SpaceX de Elon Musk envió cuatro humanos al espacio en despegue exitoso del cohete Falcon 9

Esta mañana, la misión Crew-2 de SpaceX, despegó con cuatro astronautas a bordo, y se dirige hacia la Estación Espacial Internacional.

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Entrepreneur Staff
4 min read

La empresa espacial privada SpaceX, de Elon Musk, lanzó este viernes por la mañana el cohete Falcon 9 con cuatro tripulantes humanos a bordo. Los astronautas, que pertenecen a tres agencias espaciales distintas, se dirigen rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS).

El cohete Falcon 9 despegó a las 05:49 de la mañana (hora local), desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en Florida.

A bordo de la cápsula Crew Dragon Endeavour van los astronautas estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur, la japonesa Akihiko Hoshide y el francés Thomas Pesquet. Este último es el primer miembro de la Agencia Espacial Europea (ESA) que participa en una misión de SpaceX.

Tras el lanzamiento, el cohete Falcon 9 regresará a la Tierra para un aterrizaje no tripulado en posición vertical. Por su parte, la cápsula Crew Dragon está programada para atracar en la Estación Espacial Internacional este sábado a las 9:10 horas (GMT).

Dos horas después del acoplamiento, la escotilla de la cápsula se abrirá y el equipo de la misión Crew-2 convivirá durante unos días con los astronautas del Crew-1 y otros tres cosmonautas. En ese lapso, la ISS albergará once personas en total, uno de los grupos más grandes que se han reunido en la estación.

Cuatro días después, la cápsula Dragon, que llevó astronautas a la ISS regresará a la Tierra. 

Los cuatro astronautas pasarán aproximadamente seis meses en la Estación Espacial Internacional. Ahí llevarán a cabo varios experimentos científicos en condiciones de microgravedad, en áreas como salud, ingeniería de materiales y tecnología aplicada a tratamientos médicos.

SpaceX ya tenía experiencia en lanzamientos tripulados

Esta es la tercera misión tripulada que lanza SpaceX desde que Estados Unidos reanudó los vuelos habitados al espacio el años pasado, como parte de un contrato multimillonario con la NASA.

La primera misión llamada Demo-2, despegó en mayo de 2020 con los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a bordo. Esto puso fin a nueve años de dependencia estadounidense de los cohetes rusos para viajar a la ISS.

La segunda misión de la empresa de Elon Musk, Crew-1, tuvo lugar el pasado 16 de noviembre. El cohete Falcon 9  llevó al espacio con éxito a los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, así como al astronauta Soichi Noguchi de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial de (JAXA).

¿Qué hace tan especial la misión Crew-2 de Space X?

Una sola palabra: reciclaje. Esta es la primera misión tripulada regular en la que se reutilizan tanto la nave como el cohete.

Como se mencionó, el cohete la primera etapa del cohete Falcon 9 fue utilizado en la misión Crew-1, mientras que la cápsula Endeavour transportó a la tripulación de la misión Demo-2. Ahora, ambas regresan al espacio con la misión Crew-2, demostrando que pueden ser reusables.

Este es uno los avances más grandes que ha hecho Space X, ya que su tecnología posibilita la reutilización de buena parte de los vehículos espaciales empleados en las misiones, lo que se traduce en enormes ahorros.

Por ejemplo, la primera etapa del Falcon 9 representa aproximadamente el 60% del costo total del cohete. Al recuperarlo, la empresa puede ahorrar mucho dinero en cada misión.

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