¿Tienes más de 40 años y estás listo para ser un emprendedor? Aquí te decimos cómo triunfar con esta nueva aventura

No tienes que vivir atorado en la vida corporativa. Da los primeros pasos para convertir tu pasión en un éxito.
¿Tienes más de 40 años y estás listo para ser un emprendedor? Aquí te decimos cómo triunfar con esta nueva aventura
Crédito: Morsa Images | Getty Images
Guest Writer
Founder and Owner of Cali'Flour Foods
11 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Por lo que vemos en TV, en Internet y revisando nuestras redes sociales, los fundadores de startups son hombres jóvenes que viven en Silicon Valley. Pero según varios estudios, el emprendedor promedio abre su primera empresa a los 40 años. La Fundación Kauffman encontró que en los últimos años, la gente mayor arrancó más negocios que los jóvenes, y otro estudio encontró que 70 por ciento estaban casados y 60 por ciento tenía por lo menos un hijo a la hora de lanzar su primer negocio. Y los motivos para hacerlo incluyen de todo, desde volverse millonarios hasta no querer trabajar para alguien más.

Y esto no es sólo un “momento” para las generaciones grandes, el hecho de sentirse atrapados en la vida corporativa es un sentimiento que lleva años acumulándose.

Según una encuesta que hizo Gallup en 2013, dos tercios de los Baby Boomers y de la Generación X no se sienten comprometidos en su trabajo, y la razón principal de esta falta de conexión es no sentirse atados a la misión de la empresa.

Todo esto culmina en muchas personas de esas generaciones queriendo pasarse al mundo emprendedor, y me incluyo.

En 2010, tras haber sido diagnosticada con lupus a los 45, decidí cambiar mis hábitos de alimentación, incluyendo ser más creativa en las noches familiares. Teníamos la tradición de pedir pizza los viernes por la noche, pero la masa procesada me estaba haciendo mucho daño. Así que empecé a experimentar con coliflor. A tres años de haber presentado mi experimento en un mercado local, mi marca Cali’flour Foods ahora tiene presencia en Whole Foods, Albertsons, Safeway, Walmart y Kroger, entre otras tiendas. En 2018 estábamos vendiendo una masa de pizza cada seis segundos en nuestra tienda digital.

Y aunque el hecho de ser un emprendedor grande tiene sus ventajas (como más respaldo financiero, una red de contactos más robusta y experiencia), también tiene sus propios desafíos.

Para todos aquellos buscando una primera aventura en el mundo emprendedor, aquí les dejo algunas formas de prepararse y de evitar los errores más comunes.

Empieza a trabajar en tu negocio mientras alguien más te sigue pagando

¿Quieres asegurarte que no tengas que volver al mundo corporativo que odias? Entonces prepárate. Empieza a trabajar en tu negocio mientras tienes el respaldo de un trabajo de 9 a 6. Da pequeños pasos para garantizar que tu idea resuene, que realmente sea redituable y que tenga un nicho en el mercado. Esto puede implicar que pases tus fines de semana frente a la computadora (en lugar de estar comiendo con tu familia) o que pases tus noches investigando cosas (en lugar de ver Netflix), pero te ayudará muchísimo para cuando llegue el momento de renunciar.

Por ejemplo, si tendrás un negocio de servicios, puedes empezar a construir tu base de clientes. Algo que veo mucho es gente trabajando gratis al inicio para tener clientes. La razón es que estos nuevos clientes te darán su retroalimentación sobre lo que estás haciendo bien y lo que no, además de funcionar como referencia y ofrecer testimonios de lo que ofreces.

Si eres un negocio de productos, lanza tu tienda. Empieza a buscar a gente que interactue con tu negocio. Haz pequeñas pruebas para ver dónde están tus clientes en Internet. Esto te ayudará a saber dónde invertir tus recursos y tu tiempo.

Crea un plan de negocios

Sé que no todo el mundo quiere sentarse a hacer un plan de negocios completo, pero créeme, esto te dará mucha información y perspectiva.

Darte el tiempo de pensar en todo, desde marketing hasta tecnología y finanzas, te permite ver las áreas de oportunidad.

Esto no se hace en una tarde; construir un plan de negocios sólido puede llevarte semanas (si no es que meses), pero te ayudará para saber lo que necesita tener tu negocio para triunfar. Tiene que ser un documento en progreso, y el dueño de un negocio debe ser flexible y estar dispuesto a aprender de sus errores en lugar de frustrarse y desmotivarse. Yo realmente creo que un error es una oportunidad de crecimiento, y que debemos abrirle la puerta a los errores. Puede parecer paradójico, pero entre más errores cometemos más crecemos. Fue algo bastante extraño y algo que definitivamente no habíamos planeado en nuestro plan de negocios original.

También te recomendaría que un asesor con experiencia revise tu plan. Yo sé lo suficiente para saber lo mucho que no sé, así que es importante rodearte de personas que sepan más que tú. Esta es sabiduría de Solomon Short quien dice “La mitad de tu inteligencia radica en saber las cosas en las que eres tonto”. Como yo tenía experiencia limitada, contraté a un CFO con mucha experiencia para revisar nuestro plan y su experiencia fue de gran ayuda.

Suma a tu familia

Esta decisión no tiene que ver sólo contigo. Si tienes pareja y/o hijos necesitas contar con su apoyo, si no, las cosas en casa serán muy estresantes.

