¿Quién es Jeff Bezos?

Descubre la historia detrás del rey del ecommerce que fundó Amazon y que hoy es el hombre más rico del mundo.
¿Quién es Jeff Bezos?
Crédito: Cortesía Amazon
Entrepreneur Staff
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Fundador de Amazon.com en 1994

“Nuestra visión es ser la compañía más centrada en el consumidor del mundo, en la que los clientes lleguen y encuentren todo lo que quieran comprar en línea.” - Jeff Bezos

En 1994, Jeff Bezos ya era lo que muchos considerarían como extremadamente exitoso. Como el vicepresidente senior más joven en la firma de inversiones D.E. Shaw & Co. de Wall Street, a sus 30 años Jeff Bezos ya estaba ganando un salario de millones y estaba destinado a seguir creciendo dentro de la compañía. Pero Jeff tenía otros planes. Alimentado por una pasión secreta por el mundo de las ventas en línea, Jeff soñaba con crear su propia compañía en vasto mundo del www (world wide web). Era una movida riesgosa, pero le dio frutos rápidamente. Tan solo cuatro años después de que Bezos creara Amazon.com, la tienda virtual se convirtió en el formato para todos los negocios de ecommerce, con ganancias por más de 177 mil millones de dólares y clientes en todo el mundo.

Bezos tuvo la idea de iniciar una empresa en Internet en 1994. Mientras navegaba en buscando nuevos emprendimientos para que D.E. Shaw & Co. invirtiera, se topó con la estadística de que la red tenía un crecimiento de 2,300% mensual en ese entonces. Inmediatamente Bezos reconoció las posibilidades de expansión de las ventas en línea y empezó a explorar oportunidades de emprendimiento desarrollando un negocio en Internet.

Hizo una lista de 20 productos potenciales que pensó podrían venderse bien en la web, incluyendo software, CDs y libros. Después de revisar la lista, los libros fueron la opción obvia, principalmente por la cantidad de títulos que había para vender. Bezos notó que mientras las tiendas de autoservicio, incluso las más grandes, sólo podían ofrecer unos cuantos cientos de libros (una pequeña fracción de lo que hay disponible), una librería “virtual” podía ofrecer millones de títulos. La moneda estaba en el aire. Bezos cobró un gran cheque, empacó a su esposa (MacKenzie) y a su perro (Kamala, llamado así por un personaje de Star Treck) y se mudaron a Seattle.

Bezos pensó que Seattle era la ciudad ideal para su nuevo negocio. No sólo era semillero de talento tecnológico, sino que estaba muy cerca del almacén en Oregon de la editorial Ingram Book Group. Mientras MacKenzie manejaba, Jeff pasó el viaje creando un modelo de negocio en su computadora y llamando a posibles inversionistas desde su teléfono. Con un millón de dólares que reunió entre amigos y familiares, Bezos rentó una casa en Seattle y puso su negocio en la cochera.

Imagen: Nathan Miller vía Twitter

Durante casi un año, Bezos y su equipo de cinco empleados trabajaron desde su cochera, aprendiendo a buscar libros y creando un sistema que hiciera que Amazon fuera sencillo de navegar. Un verdadero visionario del marketing, que además creó una interfaz amigable para el usuario que lograra simplificar el proceso de comprar en una librería, en la que parece que uno busca una aguja en medio de un pajar. Bezos quería además establecer una “comunidad virtual” en la que sus visitantes pudieran pasar el rato. Para lograrlo, él y su equipo crearon varios programas innovadores, incluyendo uno que permitía que los usuarios agregaran sus propias reseñas de libros al sitio y una herramienta para recomendar libros basada en las compras anteriores del usuario.

En Julio de 1995, Amazon.com abrió sus puertas virtuales, auto denominándose “la tienda de libros más grande del mundo”, con más de un millón de títulos para elegir. Alimentada por las recomendaciones de boca en boca, o para ser más precisos, de correo en correo, la empresa despegó como nada en la vida. Enamorados de la enorme selección de libros, el increíble servicio al cliente y el insuperable diseño del sitio, los usuarios de Internet empezaron a recomendar Amazon en todos los grupos y listas de correos.

Llovieron pedidos, y para septiembre de 1996, Amazon ya había crecido a ser una empresa de 100 empleados que vendía más de 15.7 millones de dólares. Tres años después, esas cifras se multiplicaron a más de tres mil empleados (incluyendo gente en Inglaterra y Alemania) y más de 610 millones de dólares en ventas.

El éxito de Amazon no pasó desapercibido para los gigantes de la industria editorial como Barnes & Noble, quienes rápidamente armaron su propio sitio web www.barnesandnoble.com. Para competir contra Amazon, su oferta era ser “La librería más grande del mundo” y se embarcaron en una campaña de marketing que decía ofrecer el doble de libros que Amazon. Pero fue una estrategia destinada al fracaso. Bezos, siempre un paso adelante, ya había expandido la oferta de productos de Amazon para incluir CDs y había reemplazado su frase de “La tienda de libros más grande del mundo” por el eslogan “Libros, música y más”, dejando a Barnes & Noble “queriendo apretar los dedos alrededor del cuello de un fantasma”, en palabras de un escritor.

Amazon se ha mantenido por delante de su competencia directa, y en ese momento controlaba ya el 85% del mercado de venta de libros en línea, dejando a Barnes & Noble con un 11 por ciento. Después de su exitosa ampliación a la industria musical, Bezos se preparó para expandir Amazon hacia nuevos mercados. Poco antes de la época navideña de 1998, agregó una sección temporal de regalos en la que los clientes podían adquirir juguetes y juegos. También empezó a experimentar con “Shop the Web”, un programa que le daba a Amazon una comisión por redirigir a sus clientes a otras tiendas en línea. A finales de enero de 1999, Amazon incursionó en el mercado farmacéutico de Estados Unidos al comprar acciones de drugstore.com, una compañía que vende de todo en línea, desde mentas hasta Viagra.

Para no quedarse fuera de empresas de subastas en línea como eBay y uBID, Amazon se unió a Sotheby’s Holdings en junio de 1999 para lanzar el sitio de subastas en línea sothebys.amazon.com. Por esto fuera poco, menos de un mes después, Amazon agregó de manera oficial dos nuevas secciones en su sitio que ofrecían juguetes y electrónicos.

Un salto adelante en el tiemp ohasta el 16 de julio de 2018: Jeff Bezos se convirtió en el hombre más rico de la historia moderna gracias al impulso de las primeras horas del Prime Day, día de grandes ofertas en Amazon, que colocaron su fortuna personal en 150,000 millones de dólares. En lo que va de 2018, Bezos a sumado poco más de 52,000 millones de dólares a sus fondos.  

No solo eso, hoy por hoy, Amazon es la marca más grande de retail electrónico y acaba de alcanzar una valorización de mercado de un billón de dólares (un trillón en la escala estadounidense), siendo la segunda empresa pública americana en superar ese hito después de que Apple lo alacanzara a principios de agosto. 

¿Cadaver.com?

Para cerrar la historia (por el momento) de Jeff Bezos, te dejamos una curiosa anécdota: cuando el fundador empezó su empresa virtual quería que se llamara Cadabra, como en Abracadabra. Llamó a su abogado en Seattle para registrar el nombre, pero lo escuchó mal y le dijo: “¿Cadaver? ¿Por qué quisieras llamarle así a tu empresa?” Así que Bezos rápidamente reconsideró y adoptó el nombre Amazon, como el segundo río más largo del mundo. 

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