Hard seltzers ¿Qué son y por qué nos persiguen?

Ésta bebida alcohólica se ha vuelto tendencia, sobre todo con los millennials, pero ¿de dónde salió y a qué le debe su éxito?

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Seguramente te has encontrado con una bebida hard seltzer en los últimos meses, ya sea que la viste en el súper, en algún anuncio o a algún influencer apareció en tu feed promocionándolas. Pero, ¿qué son estas bebidas de las que todo el mundo está hablando? Las hard seltzer son cócteles de agua carbonatada, vodka y saborizantes artificiales con una cantidad calórica muy baja. 

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Se introdujeron por primera vez al mercado en el 2013 en Connecticut. En sus principios no tuvo el éxito deseado, pero a partir del 2016 más marcas sacaron sus propias versiones del producto y se comenzó a acelerar el crecimiento. Como aquí en México se combina Coca-Cola con ron, en Estados Unidos se acostumbra a tomar vodka con soda, las hard seltzer son justo eso. Le dan al público lo que les gusta en una lata muy accesible. 

“¿Por qué son tendencia? Porque los consumidores, especialmente los millennials, buscan bebidas más refrescantes, fáciles de tomar y con un buen perfil de sabor”, dijo Marcelo Braga, gerente general de bebidas de Kerry LATAM en entrevista con The Food Tech

Imagen: Nathan Dumlao vía Unsplash

Además, su estrategia de marketing ha sido posicionar la bebida como una de las opciones más saludables dentro del mercado del alcohol. Los millennials son una generación que se inclina hacia el estilo de vida saludable, y son el grupo de consumidores dominante para los hard seltzers. Sin embargo, muchas personas mayores que están cuidando sus consumos también se han vuelto consumidores importantes de la bebida. 

“Los hard seltzers se han posicionado en el nexo de la conveniencia y salud”, comentó Caitlyn Battaglia, una gerente en Virginia de The Nielsen Company en entrevista con Seven Fifty

Muchas personas dentro de la industria han visto y han hablado del potencial que carga este producto. El jefe ejecutivo de la empresa estadounidense Boston Beer, Dave Burwick habló con CNBC y dijo que el crecimiento de los hard seltzers ha sido el cambio más importante dentro de la industria cervecera desde que se introdujeron al mercado las cervezas light en los años 70.

Hard seltzers en Latinoamérica

En el 2020 fue cuando se vio el mayor crecimiento en ventas. Como la gente no podía ir a sus bares favoritos o ver la selección de vinos en el súper, optaban por pedir bebidas baratas y fáciles de escoger. Con la pandemia, los ingresos superaron los 4 billones de dólares en Estados Unidos.

“Por la cercanía con Estados Unidos, la tendencia en Latinoamérica empieza”, indica el directivo Marcelo Braga de Kerry LATAM en entrevista con The Food Tech

A pesar de que el producto ha sido un éxito en todos los países en los que se ha lanzado, siempre hay espacio para mejorar. La empresa Kerry llevó a cabo una encuesta en la que aprendieron que a la gente le gustaría que hubiera más información nutricional en los envases. Muchas personas eligen la bebida porque tiene bajo contenido calórico. Muy pocos la categorizan como su bebida favorita. 

“¿Por qué son tendencia? Porque los consumidores, especialmente los millennials, buscan bebidas más refrescantes, fáciles de tomar y con un buen perfil de sabor”, dijo Braga

Además, conociendo muy bien cuál era su público meta, muchas hard seltzer se han publicitado a través de distintos influencers. El porcentaje de alcohol en la bebida es menor a 5%, acercándose más a un refresco que a una bebida alcohólica fuerte. Coca-Cola también decidió involucrarse en el producto. En el 2017 Coca-Cola compró la empresa mexicana Topo Chico, y en 2019 sacó su primera línea de hard seltzer en Estados Unidos que incluye a los sabores:  lima-limón, mango y cereza con açaí. Fue en ese momento que se comenzó a ver un ritmo acelerado de crecimiento.

Al ver los datos de las ventas del producto a comparación de otros, podemos ver que éste seguirá creciendo mientras los demás ya se estancaron. A la gente le gustó y no se va a ir a ningún lado pronto. 

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