Desde que empecé con Cali’flour Foods, mi familia ha estado involucrada. Ellos son todo para mi, así que era fundamental que estuvieran de acuerdo. Al inicio, hice esfuerzos deliberados para incluir a mi esposo e hijos en cada aspecto del negocio, desde el nombre de la empresa hasta el desarrollo del producto y la venta en mercados locales de California. Y al día de hoy, siguen involucrados.

Aunque tu familia no sea parte del negocio en sí, son parte de tu vida. Cuando empieces a pensar en dejar tu trabajo corporativo necesitas comunicarle este deseo a tu familia. Para conseguir su apoyo, cuéntales tu plan. Diles cómo vas a hacer las cosas, incluyendo cómo vas a conseguir dinero (ya sea a través del negocio o buscando trabajo como freelance mientras despega tu empresa) y la razón por la que esto es importante para ti. Si hay algo que vaya a cambiar en su rutina diaria, explícales el cambio y la forma en la que planeas manejarlo. Entre más cómodos se sientan mejor será la transición.

Prepárate financieramente

Esto es algo grande y puede ser la diferencia entre hacer o deshacer tu negocio: prepárate financieramente tanto como puedas.

Aunque ahora tengas más estabilidad financiera, también tienes más responsabilidades. Asegúrate de tener todas las piezas en su lugar.

Cuado inicié con Cali’Flour Foods tuve la suerte de contar con ahorros que pude usar como capital. Después, cuando ya estábamos más establecidos, había construido una línea de crédito de la que podía echar mano.

Pero gran parte del inicio de mi negocio se construyó con tarjetas de crédito y vivíamos al día. Es un desafío mental operar de esta forma, sobre todo cuando tienes un equipo trabajando contigo que depende de ti para tener sueldo.

Tener un plan de respaldo es fundamental. Puede ser que consigas un trabajo como freelance o que des clases o cualquier cosa mientras logras que tu negocio sea redituable, o buscar otras fuentes de capital. Nosotros fuimos con Shopify y Amazon, ambos ofrecían préstamos. Además, nuestro banco local fue sumamente accesible y nos asociamos con ellos para ciertos esfuerzos de financiamiento.

Al iniciar tu negocio, considera todas tus opciones. Piensa en generar un presupuesto robusto, reúnete con un asesor financiero y ve a talleres mientras ahorras.

También piensa en cambiar tus hábitos. ¿Cuánto gastas y cuánto podrías reducir eso? Necesitas planear esto porque como dicen, si no haces planes, entonces planeas fracasar.

Pon fechas… para volver al trabajo

El mundo del emprendimiento es una montaña rusa. Habrá altas y bajas impresionantes, y si lo logras, todo habrá valido la pena.

Pero hay muchos negocios que no lo logran (algunos dicen que 90 por ciento en los primeros cinco años). ¿Qué necesitas lograr con tu empresa para no tener que volver al mundo corporativo? ¿Qué ganancias necesitas obtener para sobrevivir?

Aunque muchas personas se toman las cosas día a día, cuando tienes otras obligaciones financieras (una casa, la escuela de los hijos, etc) esto no es un buen plan (y honestamente, no es una buena estrategia para nadie).

Decide cuánto necesitas ganar al mes para hacerla como emprendedor. Toma en cuenta tu estilo de vida, tus gastos y lo que tienes que aportar a tu casa. Parte de ahí hacia atrás. Pon objetivos medibles que puedas ir logrando y que te acerquen a esa cantidad. Luego establece fechas y revísalas de vez en cuando. Haz ajustes si hace falta, pero pídete cuentas.

Apóyate en tu red de contactos

Puede que la mayor ventaja que tengas como emprendedor grande es que has construir una gran red de contactos. Úsala.

Cuando empieces a pensar en dejar tu trabajo (o si acabas de hacerlo), cuéntales a tus amigos, colegas y conocidos y pídeles apoyo. Esto puede ser simplemente presentando tu proyecto, cuando alianzas, pidiendo respaldo financiero o simplemente pidiendo consejo. La gente que te rodea será la que te ayude a seguir avanzando.

Cuando apenas estaba desarrollando Cali’flour Foods me uní a la Asociación de Alimentos Especializados y encontré un consejero en uno de los seminarios (al que sigo yendo). Él ha sido una de las piezas claves de nuestro éxito, además de rodearme de otros individuos que piensan igual que yo. Estos expertos de la industria me previenen de caídas o me ayudan a conocer la gente que necesito para anotarme la siguiente victoria.

También conocí a Bob Burke en un seminario, y se ha convertido en un gran mentor. Tiene más de 30 años de experiencia en el sector y está muy bien conectado. Me enseñó muchísimo sobre comercio y me presentó a personas claves de la industria. Desde entonces lo invité a ser parte de nuestra junta directiva, algo que ha sido una gran bendición tanto para mi como para el negocio.

Finalmente, te recomiendo mucho invertir en talleres y seminarios. Estas experiencias ofrecen conocimiento de la industria y proveen una red de contactos sólida para respaldarte mientras creces.

Ten la mentalidad correcta

Por lo general, suelo escuchar de emprendedores grandes preocupados por no poder competir con sus contrapartes más jóvenes. Esta mentalidad puede ser nociva para tu éxito. Es importante saber que tienes experiencia y usarla a tu favor.

El dolor y los obstáculos son un hecho en la vida, y es en estos momentos cuando más debes tener una “mentalidad guerrera” y cambiar tu perspectiva hacia el éxito, tener agallas y resiliencia, y atravesar la adversidad para salir mejor y más fuerte.

Yo creo que la mentalidad guerrera se hace más fuerte gracias a la experiencia porque aprendes a superar los obstáculos y la forma de navegarlos y manejarlos de forma más significativa y positiva.

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