Cómo es vivir y jugar juntos todo el día

Cuando Allied Esports tuvo que poner en pausa sus eventos en vivo, cuatro jóvenes empleados decidieron organizar torneos virtuales desde su sala.
Cómo es vivir y jugar juntos todo el día
Crédito: depositphotos.com

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Digital Content Director
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Puede que estén operando desde una sala, pero los cuatro compañeros de Allied Esports que dirigen los torneos virtuales a nivel mundial no están descansando para nada. Estos días, puedes encontrar a los directores de torneos Kevin Forsstrom y Stephon Millon, al director de ingeniería/producción Justin Carter y al  gerente técnico de operaciones Gerard Cana (todos en sus veintes), yendo y viniendo entre Discord y Twitch para asegurar que la experiencia de gaming sea agradable para miles alrededor del mundo.

No siempre ha sido así. Hasta el mes pasado, Allied Esports organizaba eventos en vivo en diferentes sedes, como la Arena HyperX Esports en el Luxor de Las Vegas, y en camiones móviles de transmisión. Pero cuando la empresa se vio obligada a dejarlos por el coronavirus, Forsstrom tuvo una idea: le daría un nuevo propósito a su casa al norte de Las Vegas para convertirlo en centro de torneos virtuales. Casi de inmediato, Carter, Millon y Cana decidieron hacer cuarentena con él (y con Jon, roomie de Forsstrom, y su yorkshire terrier Padmne), aunque sabían que sería un compromiso enorme.

“Todos sabíamos que esto duraría más de lo que se decía” dice Forsstrom, el más barbón de todos. En nuestro chat por Skype puedo verlos a todos congregados en sus sillas ergonómicas (lo que era de esperarse), rodeados de varios monitores. “Pero seguimos emocionados de trabajar juntos y de tener cosas que hacer y montar shows divertidos”.

Sobra decir que estos chicos están ganando muchos puntos con sus jefes. “Creo que, como empresa, somos afortunados de tener a estos chicos que levantaron la mano para hacer algo” dice el CEO de Allied, Jud Hannigan.

Forsstrom, Millon y Carter (Cana estaba en otra llamada de negocios) se dieron un momento entre torneo y torneo para hablar sobre cómo están equilibrando el trabajo en equipo con la camaradería mientras están confinados, la razón por por la que decidieron aprovechar esta oportunidad y lo que les ha enseñado sobre la conectividad en el mundo moderno.

Entonces, ¿no hay dudas sobre este experimento ahora que esto es por tiempo indefinido?

Carter: No estamos haciendo exactamente lo mismo todos los días. Cada día es un nuevo formato, un nuevo reto o un estilo de juego diferente. Creo que todos sabíamos que duraría por lo menos un mes o dos, así que sabíamos en lo que nos estábamos metiendo.

Millon: Sí, para mí fue como… Tenemos tiempo de hacer algo increíble para nosotros y para la empresa, así que… Hagámoslo.

Forsstrom: De alguna forma, siempre había querido algo así. Es extraño que haya sido por esto, en lugar de darse en un momento más oportuno.

¿Cuáles han sido los retos que no pudieron prever, incluso si ya sabían que esto podía extenderse?

Carter: En cuanto a tecnología, uno de los retos fue descifrar cómo comunicarnos con nuestro talento y jugadores dentro del juego y a través de la transmisión. Hemos sido lo suficientemente afortunados de entender mucha de la tecnología que tenemos disponible, como Discord y algunas de nuestras plataformas de streaming. Y otra parte fueron las cosas genéricas, como cómo hacer que cupiera una mesa en la sala o encontrar camas suficientes para dormir.

Forsstrom: Gerard acaba de comprar un colchón inflable. [Risas] Ocupa todo mi estudio. 

Carter: Es interesante encontrar energía suficiente en una casa.

Millon: Eso fue lo más real, porque por cada enchufe que hay, teníamos que descifrar qué interruptores funcionan para no descomponer algo y arruinar la transmisión.

Forsstrom: Y arruinar la cuenta de la luz. [Risas]

Pero, debe haber ayudado el hecho de que la empresa les esté dando los recursos que necesitan para hacer esto.

Forsstrom: Querían que estuviéramos a salvo, así que nos dijeron: “No salgan de casa. Les enviaremos comida. Les enviaremos provisiones. Kevin, necesitas tener mejor internet, así que te ayudaremos con eso”.

Así que, de alguna forma, esta situación ha mejorado tu calidad de vida.

