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Historias Entrepreneur

Estos emprendedores crearon una forma de aprovechar la comida que se desperdicia en los restaurantes

Christian Wimmler y Alejandro Balderas diseñaron una plataforma para que los restaurantes ofrezcan platillos de calidad preparados con los excedentes de sus productos a menor precio.
Estos emprendedores crearon una forma de aprovechar la comida que se desperdicia en los restaurantes
Crédito: Depositphotos.com
10 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En el mundo, un tercio de los alimentos que se producen para el consumo humano se pierden o se desperdician, lo que equivale a unas 1,300 millones de toneladas al año, es decir, lo que pesaría si colocáramos 13,000 Estadios Azteca en una báscula o casi 6 millones de Estatuas de la Libertad.

Esa alarmante cifra de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) se conforma de la comida que se desperdicia de diferentes maneras, como los productos que se eliminan desde un principio porque su forma, tamaño o color hacen que no se coloquen fácilmente en el mercado (¿cuántas veces veces has dejado una manzana o una zanahoria en el supermercado “porque no tiene bonita forma”?) o como cuando los vendedores o consumidores consideran que está muy cercana su fecha de consumo preferente.

Otra razón de desperdicio de comida en el mundo es la gran cantidad de alimentos comestibles sanos que no se usan y se descartan de las cocinas domésticas porque no se consumieron a tiempo o de los establecimientos de comida porque no se vendieron. Christian Wimmler, un joven economista de origen alemán quería resolver este problema enfocándose precisamente en ese ultimo punto: los restaurantes que desperdician comida debido a que es común que no vendan todos los platillos que calculan y, al final del día, tiran todos los ingredientes –o gran parte de ellos– a la basura.

Foto: Instagram Fair Meals

Así, creó FairMeals, una plataforma digital mediante la cual, a través de una app y una página web, los restaurantes pueden ofrecer platillos de calidad preparados con los excedentes de sus productos (o sea, la comida que calculan que ya no van a vender) con descuentos de hasta 80%. Christian creó este proyecto en 2016, cuando estudiaba un posgrado en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Oporto, Portugal, y donde conoció a Tiago Fernandes, experto en Tecnologías de la Información, quien tenía la misma inquietud para ayudar al planeta. Actualmente, la plataforma funciona en Portugal y Alemania, pero desde finales del año pasado también funciona en México, específicamente en la ciudad de Mexicali.

Viejos amigos

En 2009, Christian estuvo de intercambio en la Universidad Autónoma de Guadalajara, en donde conoció a Alejandro Balderas Kelly, que entonces estudiaba la licenciatura en Economía y Gestión de Negocios. Durante años no perdieron el contacto, hasta que un día Christian le platicó a Alejandro que estaba trabajando en un proyecto muy interesante y que hasta había conseguido recursos del gobierno alemán para llevarlo a cabo.

“Él veía que en los restaurantes se desperdiciaba mucha comida por la sobreproducción que existe, y hoy en día, con tanta tecnología que hay, no era posible que eso no se hubiera combatido todavía”, recuerda Alejandro. El también egresado de la maestría en Administración Pública dice que en Europa están más avanzados en materia medioambiental para detectar las áreas de oportunidad que pueden ayudar a reducir el desperdicio de comida, e inclusive ya hay más empresas que están empezando a explorar el mismo negocio que FairMeals.

“Christian me dijo que por la llegada de la competencia estaban buscando expandirse a otros países y me ofreció que me encargara del capitulo mexicano de este proyecto, así que ahí nos asociamos y empezamos a idear la estrategia y el plan que necesitaríamos para arrancar las operaciones en México”, comenta Alejandro, quien desde hace un tiempo radica en Mexicali. La razón por la que FairMeals arrancó en esa ciudad –capital de Baja California y que tiene alrededor de 700,000 habitantes– es que pueden explorar mejor las cuestiones operativas que deben mejorar, lo cual sería más complicado en una gran urbe del tamaño de la Ciudad de México o Guadalajara.

“Mucho de nuestro mercado se basa en quienes necesitan ahorrar, y en Mexicali trasladarte de un lugar a otro es fácil porque no hay tráfico, lo cual ayuda también a que no inviertas mucho en transporte cuando vas a recoger la comida que compraste a través de nuestra aplicación. Por eso pusimos a esta ciudad como prueba piloto”, explica. En Mexicali hay una oferta gastronómica muy variada, empezando por la comida china que está muy apegada a los orígenes de la ciudad, pasando por la comida de origen estadounidense que es común en una ciudad fronteriza y la influencia de los vinos y las cervezas artesanales de la región.

Sin embargo, por ahora empezaron a probar la plataforma en restaurantes más tradicionales para enfocarse en mejorar el servicio desde lo básico.

