Arranca el juicio a Elizabeth Holmes, la exmultimillonaria que ahora vale 0 dólares

Holmes y su exsocio comercial y sentimental, Ramesh "Sunny" Balwani enfrentarán su juicio por múltiples cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico.

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Este artículo fue actualizado en Septiembre 9, 2021

Esta semana arrancó el juicio de una de las emprendedoras más controversiales. Elizabeth Holmes, fundadora de la startup biotecnológica de análisis de sangre Theranos se enfrentará a 16 jurados para demostrar su inocencia ante diversos cargos de fraude a inversionistas y pacientes. 

Nick Otto | Getty Images

Tres años después de que una investigación de The Wall Street Journal descubriera irregularidades en las pruebas de su empresa, Holmes y su exsocio comercial y sentimental, Ramesh "Sunny" Balwani enfrentarán su juicio por múltiples cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico. Ambos se han declarado inocentes. 

El juicio será llevado a cabo en San José, California. Holmes enfrenta 10 cargos de fraude electrónico y dos cargos de conspiración en medio de acusaciones de engañar a inversionistas, pacientes y al público en general con promesas de una tecnología revolucionaria de análisis de sangre que se estableció para interrumpir toda la industria de la salud, una vez valorada en 9 mil millones de dólares.

El jurado de 12 miembros prestó juramento el miércoles por la mañana, y las declaraciones de apertura comenzaron poco después de la 1 pm EST.

Robert Leach, quien abrió a la acusación en nombre del gobierno de Estados Unidos, comenzó diciendo que el juicio de Holmes es "sobre el fraude, sobre mentir y hacer trampa para obtener dinero".

"El plan le dio fama, le trajo honor y le trajo adoración", dijo. "Se había convertido, como ella buscaba, en una de las directoras ejecutivas más célebres de Silicon Valley y del mundo. Pero bajo la fachada de Theranos ' éxito se estaban gestando problemas importantes".

De ser la multimillonaria más rica hecha a si misma a valer 0 dólares 

La firma de biotecnología Theranos era un unicornio, es decir, una empresa que había logrado gran crecimiento y ganancias en relativamente poco tiempo (como Uber). La empresa de Palo Alto, California, desarrolló un dispositivo portátil llamado Edison que hacía análisis de sangre con solo un piquete de dedo. Esta tecnología, que prometía baterías completas de estudios sin tener que obtener tubos de sangre vía intravenosa,  llevó a su fundadora Elizabeth Holmes a recaudar 400 millones de dólares de inversionistas, valuando la compañía en 900 mil mdd.

Foto: Jeff Chiu/AP

El autor Steve Tobak llamó a la fundadora de Theranos “La peor emprendedora de 2015”. ¿Cómo fue que lo que parecía ser una gran historia de éxito se echó a perder? 

La historia de Holmes tiene todos los elementos de una película de Hollywood (de hecho, Jennifer Lawrence la va a interpretar). A los 19 años, la emprendedora abandonó la Universidad de Stanford para revolucionar la industria de diagnósticos de laboratorio (que vale más de 76,000 mdd) con un dispositivo de bajo costo que diera resultados en tiempo real a los consumidores. 

Eso fue 2003. Una década después, su empresa Theranos tenía convenios con farmacias de Walgreens y había reunido varios millones de inversionistas conocidos. Mientras, Holmes salía en la portada de muchas revistas, programas y páginas web de negocios, desde Fortune hasta Businessweek, donde se le reconocía como la multimillonaria modelo de la nueva generación. 

Pero en febrero de 2015 las cosas empezaron a cambiar. John Ionnidis, un profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, escribió una carta a la Asociación Médica Americana donde acusaba a Theranos de usar la atención de la prensa para crear emoción en el público y no someterse a la revisión de la comunidad médica, proceso típico para cualquier innovación biomédica. 

En octubre de ese año la controversia comenzó a seguir a Theranos cuando el diario The Wall Street Journal cuestionó la efectividad y precisión del aparato Edison, diciendo que exageraba sus servicios. El artículo escrito por el dos veces ganador del Premio Pulitzer John Carreyrou destruyó la credibilidad de la compañía, que respondió diciendo que Edison podía identificar hasta 240 desórdenes de salud, todo con un simple piquete. En realidad Edison solo puede procesar 15 tipos de tests. 