[Risas]

Forsstrom: Puede ser.

¿Esto les ha dado algo de información sobre cómo puede la empresa funcionar más eficientemente a largo plazo?

Carter: Creo que abrió una fuente de ingresos completamente nueva para la empresa. Ya habíamos estado haciendo tours con la camioneta y experiencias in-house en la arena, y muchas cosas grabadas, pero nunca lo habíamos hecho totalmente en línea.

Forsstrom: Stephon y yo, como estuvimos aquí desde el primer día, siempre habíamos querido hacer torneos en línea. Siempre había sido un sueño, pero era como… ¿Dónde podríamos encajar, asegurándonos de no quitarle nada a nuestros shows semanales? Creemos que tenemos una muy buena oportunidad de hacerlo una vez que regresemos para mantener el calendario digital como está y tal vez reinventar lo que hacemos en la arena.

¿Cómo ponen límites entre las obligaciones laborales y la necesidad de espacio personal?

Forsstrom: No sé sobre los demás, pero yo soy muy extrovertido, así que esto no me drena. Si ellos no estuvieran aquí, me sentiría mucho peor. Y yo tengo mi propia recámara, así que puede que ustedes tengan una opinión diferente al respecto. [Risas]

Millon: Sobre todo con mis ronquidos.

Cuando esto pase, ¿será raro regresar al sitio o a una oficina después de este tiempo íntimo que están viviendo juntos?

Forsstrom: Seré honesto… Ya éramos bastante íntimos antes de esto. [Risas] Hemos estado en Airbnbs juntos, pasado 10 días en carretera… así que ya estábamos en eso. En mi opinión, es como si nada hubiera cambiado. Pensé que iban a pasar cosas que nos molestaran, pero aún no han pasado… aún.

Millon: ¿Por qué me están viendo? [Risas]

¿Han pensado en cómo esto va a cambiar drásticamente la vida como la conocemos a largo plazo?

Carter: Sabemos que después de esto mucha gente la va a pasar mal, y que no va a tener dinero para venir a vernos en las arenas, así que debemos seguir haciendo lo mejor que podamos con estos torneos digitales, para que por lo menos puedan experimentar los esports de alguna forma. Y estamos siendo precavidos, porque si uno de nosotros se enferma, todos caemos

Forsstrom: La recesión económica es aterradora para la mayoría de nosotros. Ahorita todos seguimos trabajando y ganando dinero, pero hay mucha gente que no y eso me asusta. Mi novia trabaja en un hospital, así que no la he visto en más de un mes y probablemente no la vea en un par de meses más. Es en momentos como estos en los que aprecio lo que tenemos aquí.

Millon: Hay un montón de cosas malas que vienen con esto, pero también hay cosas buenas. Demuestra que la tecnología ha avanzado muchísimo para conectar a la gente. Podemos hacer estos torneos en línea y ayudar a la gente a unirse y construir comunidades, “Hey, escuchamos y vemos que estás aquí, y no podemos tener contacto físico, pero disfruta ese torneo, juega y diviértete”. Están sintiendo la competencia y que son el centro de los reflectores en cierto juego o momento. Nos hace felices ver a la gente ganar un torneo y decir “¡Vamos!” A sus amigos.

¿Qué retroalimentación específica han recibido de sus usuarios sobre cómo esto los ha ayudado?

Forsstrom: La primera semana fue increíble, porque en cada torneo tenía a cuatro o cinco personas enviándome mensajes para decir: “Gracias por armar esto, está súper cool”. Y así ha seguido siendo este último mes. Cuando hacemos los torneos en persona, la mayor parte del tiempo no interactúo de manera directa con los invitados, pero en el formato digital pueden enviarme mensajes directos e interactuar conmigo. Recibir esa retroalimentación es increíble. Es como decir: “Yey, hice algo cool. A la gente le gusta”.  Y eso hace que todo valga la pena a largo plazo.

Millon: Es una experiencia de aprendizaje para todos nosotros, pero también ha sido una experiencia de aprendizaje para ellos. Ha habido incontables jugadores a los que he ayudado a través de todo el proceso o que hemos estado en vivo a través de Twitch o incluso ayudarlos a configurar su computadora. Es increíble el hecho de poder compartir conocimiento con alguien, y que esté agradecido y se lo comparta a sus amigos, y así poder conectar con más gente.

Forsstrom: Es irónico que no fue sino hasta que nadie pudo hacer deportes que los esports fueron reconocidos como tal.

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