¿Por qué fracasan los emprendedores universitarios?

Los emprendedores universitarios son muy resilientes: su reacción más común tras el fracaso es trabajar para alguien más con la intención de aprender y emprender nuevamente en el futuro.
¿Por qué fracasan los emprendedores universitarios?
Crédito: Ian Schneider vía Unsplash
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como muchos de ustedes saben, he tenido la fortuna (sí, la fortuna) de vivir el fracaso en los negocios de primera mano. Lo que muchos quizá desconocen es que mi más grande fracaso fue un emprendimiento que arranqué cuando estudiaba la universidad.

En aquella época conocí un grupo de artesanas indígenas que vivían en en la Sierra Negra de Puebla, y yo, como novata estudiante de administración y mercadotecnia, pensé que sería fácil crear una empresa social para brindar un ingreso justo a las artesanas.

Hice todo tal y como me enseñaron en la escuela de negocios de aquella época. Vale la pena resaltar que conceptos como el prototipado rápido, el producto mínimo viable o el “lean startup” surgieron después de mi graduación, así que me enfoqué en hacer mi plan de negocio y ejecutarlo lo mejor que pude. Claramente no fue suficiente y la empresa social nunca fue rentable.

Por eso, cuando en el Failure Institute surgió la oportunidad de estudiar por qué y cómo fracasan los emprendedores universitarios en México aceptamos el reto de inmediato, dedicamos un año a la investigación y los resultados nos dejaron con ganas de estudiar el tema aún más.

Para empezar, descubrí que mi negocio es parte de las estadísticas: tal como me sucedió a mí, 25% de los emprendimientos fundados por universitarios fracasa por problemas en las finanzas y la planeación estratégica, mientras que 41% no tiene dinero a fin de mes para pagar a proveedores y empleados. Quizá esto es consecuencia de que 62% no lleva registros contables de su negocio, incluso los que estudiaron administración de empresas o contabilidad.

Resiliencia y aprendizaje

Pero no todo son malas noticias. También encontramos que los emprendedores universitarios son muy resilientes: su reacción más común tras el fracaso es trabajar para alguien más con la intención de aprender y emprender nuevamente en el futuro. Al fin de cuentas, como dijo alguna vez Henry Ford: “El fracaso es una gran oportunidad para empezar otra vez con más inteligencia.”

Además, mi equipo y yo descubrimos que 36% de los negocios fundados por universitarios surgen de un proyecto escolar. Otra muy buena noticia es que 65% de los emprendedores universitarios consideran que su universidad promueve el emprendimiento.

Esto habla de un cambio muy importante. En mi época de universitaria, arrancar un negocio a la par de ser estudiante era poco común. Hoy en día esa situación es mucho más habitual y hay múltiples ejemplos de compañìas que iniciaron en dormitorios o salones de clase y que crecieron hasta alcanzar la fama, como es el caso de Facebook.

Estas historias de éxito alientan a los estudiantes a adentrarse en el emprendimiento, pero hay que tener cuidado con el enfoque, pues estas mismas historias de éxito representan a una pequeña minoría, ya que en realidad la mayor parte de los negocios fracasan.

“Está bien celebrar el éxito, pero es más importante prestar atención a las lecciones del fracaso”, dijo alguna vez el fundador de Microsoft, Bill Gates.

Por eso creo que esta investigación debe ser sólo el inicio de un largo camino para entender a los emprendedores universitarios desde una perspectiva innovadora, comprender lo que realmente les duele y ayudar a que todos los que queremos más emprendedores universitarios exitosos (entre ellos, el gobierno, la iniciativa privada y, desde luego, las universidades) podamos repensar cómo formar emprendedores más capacitados, resilientes y felices.

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