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El emprendedor que podría revolucionar la industria alimentaria con grillos en Argentina

Grillos Capos es el emprendimiento que creó Daniel Caporaletti hace dieciocho años y que se encamina a ser parte de la nueva industria alimentaria sustentable en ese país.
El emprendedor que podría revolucionar la industria alimentaria con grillos en Argentina
Crédito: Cortesía
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Argentina es conocida en el mundo por el dulce de leche, las empanadas o los magníficos asados, pero desde hace algún tiempo el foco estuvo puesto en lo que muchos creen que será el alimento del futuro por sus valores nutricionales: los grillos. El peso de la tradición gastronómica del país no impidió que esta tendencia crezca, y ahora se espera que pronto se introduzca en el Código Alimentario Argentino.

¿Cuántos estarían dispuestos a incorporar insectos en su dieta alimenticia? Todavía a muchos les resulta repugnante la idea, pero lo cierto es que la producción de alimentos a base de insectos se está abriendo paso y es el camino para un mundo más sostenible. Su alto valor nutritivo y el reducido impacto ambiental que genera su tratamiento, ganan terreno en la competencia por ubicarse en los estantes de cualquier mercado.

Ya son más de cien países los que cuentan con el marco legal para incluir a los insectos en sus platos cotidianos, y podrían abastecer a los 10 mil millones de personas que habrá en el mundo en 2025, porque el ganado y la pesca ya no serán suficientes, según Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). En Argentina, son varios los emprendendores que se atrevieron a lanzarse en esta incipiente industria que, según afirman los precursores, hay excelente predisposición y colaboración por parte de los funcionarios públicos para que próximamente, se incluyan alimentos con este origen en el Código Alimentario Argentino. Por el momento, un conjunto de instituciones y laboratorios de investigación, con profesionales autorizados en la materia, se encuentra colaborando para avanzar en la causa.

Un negocio a punto de brillar

Daniel Caporaletti es uno de los grandes entusiastas de esta industria en expansión y como biólogo, en 2001 montó Grillos Capos, un bioterio de insectos que abastece a zoológicos, universidades y museos con alimento vivo para animales insectívoros. Cucarachas, zophobas, grillos y tenebrios forman parte de este modelo de negocio que busca expandirse y conquistar nuevos mercados.

Hoy, la reproducción de insectos no cesa y los clientes son variados. La asignatura “Biología Animal”, por ejemplo, de una conocida universidad en Argentina, se provee de muestrarios de invertebrados para analizar en sus clases. Un laboratorio, a su vez, utiliza estos insectos para una dieta balanceada entre los anfibios pertenecientes a líneas de investigación; también un museo suma este tipo de suministro para alimentar las colecciones vivas de tarántulas y renacuajos. Grillos Capos provee de cinco especies de insectos a muchas instituciones del país.

Cortesía de Grillos Capos

Pero desde hace un tiempo que en la cabeza de Caporaletti asoma un nuevo reto: la venta de alimentos a base de grillos para el consumo humano, un giro que el mundo ya experimentó con interesantes resultados por su balance energético y nutricional. Argentina no quiere quedar rezagada, pero todavía resta un último paso: la aprobación de un marco normativo que regule la cría de insectos y garantice las condiciones higiénico-sanitarias y bromatológicas adecuadas de su manipulación. Caporaletti, cauto y esperanzado, afirma que falta poco para que este proyecto se convierta en realidad.

El potencial de este mercado es enorme. Basta con decir que la composición proteica y vitamínica de un kilo de harina de grillo supera ampliamente en materia nutritiva a su contraparte en carne vacuna, porcina o aviar para comenzar a entender. Por ejemplo, con diez kilos de alimento balanceado, se obtienen nueve kilos de grillo, cinco kilos de pollo, tres kilos de carne porcina y un kilo de carne vacuna. El que tenga oídos que oiga.

Otro punto a favor es la baja tasa de zoonosis, esto es la transmisión de infecciones, que presentan los insectos en contraposición con las enfermedades más comunes del ganado tradicional como son la gripe aviar, la gripe porcina, la triquinosis y demás parásitos de los animales que pueden contagiar al hombre.

Cortesía de Grillos Capos

Si no hay un mercado, ¡constrúyelo!

Si a todo esto le sumamos que el precio internacional ronda los 30 mil dólares por tonelada, el negocio tiene todas las de ganar: productos nutritivos, amigables con el medio ambiente, con una bajísima tasa de zoonosis y altamente competitivos económicamente. Por eso, mientras se presenta el proyecto en la CONAI (Comisión Nacional de Alimentos) y se aguarda su aprobación, no hay tiempo que perder, el paso siguiente está en la difusión a la sociedad de las ventajas de este tipo de alimentación. Por suerte, la globalización ha hecho su parte acercando muchas culturas con estos hábitos que allanaron el camino.

“Las reacciones más comunes cuando presentamos el proyecto Grillos en Innovar (un concurso nacional de innovaciones para emprendedores), son la curiosidad, el despojo de inhibiciones y la incredulidad gustativa al probar grillos bañados en chocolate, por ejemplo.”, asegura el biólogo, convencido del terreno ganado en la promoción de esta materia prima.

Cortesía de Grillos Capos

También se espera que, tras la aprobación del marco legal pertinente, se inyecten incentivos para el desarrollo de instalaciones adecuadas para la cría, el faenado y el procesamiento de este alimento y cumplir así con las buenas prácticas requeridas. Hoy, su nivel de producción alcanza los dos millones de insectos dentro de los 200 metros cuadrados que ocupa su bioterio. Aspira a multiplicar esta cifra por varias decenas si le dan luz verde al diseño de un establecimiento de 1200 a 1500 metros cuadrados en unas siete hectáreas aproximadamente para autoabastecerse en forma sustentable de pasturas, hortalizas y granos. Cada vez más cerca de una ley que respalde, Grillo Capos se enfocará en los desafíos que están por venir para crecer su negocio.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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