Entonces, la presa del escepticismo se desbordó y las personas comenzaron a cuestionar la calidad y la ética de Theranos. Surgieron varias investigaciones que demostraban que gran parte de los exámenes de Edison estaban mal y que los laboratorios de Theranos no pasaban las pruebas de seguridad e higiene. Cómo la compañía nunca había solicitado una licencia sanitaria del Food and Drug Administration (FDA), la agencia decidió hacerles una visita sorpresa. 

Theranos se volvió loco tratando de mejorar su metodología para agradar al departamento de higiene, pero sus esfuerzos no fueron suficientes. El gobierno estadounidense le retiró las pocas certificaciones que tenía y le prohibió su CEO, Elizabeth Holmes, operar laboratorios por al menos dos años. 

¿Qué significa todo esto? Que Theranos realizó análisis de sangre a miles de personas antes de tener una tecnología adecuada. Sobrevalorar las virtudes un producto no es tan grave cuando se trata de una aspiradora o una plancha, pero cuando el resultado puede alterar la calidad de vida de un paciente, es otro cantar. 

Finalmente empezó el juicio 

Tras varios retrasos que tuvieron que ver con la pandemia y el embarazo de la empresaria, las declaraciones de apertura del juicio de Holmes están programadas para el 8 de septiembre de 2021 y se espera que el proceso dure alrededor de 13 semanas, según reporta CNBC. 

La ex CEO de Theranos acusará a su ex novio y ex socio  "Sunny" Balwani, de 56 años, por abuso físico y mental, de acuerdo con documentación revelada la mañana del sábado 28 de agosto, según reportó NPR

Los abogados de Holmes afirman que la joven sufrió una campaña de abuso psicológico durante una década. Según la defensa esto perjudicó su estado mental en el tiempo que se cometieron los presuntos delitos de los que se le acusan. 

De acuerdo a los documentos, la joven no solo sufrió abuso psicológico sino también sexual y físico. Según lo escrito, Balwani controlaba las llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos.  Asimismo, su ex pareja ejerció violencia física tal como arrojarle objetos duros y afilados, controlaba como comía, vestía y llegó hasta restringir sus horas de sueño. 

Imagen: Amazon / Gilbert Carrasquillo | Getty Images

Se espera que Holmes argumente que las acciones de su ex pareja fueron equivalentes a "dominarla y borrar su capacidad para tomar decisiones", incluida su capacidad para "engañar a sus víctimas", según los documentos

Elizabeth Holmes conoció a “Sunny” a sus 18 años, posteriormente el hombre se convirtió en presidente y COO de Theranos, ahora ambos enfrentan cargos por fraude y sus juicios se realizan por separado. 

"El fracaso no es crimen"

La fiscalía afirmó que en 2019, cuando Theranos había perdido el interés y la financiación potencial de las principales compañías farmacéuticas como Pfizer, comenzó el fraude.

La defensa respondió a esto, encabezada por el abogado de Holmes, Lance Wade.

“El fracaso no es un crimen. Hacer todo lo posible y quedarse corto no es un crimen", dijo Wade en la declaración de apertura de la defensa. “Y para cuando termine este juicio, verán que el villano que acaba de presentar el gobierno es en realidad un ser humano vivo que respira y que hizo lo mejor que pudo todos los días. Y ella es inocente".

Wade afirma que Holmes era una mujer de negocios entusiasta con una idea revolucionaria en una tecnología en la que estaba “con todo”, pero fue víctima de la realidad de que Theranos “no pudo superar los obstáculos comerciales que otros vieron pero que ingenuamente subestimó.

Se ha informado de que es "muy probable" que la propia Holmes suba al estrado como testigo durante el juicio, aunque no se ha confirmado oficialmente nada.

No habrá grabaciones de audio o video dentro de la sala del tribunal durante todo el juicio.

(Con información de Emilly RellaLydia BelangerNathan Macalone y Steve Tobak)

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