La NASA programa el primer vuelo operativo de Crew Dragon para Halloween

SpaceX Crew-1 llevará a cuatro astronautas a la EEI.
La NASA programa el primer vuelo operativo de Crew Dragon para Halloween
Crédito: NASA vía Engadget

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This story originally appeared on Engadget

La NASA y SpaceX han fijado una nueva fecha de lanzamiento para el primer vuelo operativo con tripulación de la nave Crew Dragon: el 31 de octubre. La misión SpaceX Crew-1 sigue al exitoso vuelo de prueba Demo-2 de la compañía, que llevó a los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley a la Estación Espacial Internacional (EEI). Fue el primer vuelo tripulado que se lanzó desde suelo estadounidense desde la última misión del transbordador espacial el 8 de julio de 2011. Esa misión regresó a la Tierra con Behnken y Hurley en agosto, un par de meses después de que se dirigieran a la ISS en un Crew Dragon.

La compañía y la agencia originalmente tenían como objetivo un lanzamiento el 23 de octubre. Decidieron moverlo unos días más tarde para darles a los equipos de tierra y de la estación más tiempo para prepararse y verificar los problemas después de un lanzamiento del Soyuz el 14 de octubre y una salida de Soyuz de la ISS el 21 de octubre. La NASA explicó en un anuncio:

“La nueva fecha objetivo desconfigurará el lanzamiento y la llegada de Crew-1 de las próximas operaciones de lanzamiento y aterrizaje del Soyuz. Este tiempo adicional es necesario para asegurar el cierre de todo el trabajo abierto, tanto en tierra como a bordo de la estación, antes de la llegada de la Tripulación-1. El mayor espaciamiento también brindará una buena oportunidad para realizar pruebas adicionales para aislar la fuga en la atmósfera de la estación, si es necesario. SpaceX continúa avanzando en los preparativos de la nave espacial Crew Dragon y el cohete Falcon 9, y la fecha ajustada permite a los equipos tiempo adicional para completar el trabajo abierto antes del lanzamiento".

La misión llevará a los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, así como a Soichi Noguchi de JAXA, a la ISS. Allí permanecerá durante seis meses. SpaceX entregó la nave espacial Crew Dragon que se utilizará para este vuelo a Cabo Cañaveral en Florida en agosto. La cápsula se lanzará sobre un cohete Falcon 9 desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Halloween alrededor de las 2:40 a.m., hora del Este.

La NASA dice que se encuentra en las etapas finales de las revisiones de datos necesarias para la certificación de la empresa después de Demo-2. Transmitirá una serie de reuniones informativas para los medios para proporcionar actualizaciones sobre el proceso de certificación y para hablar sobre la misión Crew-1 a partir del 29 de septiembre a las 11 a.m. hora del este.

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