Startups

La emprendedora que venció la crisis del huracán María en Puerto Rico

Dolmarie Méndez logró sacar a flote su empresa Abartys Health en medio de la tempestad que provocó el siniestro en septiembre de 2017.
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En septiembre de 2017, Dolmarie Méndez vivió una amarga experiencia. La startup de tecnología Abartys Health que cofundó y que agiliza la comunicación entre las compañías de seguros y los proveedores de atención médica en Puerto Rico, fue azotada, al igual que muchos otros negocios, por el huracán María que devastó la isla puertorriqueña dejando miles de muertos y habitantes afectados.

Durante el siniestro, las oficinas de la empresa se inundaron y no tuvieron acceso durante tres semanas. Todo alrededor del inmueble en donde estaban ubicadas era una zona de desastre; las carreteras estaban bloqueadas por los escombros e inundaciones, las tiendas, supermercados, clínicas y hospitales no abrieron por muchas semanas, y la falta de electricidad, líneas telefónicas y señal de internet impidieron que la startup cumpliera con sus funciones habituales.

La situación se convirtió en un gran desafío, pues las tiendas y farmacias que estaban abiertas no tenían productos, los estantes estuvieron vacíos durante muchas semanas, no había forma de abastecer de medicamentos. Pero la compañía pudo salir a flote manteniendo una comunicación constante con los miembros del equipo y los clientes siguiendo un plan de desastre, junto con un poco de improvisación.

Dolmarie Méndez, cofundadora de Abartys Health.

 

¿Cómo le hizo para enfrentar la crisis y seguir en marcha?

Para esto construyeron un equipo responsable y comprometido con la empresa, además de una cultura empresarial fortalecida. Aunque pasaron días sin comunicación entre el equipo después del huracán, Dolmarie confiaba en que sus compañeros estaban haciendo el trabajo. Los programadores a menudo laboraron sin conexión y cargaban las actualizaciones del código en el sistema cuando había acceso a Internet.

Tener un plan de desastre fue fundamental ya que permitió establecer una base de emergencia en el hogar para que los miembros del equipo trabajaran en el apartamento de la cofundadora, pues ella sí contaba con energía e internet estable, además de designarla para que saliera del continente para que estar en contacto con los clientes. Tomaron prestado un generador de energía para tener un respaldo adicional a los problemas eléctricos. “Las empresas deben tener empatía por otras personas en el equipo que atraviesan tiempos difíciles. Tan importante como es mantener a sus clientes tranquilos y felices durante una crisis” dice Dolmarie.

El huracán golpeó y dejó a la isla y su industria tecnológica en crisis. Sin embargo, ante circunstancias extremas, la comunidad tecnológica y su red de conexiones internacionales se han unido y han perseverado; de hecho, en muchos sentidos, la adversidad ha sido un factor para aumentar la actividad en el ecosistema tecnológico de Puerto Rico.

Al igual que Dolmarie, los puertorriqueños en la escena tecnológica se están recuperando y trabajando duro para sobreponerse. Las startups en toda la isla y sus afiliados internacionales se movieron rápidamente para revivir la escena tecnológica que ya habían ayudado a moldear antes del huracán María. De hecho, la incubadora local de impacto social y firma de consultoría, ConPRometidos inició una campaña solicitando donaciones a los puertorriqueños que viven en el extranjero que priorizarían el desarrollo a largo plazo sobre la ayuda a corto plazo.

La Brigada María Tech, un grupo de más de 200 programadores, especialistas de las tecnologías de la información y empresarios con sede en Silicon Valley que conocen organizaciones como Startups of Puerto Rico, reunieron recursos para ayudar a desarrollar soluciones para superar los obstáculos que había dejado el huracán María en su paso por la isla. Mientras tanto, la cooperativa de tecnología local Colmena 66 creó la herramienta Shop & Hire Puerto Rico para ayudar a las empresas locales mediante la promoción de productos, empresas y talento puertorriqueños en el extranjero.

Pese a la adversidad, Dolmarie, quien fue considerada como una de las 60 mujeres líderes emprendedoras que están revolucionando el mundo, según la revista Forbes, y su equipo de colaboradores siguen luchando para seguir de pie y tomar fuerza en el mercado.

“Si bien queda un largo camino por recorrer para que Puerto Rico se recupere del huracán María, y oramos para que la isla obtenga el apoyo que necesita”, dice Dolmarie, “afortunadamente, nuestro negocio volvió a funcionar al 100% y recientemente nos mudamos a una nueva oficina”.

 

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