Así fue como este emprendedor convirtió una amarga entrevista de trabajo en un negocio de pepinillos multimillonario

Aspiraba a ser diseñador y se convirtió en magnate de los pepinillos. Travis Grillo comparte su historia y lo que piensa sobre el futuro de la comida.
Así fue como este emprendedor convirtió una amarga entrevista de trabajo en un negocio de pepinillos multimillonario
Crédito: Cortesía Travis Grillo
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Digital Marketing Expert-in-Residence, Entrepreneur
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Hay ocasiones en las que un rechazo puede ser una bendición disfrazada. Claro que es un consejo sumamente molesto para alguien que acaba de ser rechazado, pero la realidad es que esto le resultó bastante bien a Travis Grillo, fundador de Grillo’s Pickles. Después de que no le dieron un puesto como diseñador de tenis en Nike, Travis hizo una jugada bastante inesperada: lanzó una empresa de pepinillos. Y esa empresa creció hasta convertirse en un gigante multimillonario que vende productos en más de 7,000 tiendas en Estados Unidos, incluyendo Whole Foods, Target, Publix, Stop and Shop, Safeway, BJ’s y muchas más. Aquí te contamos cómo convirtió un momento amargo en una idea de negocio que logró lo inimaginable.

“Cuando me dijeron que no había obtenido el puesto en Nike, llegué a casa y tuve un momento de inspiración. Decidí empezar a vender la receta de mi abuelo, una receta fresca de su jardín y con más de 100 años de historia”, recuerda el emprendedor. Empezó el negocio en la cajuela de su Cutlass Supreme modelo 85 vendiendo pepinillos en partidos de béisbol, parques y en el maratón de Boston. “Eventualmente, evolucioné a vender en un carrito de madera hecho a mano que instalaba en el Boston Common así lloviera o relampagueara, y vendía dos pepinillos por un dólar”, agrega.

Travis cuenta que, tras haber sido rechazado en Nike, usó su experiencia como diseñador creativo para darle vida a la marca. Creó su personaje icónico Sam-Sam the Pickle Man, así como todo el equipo personalizado. “Esto nos ayudó a resaltar en las calles y a que la gente empezara a hablar sobre pepinillos. Los colores verde y blanco de los pepinillos fueron un éxito”.

La gente le preguntaba si eran parte de los Celtics, pero cuando se acercaban y se daban cuenta de que se trataba de pepinillos, se emocionaban aún más. Los productos de la marca se dieron de forma natural y han evolucionado hasta llegar a lugares a los que nunca se hubiera imaginado que Grillo's pudiera llegar.

“Hemos trabajado con marcas como Chalkline y hasta tuve mi momento como diseñador de tenis, cuando diseñé y lancé mi propia colección de Grillo’s Pickle con Patrick Ewing. Hoy en día estamos viendo muchas más colaboraciones entre la moda y la comida, y es muy divertido ver cómo ambos mundos se combinan”, dice el emprendedor.

Cortesía de Grillo's Pickles

Lecciones aprendidas

Travis asegura que algunos de los mejores consejos que ha recibido han sido de personas sin techo en Boston Common. Ver a estas personas sonreír por el simple hecho de que había salido el sol fue todo un aprendizaje. Al principio estaban invadiendo su espacio con su carrito y pepinillos, pero bastaron unos cuantos días y pruebas de pepinillos para ganarse el respeto de todos.

“Creo que mucho tuvo que ver con tratar a la gente como seres humanos. Todas las mañanas regalaba pepinillos y saludaba a las caras conocidas que dormían en el parque constantemente”, relata, “dejábamos que Gerry, un habitante regular del parque, enfriara su refresco en nuestro refrigerador a cambio de que él cuidara el carrito cuando necesitábamos ir al baño o cruzar a la bodega por más pepinillos”.

Mucha de la gente que está en el parque nunca le habla a los vagabundos, pero para ellos fueron sus primeros clientes, los respaldaban y establecieron una relación de respeto mutuo. Travis cuenta que los pepinillos siempre han tenido un papel secundario, una guarnición que se servía tibia y sin chiste en una esquina del plato o un frasco que se perdía al fondo del refrigerador esperando la siguiente limpieza.

Travis y su equipo creían que esto le da a los pepinillos una mala reputación y que no permite que la gente los disfrute de la forma en la que deberían ser comidos. Otras marcas de pepinillos están llenas de químicos, estabilizadores y conservadores para aumentar su tiempo de vida. Pero asegura que hoy más que nunca, los consumidores son conscientes de lo que están consumiendo, y Grillo’s realmente está cambiando las reglas del juego.

“Sin importar tu experiencia o de dónde vengas, hemos hecho feliz a todo tipo de personas gracias a nuestros pepinillos. Este alimento inmediatamente te hace acordarte de una cena de niño o de las cosas que comías en casa de tus abuelos”. Además, agrega que a lo largo de los años se han dado cuenta de que a la gente realmente le gustan los pepinillos. Reciben un promedio de 20 comentarios al día en Instagram donde etiquetan a esta marca en sus historias, fotos y videos.

Cortesía de Grillo's Pickles

El futuro de la comida

“El futuro de la comida es brillante y se expande rápidamente. Estamos viendo alimentos mucho más saludables disponibles tanto en supermercados convencionales como en tiendas locales”, expresa el emprendedor. La salida a la bolsa de The Beyond Meat es una gran señal de hacia dónde va el mercado de los alimentos, y estamos orgullosos de ser parte de esto.

Hace cinco años había opciones muy limitadas para consumir vegetales. “Hoy tenemos a mercados como Whole Foods promocionando Beyond Meat y Grillo’s Pickles lado a lado, incluso en sus tiendas más exclusivas”, dice Travis, “hace tres años, esos mismos anaqueles tenían carne para hamburguesas y pepinillos enlatados. Estamos orgullosos de ser uno de los pioneros en esta nueva era de la comida”.

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