Virgin Atlantic de Richard Branson está buscando protección por bancarrota

La aerolínea Virgin Atlantic de Richard Branson solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 15 en Nueva York el martes.

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This story originally appeared on Business Insider

Virgin Atlantic se declaró en quiebra con el Capítulo 15 de la ley estadounidense de protección por bancarrota de Nueva York el martes, como parte de un proceso para proteger sus activos de los acreedores mientras se esfuerza por finalizar un plan de rescate con la ayuda del sistema judicial del Reino Unido.

Virgin Atlantic no es la única de las aerolíneas del Grupo Virgin en luchar durante la recesión. Virgin Australia solicitó la administración voluntaria, una forma de quiebra en Australia, en abril.

La firma, con sede en Londres, el 49 por ciento de la cual es propiedad de Delta Air Lines, vuela exclusivamente rutas internacionales de larga distancia. Suspendió todas las operaciones de pasajeros en abril cuando la pandemia de coronavirus desencadenó un colapso en la demanda de viajes. Comenzó a volar pasajeros nuevamente en julio.

El Capítulo 15 es una forma de bancarrota diseñada para casos que involucran a múltiples países, y proporciona un mecanismo para que las empresas extranjeras que se someten a procedimientos de bancarrota en su propio país accedan al sistema judicial de los Estados Unidos. Protege eficazmente los activos estadounidenses de Virgin de los acreedores mientras la aerolínea trabaja para finalizar un plan de rescate privado, que está siendo ayudado por el sistema judicial del Reino Unido.

La compañía anunció un paquete de rescate privado de £1.2 mil millones (1.57 mil millones de dólares) en julio, pero no había finalizado el acuerdo. La aerolínea también había pedido sin éxito un rescate del gobierno británico. Richard Branson, el fundador de Virgin Group, ha ofrecido su isla privada como garantía para un rescate o préstamo.

Richard Branson, el fundador de Virgin Group, ha ofrecido su isla privada como garantía para un rescate o préstamo / Imagen: Nicolas Economou/Getty Images vía BI

La aerolínea dijo durante una audiencia judicial en Londres el martes que efectivamente se quedaría sin efectivo en septiembre, informó Bloomberg. La presentación del martes en Estados Unidos parecía estar vinculada a la audiencia de Londres, en la que un juez dio el visto bueno a una reunión que permitía a los acreedores votar sobre el plan de reestructuración.

Virgin no ha entrado en la administración, una forma de bancarrota en el Reino Unido.

"Uno de los objetivos más importantes del Capítulo 15 es promover la cooperación y la comunicación entre los tribunales estadounidenses y las partes interesadas con los tribunales extranjeros y las partes interesadas en los casos transfronterizos", dice el sistema judicial estadounidense en un sitio web que explica la configuración.

En mayo, Virgin Atlantic dijo que recortaría más de 3,000 empleos y cerraría su base en el aeropuerto Gatwick de Londres, consolidando las operaciones en el aeropuerto Heathrow de Londres para reducir costos. La aerolínea también retiró su icónica flota Boeing 747-400 como medida de ahorro.

Las aerolíneas estadounidenses y europeas experimentaron una modesta recuperación en la demanda de viajes nacionales en mayo y junio, aunque desde entonces eso se revirtió en los EE. UU. A medida que los casos de COVID-19 aumentaron.

Para Virgin Atlantic, que opera vuelos de larga distancia a través de sus centros del Reino Unido, las opciones durante la pandemia han sido escasas. La aerolínea había planeado construir una red nacional a través de la adquisición de una aerolínea regional, Flybe, en 2019, pero esa aerolínea más pequeña se convirtió en la primera aerolínea víctima de la pandemia, que colapsó a principios de marzo.

El CEO de Delta, Ed Bastian, dijo que Delta no ofrecería una inyección de efectivo para salvar a Virgin de una reestructuración de bancarrota. Las leyes de propiedad extranjera del Reino Unido evitarían que Delta o cualquier otro inversor extranjero aumentara su participación.

Delta aplazó el comentario a Virgin Atlantic.

En un comunicado, un portavoz de Virgin Atlantic dijo que la aerolínea había hecho la presentación como parte de su proceso de recapitalización y reestructuración.

"Después de la audiencia en el Reino Unido celebrada hoy, los procedimientos auxiliares en apoyo de la recapitalización solvente también se presentaron en los Estados Unidos bajo su proceso del Capítulo 15", dijo el portavoz. "Estos procedimientos auxiliares de los Estados Unidos han comenzado bajo disposiciones que permiten a los tribunales estadounidenses reconocer los procesos de reestructuración extranjera".

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