Cortesía

¿Cómo funciona?

Para usar el servicio de FairMeals hay que descargar la app o entrar a la página web, registrarse e ingresar otros datos, como la localización y las preferencias. Enseguida aparecen los restaurantes afiliados y las ofertas que estén disponibles en ese momento. “La idea es que los restaurantes puedan ofrecer los platillos que, según sus proyecciones, no se van a consumir en su horario laboral normal; por ejemplo, si prepararon 10 pizzas y ven que van a quedar dos, entonces las ponen en la plataforma con un descuento que va desde 20 hasta 80%”, apunta Alejandro.

Las ofertas tienen cierto tiempo de vigencia (pueden ser un par de horas) y el usuario debe recoger su pedido en ese horario; la ganancia para FairMeals es una comisión por cada platillo y la del restaurante es que vendió algo que, de otra forma, hubiera sido desechado. “Nosotros le decimos a los restaurantes que entre más descuento más probabilidades habrá de que se venda; regularmente ponen descuentos bajos el principio, pero poco a poco van calculando cuál es el precio ideal, el cual suele situarse entre 40 y 50% de descuento”, indica.

Por ahora, se han enfrentado a algunos restaurantes escépticos a una propuesta como esta y a otros que la han recibido bien; además, encontraron que es mejor trabajar con negocios más pequeños y no con aquellos que sean de cadenas o que se encuentren, por ejemplo, dentro de un hotel o un centro comercial.

“Muchas de las respuestas que hemos tenido de los restaurantes que aceptan probar la plataforma es ‘vamos viendo cómo funciona y luego tomamos una decisión’”, revela. “Por eso siempre les tratamos de explicar que es una forma de ayudar y los convencemos de que vale la pena porque tiene beneficios para todos”, asegura. En cuanto a los clientes, dice que por ahora se han enfocado más en los conocidos, a quienes les explican su misión e invitan a que prueben el servicio y, si les gusta, lo recomienden a otros.

Una misión importante

De acuerdo con cifras del Banco Mundial, el costo anual por el desperdicio de alimentos en México es de unos 25,000 millones de dólares, y terminan en la basura 20 millones 418 mil 214 toneladas de 79 productos alimenticios diferentes. El reporte “Pérdidas y Desperdicios de Alimentos en México” elaborado por ese organismo también revela que, por ejemplo, el alimento que más se desperdicia es la tortilla, de la cual se producen 9 millones 956 mil 56 toneladas al año y, de esa cantidad, se desechan 2 millones 857 mil 388 toneladas, lo que equivale a 28.7%.

Justo ese es el problema que pretende resolver FairMeals como una empresa social: “Nuestra idea principal no es hacer muchísimo dinero, porque además no sería tan fácil porque las comisiones que manejamos son pequeñas”, apunta Alejandro. “En Alemania, uno de sus puntos principales de FairMeals es colaborar con otras empresas que tienen una misión similar y que están tratando de utilizar los alimentos de una mejor manera”.

Startup seleccionada

FairMeals fue seleccionada hace unos días como una de las 35 startups que participarán en el programa de apoyos de la aceleradora MassChallenge México de este año, el cual ayuda a lanzar, crecer y crear impacto en todas las industrias. El programa de aceleración terminará el próximo 6 de noviembre con una entrega de premios en la que el ganador se llevará más de 1.5 millones de pesos.

“Estamos participando porque queremos reforzar varias cosas, como la plataforma tecnológica, que es un aspecto primordial hoy en día para ser más ágiles y se beneficien los clientes y los negocios”, señala Alberto. “Por ahora estamos un poquito parados para tratar de tener eso lo más listo posible”.

Por ahora, piensan aprovechar todas las ventajas que les da estar en un certamen como este. “Como finalistas, tenemos acceso a personas experimentadas que nos pueden dar asesoría en distintos ámbitos del mundo empresarial y nos gustaría aprovechar esa parte, especialmente en temas como publicidad y mercadotecnia, contabilidad, legal y tecnologías de la información”, reconoce. “Es una plataforma que nos da referencias ahora como finalistas, y esperemos que después como ganadores”.

Alberto asegura que hoy hay varias empresas en el mundo que se están incorporando a esta industria y están viendo que sí es un negocio sostenible, por lo que tienen una buena posibilidad de crecer y por eso en FairMeals se están esforzando al máximo. El desperdicio de comida también provoca daños al medio ambiente debido a factores como el transporte, el enfriamiento y el uso de energía para preparar las comidas, además del agua y todo lo que se utiliza para su empaquetado. Es por ello que resolver este problema ayudará al planeta en muchos frentes.

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