McDonald's

Decenas de trabajadores han presentado demandas por acoso sexual contra McDonald's

Aproximadamente el 40 por ciento de las mujeres que trabajan en la industria de comida rápida en EE.UU. reportan ser acosadas sexualmente en el trabajo.
Decenas de trabajadores han presentado demandas por acoso sexual contra McDonald's
Crédito: Reuters vía BI
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McDonald's en Estados Unidos está bajo fuego porque los trabajadores alegan varios casos de presunto acoso sexual en el gigante de la comida rápida.

El martes 21 de mayo unos 25 empleados presentaron cargos de acoso sexual contra McDonald's. Las quejas incluyen denuncias de intento de violación, exposición indecente, proposiciones para el sexo y comentarios lascivos.

La ola de quejas, presentada con el apoyo de la American Civil Liberties Union y el Fondo de Defensa Legal de Time's Up, es solo la más reciente de una campaña que destaca el hostigamiento sexual en la industria de restaurantes. De acuerdo con un estudio de 2016 de Hart Research, aproximadamente el 40% de las mujeres que trabajan en la industria de comida rápida reportan haber sido violentadas sexualmente en el trabajo.

"Durante tres años hemos estado hablando, presentando cargos e incluso haciendo una huelga para que McDonald's enfrente su problema de acoso sexual", dijo Tanya Harrell, una trabajadora de Gretna, Louisiana, en un comunicado.

"Pero estos nuevos cargos muestran que nada ha cambiado. No podemos esperar más por la acción", continuó Harrell. Ella dijo que un compañero de trabajo intentó violarla en un baño.

En septiembre de 2018, los empleados de McDonald's en 10 ciudades de Estados Unidos organizaron una huelga por acusaciones de acoso sexual. El martes los trabajadores se unirán a Padma Lakshmi, presentadora de televisión y autora, en una protesta frente a las oficinas centrales de McDonald's en Chicago.

McDonald's ha realizado cambios en sus políticas de acoso sexual / Imagen: Justin Sullivan / Getty Images

McDonald's está cambiando políticas y lanzando una línea directa

Los activistas argumentan que los informes de acoso sexual en la cadena y en la industria en general indican que la compañía necesita tomar medidas. En una carta abierta, los organizadores de Time's Up pidieron a McDonald's que mejore su capacitación, para asegurarse de que exista un proceso justo para denunciar el hostigamiento y prevenir represalias, y para comprometerse con la transparencia en el tema.

En una carta a Lakshmi, el Director Ejecutivo de McDonald's, Steve Easterbrook, dijo que la compañía está "comprometida a garantizar un lugar de trabajo libre de prejuicios y acoso" y que ha realizado cambios en sus políticas en los últimos años.

De acuerdo con la carta, McDonald's ha trabajado con la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto (RAINN, por sus siglas en inglés) para "mejorar" su política para facilitar que los empleados denuncien y aborden el acoso. El otoño pasado, dijo Easterbrook, McDonald's lanzó nuevas capacitaciones para franquicias sobre cómo identificar y responder al acoso. La cadena ahora está implementando un nuevo programa de entrenamiento para empleados sobre hostigamiento, sesgo inconsciente y seguridad en el lugar de trabajo.

A partir de junio, McDonald's también lanzará una línea directa administrada por un tercero para que los empleados informen sobre problemas de cualquier tipo. La compañía está trabajando con RAINN para llevar a cabo más charlas con los empleados en los próximos dos meses ya que continúa mejorando las políticas.

"Al fortalecer nuestra política general, crear capacitación interactiva, una línea directa anónima administrada por terceros y, lo que es más importante, al escuchar a los empleados en todo el sistema, McDonald's está enviando un mensaje claro de que estamos comprometidos a crear y mantener una cultura de confianza donde los empleados se sientan seguros, valorados y respetados", escribió Easterbrook.

McDonald's no quiso hacer más comentarios sobre las quejas presentadas el martes.

En 2018, 10 trabajadores de McDonald's presentaron quejas de violencia sexual ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de los EE. UU. Dos años antes, en 2016, unos 15 trabajadores originales presentaron quejas ante la EEOC, lo que significa que al menos 50 personas presentaron cargos de acoso sexual contra el gigante de la comida rápida en los últimos tres años.

Muchos clientes pueden no darse cuenta de los peligros que enfrentan los trabajadores de comida rápida en el trabajo.

En una encuesta realizada en 2015 a casi 1,500 trabajadores de comida rápida en Estados Unidos, el 12% dijo que habían sido agredidos en el trabajo el año anterior. Según el mismo estudio, el 87% dijo haber sido lesionado al menos una vez mientras estaba en el trabajo el año anterior. El 79% dijo que había sido quemado, y el 67% dijo que había sido cortado.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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