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Después de jubilarse, él emprendió con una franquicia de 'ángeles' para adultos mayores

Para las personas de más de 50 años, el mundo laboral parece estar a punto de terminar. Sin embargo, su vida puede dar un giro de 360 grados al emprender una vez que están retirados.
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Cuando Adolfo Quiroz se jubiló después de años de servicio en la industria de bebidas alcohólicas, su descanso duró poco. Había tenido distintos puestos en una empresa nacional de vinos y se había retirado con un cargo directivo, por lo que su cultura de trabajo y crecimiento constante aún estaba presente en su vida.  

Unos meses en la tranquilidad de su casa fueron suficientes para que tomara su computadora y buscara oportunidades de inversión en distintos sectores, pero el de adultos mayores le llamaba la atención más que los demás, pues tuvo contacto con él a través de las diversas fundaciones con las que se relacionaba en su tiempo como ejecutivo.

¿Lo mejor? El mercado era grande y parecía seguir creciendo cada año. De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), los adultos de más de 60 años alcanzaron 38% del total de la población en 2015, un universo atractivo para el emprendedor.

Así inició su camino por la investigación de diferentes productos o servicios para adultos mayores en México y el extranjero. Su objetivo era encontrar el modelo de negocio que se adecuara más al mercado mexicano.

Tras evaluar diferentes franquicias con ofertas variadas y comparar el tipo de servicios que se ofrecerían, Quiroz se decidió por comprar la franquicia maestra de Visiting Angels, un servicio de acompañamiento para adultos mayores en sus actividades cotidianas.

La franquicia, originaria de Estados Unidos, tiene un mercado base en su país, pero la cultura mexicana presentaba un reto de tropicalización y adaptación que sólo se podría lograr con un socio local que comprendiera el contexto social.

“En México las familias permanecen juntas, no es como en Estados Unidos que se separan desde muy jóvenes, pero no siempre se le presta suficiente atención a los más grandes”, comenta Quiroz.

El emprendedor explica que muchas veces la muerte de la pareja aísla a los adultos mayores y fomenta su decaída anímica y física.

Por eso la misión de Visiting Angels va más allá de convertirse en un acompañante ocasional del adulto mayor. La empresa quiere reintegrar a ese sector de la población en actividades recreativas y productivas dentro de su propio universo, acompañando a sus usuarios en sus quehaceres cotidianos, proponiendo nuevas experiencias e inclusive para un sector que lo desea así, como acompañante —casi un asistente personal— en viajes turísticos.

Ángeles de compañía

Una vez que los ejecutivos de Visiting Angels se enamoraron del perfil de Quiroz y su socio, Xavier de Uriarte, era momento de poner en marcha la primera franquicia en México, que abrió sus puertas a inicios de 2014. El mercado objetivo son los adultos mayores que requieren de acompañamiento y cuidado no médico durante ciertas horas del día o la noche.

El primer paso de Visiting Angels para prestar su servicio es hacer un estudio de hábitos y comportamiento de su usuario, levantar un historial médico básico para conocer sus capacidades y generar un modelo de visitas que se acople a su estilo de vida.

“Muchas veces sucede que la pareja de la persona ya no está, y la tristeza es un impedimento para que el adulto mayor visite ciertos lugares, haga su vida de forma regular. De forma gradual, nuestro acompañante lo reintegra a esas actividades que le generaban felicidad”, comenta Quiroz.

El acompañante y el usuario generan un lazo emocional, por lo que sus horarios y personal no cambian y se convierte en una rutina semanal para ambos, pero con la flexibilidad de suspender el servicio en caso de viajes o imprevistos sin una penalización económica. Cada semana el sistema digital internacional de la franquicia maestra contabiliza las horas que pasó cada acompañante con su usuario y emite una factura de cobro.

Este mismo sistema tiene herramientas administrativas que ayudan al franquiciatario a asignar horarios, usuarios y a generar las métricas de cada trabajador. Asimismo, es un indicador del crecimiento que tiene una franquicia y hace evidente la necesidad de contratar más personal. “Esta es una de las ventajas del modelo, pues creces modularmente en el mismo nivel que crece la demanda, entonces optimizas los recursos que tienes”, afirma el emprendedor.

Aunque Quiroz y De Uriarte fueron los primeros franquiciatarios en el país y en un inicio tenían clientes por toda la Ciudad de México, hoy está establecido en el modelo de franquicia que su crecimiento es por delegaciones o municipios en los que haya un mercado de 250,000 adultos mayores. De esa forma, el mercado del franquiciatario no se agota, pues aunque sólo 10% de la población será su mercado potencial, la franquicia continúa creciendo al acercarse a sus clientes con folletos en centros médicos locales, salones de belleza y las redes sociales, lugares en donde los hijos de sus usuarios pueden acceder a la información.

Aprender de nuevo

Emprender no es sencillo y, aunque emprender a través de una franquicia es más seguro que hacerlo sin el respaldo de una marca reconocida, Quiroz y De Uriarte decidieron tomar dos roles diferentes: el de franquiciante y el de franquiciatario.

Con esta doble cachucha, el dúo de emprendedores no sólo transforman vidas, sino que rejuvenecen a una población mexicana que sigue la tendencia mundial de convertirse en una sociedad con más adultos mayores que bebés.

En este sector de servicios, Quiroz ha encontrado lecciones valiosas, pues aunque reconoce y exalta la importancia del valor agregado de las franquicias como opción para emprender, también tiene claro que es importante que al momento de comprometerse con una franquicia ésta sea compatible con el perfil del empresario y como persona.

A tres años de la apertura oficial de Visiting Angels en México, ya cuenta con 150 empleados en siete unidades, y los emprendedores ya sumaron a Mariana González, un miembro administrativo que empezó a trabajar con la franquicia desde su apertura, como socia de la empresa, ya que aporta una visión única de selección y vinculación de talento con los usuarios.

Adolfo ha aprendido mucho al frente de esta aventura de negocios. “Cuando hablas de poner a trabajar parte de tu patrimonio y eres un franquiciatario senior como yo, tienes que ir midiendo muy bien el riesgo. No es lo mismo cuando tienes 24 o 30 años y dices: va todo para adelante y ya tengo tiempo de recuperarme. Hoy, y comprendiendo la situación que están viviendo los adultos mayores, te vas administrando mejor.”

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