Mi peor crisis

La industria de la moda dijo que su idea era una locura. Ahora, su bolsa es un ícono

Así fue como Monica Zwirner y Lucy Wallace Eustice de MZ Wallace construyeron una marca impresionante.
La industria de la moda dijo que su idea era una locura. Ahora, su bolsa es un ícono
Crédito: MZ Wallace
Entrepreneur Staff
Deputy Editor
7 min read

En la serie Mi peor crisis, emprendedores de todo el mundo cuentan las experiencias más difíciles que han vivido durante la construcción de sus negocios y la forma en la que las han superado.

En 1999, cuando Lucy Wallace Eustice y Monica Zwirner se econtraron un mercado de Nueva York, recordaron todas las cosas que tenían en común. Ambas eran mamás jóvenes con niños pequeños, y las dos tenían una carrera en el demandante mundo de la moda (Wallace Eustice en editorial y Zwirner en styling, antes de dejarlo para dedicarse al igualmente demandante mundo del diseño de interiores).

Y ambas estaban lidiando con el mismo problema: encontrar una bolsa lo suficientemente resistente para aguantar sus estilos de vida. Así que decidieron hacer algo ellas mismas, y así nació MZ Wallace. Hoy en día, la marca es sinónimo de lujo funcional, pero hace 20 años, no era nada más que una idea. Aquí la historia de cómo construyeron un negocio exitoso a nivel internacional.

1. Encuentra una solución original a un punto de dolor común

Después de que Wallace Eustice y Zwirner se dieron cuenta de que ambas habían estado dándole vueltas a la misma idea (una bolsa multi propósito que fuera duradera y chic), se pusieron a trabajar pensando cómo diferenciarse. “No existía una compañía de bolsas de nylon en Estados Unidos” dijo Zwirner. “Había italianas y francesas increíbles, pero no había nada que me funcionara a mi, alguien que viajaba, trabajaba y tenía niños pequeños.” Para atraer a otras mujeres como ellas, quisieron crear una solución alta-baja. “Nos llamaba la atención la idea de empatar el nylon con piel italiana de calidad para crear algo con mucho estilo y funcionalidad” dijo Zwirner.

2. Los primeros pasos

En 2000, el distrito de la indumentaria en Nueva York seguía repleto de fábricas funcionales, muchas de ellas ya no están en el negocio. “De verdad podías obtener cualquier cosa en un radio de cinco cuadras” dijo Zwirner. Ella y Wallace Eunice empezaron a tocar puertas. “La gente tenía ganas de platicar con nosotras, había tantas marcas que habían empezado en Nueva York que todas estas fábricas pensaban ‘Hey, ésta puede ser la próxima Coach’” Cuando varios proveedores se emocionaron con su idea, las fundadoras sabían que tenían algo bueno entre manos. “Le dijimos a un vendedor de piel que queríamos usar su cuero carísimo italiano en bolsas de nylon y nos miró y nos dijo ‘¿Por qué?’” Recuerda Wallace Eustice. “Nos dijo que era una pérdida de dinero, pero la forma en la que reaccionó nos hizo saber que estábamos haciendo algo diferente.”

3. Encuentra lo que necesitas

Ambas estaban concentradas en crear un patrón de nylon acolchado, algo que resultó ser mucho más difícil a niveles técnicos de lo que habían supuesto. “El nylon se resbala, así que es complicado conseguir un relleno uniforme” dice Zwirner. Conforme varias fábricas de moda les decían que acolchar el nylon era algo que no se podía hacer al costo que ellas necesitaban, Zwirner se negaba a aceptar el no. “Empecé a pensar en productos acolchados y caí en la cuenta: ¡colchones!” dijo. “Repasé la Sección Amarilla y llamé a un fabricante de colchones en Brooklyn, y aceptó el trabajo. Trabajamos con él durante años.”

4. Encuentra tu canal de ventas

Zwirner no estaba muy convencida de entrar como minoristas independientes, pero Wallace Eustice insistió. “Le dije que estaba loca” dice Zwirner. Pero Wallace Eustice continúo: “Cuando tienes una tienda, eres una marca. De otra forma, sólo eres una bolsa en la tienda de alguien más.” Las chicas encontraron un lugar en Crosby Street, un espacio de Manhattan que hoy en día es sumamente trendy, pero que en el año 2000 era una apuesta. “No había nada realmente” dijo Zwirner. Y claro, los clientes empezaron a llegar, lo que potencializó el creciente éxito de la marca. “Queríamos tener una línea directa con nuestros clientes,” dijo Wallace Eustice. “Si vendes en un tienda, obtienes retroalimentación de tu comprador. Pero nosotras estábamos obteniendo retroalimentación en tiempo real de la gente que nos estaba comprando realmente el producto. Y podíamos ajustar nuestra producción rápidamente basadas en esa retroalimentación.”

