Mexicano de 19 años conquista Silicon Valley por su lucha contra el cáncer de mama

Julián Ríos, CEO de Higia Technologies, convenció a Khosla Ventures, Hummingbird VC y Sound Ventures de invertir 5 millones de dólares en su startup de healthtech.
Mexicano de 19 años conquista Silicon Valley por su lucha contra el cáncer de mama
Crédito: Cortesía Higia Technologies
Entrepreneur Staff
8 min read

Julián Ríos tiene 19 años y en los últimos meses ha conseguido llevar su startup de healthtech, Higia Technologies a Silicon Valley, ser parte del batch de Y Combinator, conseguir inversión de una de las fundadoras de este fondo, y recibir una ronda de 5 millones de dólares a la par que ayuda a la detección temprana del cáncer de mama.

Estos logros han sido gracias a “una serie de eventos afortunados que nos ha llevado a donde estamos ahora, hemos tenido mucha suerte”, dice en entrevista con Entrepreneur en Español este joven que soñaba con ser físico.

Hace poco más de tres años que inició su camino como emprendedor. A los 13 años Julián vivió con su madre los efectos emocionales y físicos de sufrir cáncer de mama, lo que lo motivó a hacer algo para que cada vez menos mujeres tuvieran que atravesar por este padecimiento.

Tres años después, este emprendedor se unió con José Antonio Torres para comenzar a desarrollar un wearable (dispositivo vestible) que se adhiere al sostén de la mujer al que llamaron EVA, con el cual es posible detectar el cáncer de mama en etapas tempranas a través de biosensores.

“Iniciamos la compañía con el propósito de crear un mejor método de detección de cáncer de mama que la autoexploración, pero nos dimos cuenta de que ese no era el principal problema que había en cuanto a detección de cáncer”, dice. El problema es que la autoexploración es muy falible y que las mujeres jóvenes de abajo de 40 años no tienen acceso a la mastrografía porque emite radiación y es peligroso para ellas.

Además, la mastografía no detecta los tumores cancerígenos cuando la densidad del tejido mamario es alta en las mujeres, pero el método de Higia llena huecos que no llena este procedimiento porque sin importar la densidad del tejido mamario, puede detectar si existen anomalías.

Ríos comparte que ha sido un proceso de evolución de día a día para llevar su producto a la realidad. Pero ya ha tenido importantes triunfos en este sentido. Desde hace cuatro meses, están haciendo pruebas clínicas con Eva en el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) analizando más de seis pacientes al día.

Asimismo, tienen una alianza reciente con Tómatelo a pecho, de las pocas organizaciones que hacen investigación clínica en México sobre el cáncer de mama, con la cual iniciarán pruebas clínicas en marzo próximo.

Y no sólo eso, junto con su equipo, ha conseguido llegar a Japón donde comenzará ventas en los próximos meses. En México, Higia ya pre vendió 5,000 dispositivos EVA y comenzará a despacharlas en los próximos meses.

Healthtech de clase mundial

Ha habido cambios importantes en Eva, principalmente en el último año, cuenta Julián. Eva comenzó como sensores térmicos que se adhieren al sostén, luego se convirtió en copas de brasier. La tecnología como tal ha cambiado poco, pero se ha estilizado la experiencia de usuario.

EVA/ Foto: Cortesía Higia

El emprendedor y su equipo -conformado por 25 personas de todo México y el mundo- ha trabajado mucho más en la parte de la app que permite llevar un monitoreo de los datos de las mujeres y en incrementar la retención de las usuarias.

Por medio de grandes bases de datos sobre cómo se utiliza el dispositivo se han armado nuevos subproductos en la plataforma para mantener a las usuarias más enganchadas y activas, revela el joven emprenededor. “Uno de esos casos es la fertilidad, podemos predecir cuál es el mejor periodo en un mes para embarazarse, como lo hace un biomarcador de farmacia, pero estos son poco confiables”.

El producto va a estar constantemente evolucionando. Justo ahora el equipo de Higia está trabajando con la Universidad de Stanford en investigación y desarrollo.

Ríos quiere que Eva se convierta en una plataforma de salud para las mujeres, “empezamos con cáncer de mama, pero creemos que podemos hacer mucho más cosas con la información que tenemos”.

Hay pocos productos en México de clase mundial que se hacen completamente en el país que puedan compararse con un Apple Watch, pero Julián Ríos quiere que el suyo sea de esa categoría.

Este año ya dieron el primer paso, luego de tres intentos fallidos por entrar, lograron que Eva fuera parte del batch 2018 de la aceleradora de startups Y Combinator en Silicon Valley. “Durante seis meses no hicimos nada que no fuera llevar nuestro proyecto a sus máximas capacidades”, señala Ríos.

Inversión histórica

Higia es tal vez la startup de healthtech mejor capitalizada en la historia del emprendimiento en Latinoamérica, presume Julián Ríos. Tras su estancia en Y Combinator, donde recibió una inversión de $120,000 dólares, consiguió llamar la atención de algunos de los fondos más importantes en el mundo: Khosla Ventures, Hummingbird VC y Sound Ventures, y personalidades interesantes como el actor Ashton Kutcher, Jessica Livingston, cofundadora de Y Combinator y Paul Buchheit, creador de Gmail, quienes invirtieron 5 millones de dólares.

Con esta cantidad, Higia va a continuar trabajando para detectar a tiempo el cáncer de mama, que es la segunda causa de muerte de mujeres en el mundo “con un método prácticamente mágico desde la comodidad de tu casa”, se congratula Ríos.

“Higia está creando una marca de clase mundial en el campo de la salud femenina para ayudar a las mujeres a tomar control de su salud. 1 de cada 8 mujeres es diagnosticada con cáncer de mama, y la detección temprana podría salvar sus vidas”, dijo Kristina Simmons de Khosla Ventures. “Eva permite que las mujeres se examinen desde la comodidad de su hogar, y de una manera conveniente y económicamente accesible”.

Los 5 millones de dólares servirán para hacer investigación clínica a escala en Stanford Medicine X, invertir en un laboratorio de desarrollo de hardware en México y en el equipo.

Equipo Higia Technologies/ Foto: Cortesía

Hoy, asegura Julián, tienen una responsabilidad muy grande con el ecosistema porque su startup de healthtech es de las primeras latinoamericanas en recibir inversión de estos fondos internacionales.

“El acceso a capital en México es muy complicado, teníamos que sobrevivir con premios que te dan cierto capital cuando no lo tienes”, se lamenta Ríos, quien ganó casi todos los certámenes de emprendimiento en el país hasta que llegó a Ideas, un fondo de Antonio Gallo de KIO Networks, que fue el primer inversionista institucional.

Hasta antes de llegar a Silicon Valley Higia había recibido 400 mil dólares pero, asegura, “ahora hay pocas excusas para fallar, tenemos los recursos y las personas detrás de nosotros, ya todo lo que sigue depende de nuestro empuje”.  

Keep Reading

More from Entrepreneur

Get heaping discounts to books you love delivered straight to your inbox. We’ll feature a different book each week and share exclusive deals you won’t find anywhere else.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Starting, buying, or growing your small business shouldn’t be hard. Guidant Financial works to make financing easy for current and aspiring small business owners by providing custom funding solutions, financing education, and more.

Latest on Entrepreneur