Ecosistema emprendedor

Premian el impacto en proyectos de emprendimiento social en América Latina

Tres proyectos de impacto social fueron premiados por su emprendimiento en beneficio de diversas causas y sectores vulnerables de América Latina y el Caribe. El Universum fue la sede que vio consumada la IX edición del premio Fundación Vidanta.
Premian el impacto en proyectos de emprendimiento social en América Latina
Crédito: Cortesía
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La Fundación Vidanta entregó la IX edición de su premio “Contribuciones a la reducción de la pobreza y la desigualdad en América Latina y el Caribe” en colaboración con la Organización de Estados Americanos (OEA) y la Secretaría General Iberoamericana (SEGIB). 

En esta ocasión se evaluaron 227 proyectos procedentes de organizaciones no gubernamentales (ONG), instituciones de asistencia privada, fundaciones, grupos afrodescendientes e indígenas, asociaciones civiles y organismos sin fines de lucro que realizan su obra en América Latina y el Caribe. 

El Instituto de Liderazgo Simone de Beauvoir obtuvo el primer lugar con su proyecto de fortalecimiento del movimiento de trabajadoras del hogar en México para el reconocimiento de sus derechos laborales. De esta manera, se hizo acreedor de 100 mil dólares para seguir ampliando su desarrollo y para desarrollar el Centro de Apoyo y Capacitación para Empleadas del Hogar (CACEH), así como un programa de fortalecimiento institucional y profesionalización que incorporará la perspectiva de género y derechos humanos.

“La lucha de las trabajadoras del hogar cuestiona las desigualdades sociales y la discriminación cotidiana que se vive al interior de los hogares. El trabajo que CACEH y otras organizaciones han hecho para transformar estas realidades de discriminación, es un ejemplo y una inspiración para nosotras”, señaló Ximena Andión, directora del Instituto de Liderazgo Simone de Beauvoir.

El segundo lugar, -cuyo premio consistió en un donativo íntegro de 75,000 dólares-, fue otorgado a Wingu, organización que impulsa el trabajo de proyectos sin fines de lucro de América Latina a través de la incorporación de tecnología, por su proyecto “Caminos de la Villa”. Este pretende visualizar el estado de los asentamientos pobres de Buenos Aires en mapas digitales e integrarlos a la cartografía oficial de la ciudad para así poder desarrollar un plan de formalización de estos, utilizando la tecnología como herramienta de empoderamiento y veeduría al ciudadano.

Finalmente, con un donativo íntegro de 50,000 dólares del tercer lugar fue otorgado a Tierra Grata por su proyecto “Baño Grato”, un modelo para solucionar la falta de saneamiento en las zonas rurales más pobres mediante la creación e instalación de un tipo de baño que no utiliza agua para su funcionamiento, empleando en su lugar, una mezcla de cal, aserrín y cenizas. 

Los proyectos ganadores fueron seleccionados por un jurado presidido por el expresidente de Uruguay, Julio María Sanguinetti, e integrado por Rolando Cordera, Guadalupe González, y José Luis Machinea, teniendo en consideración cuatro criterios principales: Innovación, resultados mensurables e impacto, duración y transferencia, así como sustentabilidad ambiental.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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