5. Contrata según tus debilidades

Teniendo el frente de ventas asegurado (y la parte de atrás de la tienda funcionando como oficinas corporativas) Zwirner y Wallace Eustice descubrieron lo que no querían hacer. “No queríamos llevar la contabilidad, y no queríamos por ningún motivo meternos en problemas con hacienda” dijo Wallace Eustice. Así que contrataron a un contador de medio tiempo. A partir de ahí contrataron apoyo de ventas para la tienda, y siguieron invirtiendo en operaciones conforme iban creciendo. “Es fácil cansarte y empezar a desmoronarte cuando eres un emprendedor intentando hacerlo todo” dijo Wallace Eustice. “Reinvertimos en hacer crecer nuestro inventario.”

6. Recupérate de la tragedia

Poco después de su primer aniversario, MZ Wallace estaba encontrando su paso. El 10 de septiembre de 2001, las fundadoras celebraron el día de más ventas de la marca, como resultado de que hubiera una invasión de editoras de moda en la ciudad por Fashion Week, y que decidieron apoyar a la joven marca. “El día siguiente, pues.. te podrás imaginar” dijo Wallace Eustice sobre los ataques del 11 de septiembre. “Soho estaba totalmente cerrado, no podías ir al centro y como neoyorquino lo único que podías sentir era devastación y tristeza. Pero tienes que ser resiliente, y como neoyorquinas y emprendedoras, ese es, probablemente, el mejor atributo. No rendirte, quedarte… y aquí seguimos.”

Imagen: MZ Wallace vía Instagram

7. Celebra las grandes victorias

Meses después del 9/11, Zwirner recibió una llamada de Target que cambiaría la vida del pequeño negocio. “Querían que hiciéramos una bolsa que promocionara un festival que estaban patrocinando” dijo. Wallace Eustice, quien se encontraba en permiso de maternidad, entró en pánico cuando su socia la llamó. “Cuando Monica me llamó me quedé pasmada… pensando que acababa de recibir un pedido de $200 mil dólares pero que tal vez era un error” dice riéndose. Fue la primera vez que tuvieron que lidiar con volúmenes así de grandes, y mientras Zwirner negociaba el precio se dio cuenta de la diferencia que pueden hacer 25 centavos. Pero se dio cuenta cuenta de que la oportunidad era significativa. “Fue un alivio porque sabíamos que teníamos la renta cubierta, todo cubierto, y manejar el negocio sería sencillo… Y eso fue increíble.”

Keep Reading

Mexico Desconocido

12 cosas que hacer en Salamanca, Guanajuato

Te compartimos esta lista de cosas que hacer en Salamanca, para que aproveches cualquier fin de semana o puente y te lances a Guanajuato.
Nupcias Magazine

Many moons, luna de miel para millennials

Porque definitivamente un viaje no es suficiente.
Cine Premiere

Andrew Lincoln en trilogía de películas The Walking Dead

Tras el reciente episodio, AMC sorprende: Andrew Lincoln regresará como Rick Grimes, ¡pero a una trilogía de películas The Walking Dead!
Altonivel

Ford producirá su auto eléctrico en México durante 2019

Ford México anunció que detendrá la fabricación del modelo Fiesta para centrarse en un nuevo modelo eléctrico, con el que esperan innovar la industria

More from Entrepreneur

Jason's expertise and experience can help you with storytelling, motivation, and pitching your business to media.
Book Your Session

In as little as seven months, the Entrepreneur Authors program will turn your ideas and expertise into a professionally presented book.
Apply Now

Are paying too much for business insurance? Do you have critical gaps in your coverage? Trust Entrepreneur to help you find out.
Get Your Quote Now

Latest on Entrepreneur

My Queue

There are no Videos in your queue.

Click on the Add to next to any video to save to your queue.

There are no Articles in your queue.

Click on the Add to next to any article to save to your queue.

There are no Podcasts in your queue.

Click on the Add to next to any podcast episode to save to your queue.

You're not following any authors.

Click the Follow button on any author page to keep up with the latest content from your favorite authors.