El éxito de Bethenny Frankel comienza con la gestión del tiempo

Bethenny Frankel construye marcas multimillonarias, protagoniza programas de televisión y defiende enérgicamente cada momento de su día. ¿El secreto? Empieza por decidir qué importa (y qué no).

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"En mi vida glamorosa de ser un magnate hoy", dice Bethenny Frankel, "limpié la caca de perro y eliminé la loción al vapor de la alfombra".

Bjorn Iooss

Estamos hablando a las 6 pm de un jueves. Ha sido un gran día. La caca de perro fue culpa del perro. La loción era de Frankel. Lo derramó poco después de apresurarse a dejar a su hija en una cita de juegos, una entrega que fue tan apresurada que el cabello de su hija todavía estaba mojado por la ducha. Frankel luego tuvo que hacerse cargo de una reserva de hotel que se suponía que alguien debía hacer por ella, pero lo arruinaron. Su guardarropa para una aparición en Home Shopping Network era un desastre, así que ella misma lo arregló. Después de nuestra charla, ella está filmando un video en línea sobre BSTRONG , su iniciativa que recauda dinero para el trabajo de socorro en casos de desastre. "Tendré que revisar toda la publicación", dice, "porque será gramaticalmente incorrecta si no lo hago".

Ella no se queja. En cambio, está ilustrando un problema que aún no ha resuelto. Frankel ha transformado su vida una vez fracturada: una infancia difícil entre degenerados y apostadores, estar arruinada a finales de los 30, innumerables cambios de carrera y luego una estrella en The Real Housewives of New York City que solía enmarcar como un constructor de marca, incluida la creación de la gigantesca marca de estilo de vida Skinnygirl . Pero como la mayoría de los empresarios, todavía no ha descubierto cómo salir de la maleza.

“Siempre quise que alguien fuera yo, que pudiera pensar como yo y tomar decisiones como yo”, dice. "Y ni siquiera sé si eso es posible".

Hay dos razones por las que estamos hablando de esto. El primero es promocional. Frankel, como es su costumbre, ha convertido su problema de personal en una oportunidad televisiva. En su nuevo programa de HBO Max , The Big Shot with Bethenny , dirige a los concursantes a través de una serie de desafíos, estilo Apprentice , para contratar al ganador como su vicepresidente de operaciones.

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Pero la segunda razón es más práctica. Los emprendedores pueden soñar con clonarse a sí mismos, encontrar a alguien que comparta sus pensamientos y pueda duplicar su producción, pero eso es como encontrar un unicornio. La realidad es más desordenada. Es la vida como una serie de revueltas, haciendo malabares con decisiones masivas y muy pequeñas, sin importar su nivel de éxito. Quizás siempre sea así. Quizás no haya una solución real aquí. Entonces le pregunto: "¿Sientes que no lo estás haciendo bien?"

Hace una pausa por un segundo. Frankel rara vez se detiene. Luego dice: “Lo que estoy haciendo bien es que puedo tomar decisiones comerciales importantes en un instante: ejecutar, delegar , saber qué hacer con el panorama general. Hablé por teléfono sobre un contrato de podcasts muy lucrativo y de varios años que, en muchos sentidos, no tiene precedentes. Puedo eliminar esa negociación. Se ha retrasado durante meses en trámites burocráticos, y hablé por teléfono con el presidente de esta empresa y simplemente noqueé ". (Su podcast se llama Just B with Bethenny Frankel ; después de que hablamos, anunció un gran trato con iHeartMedia ).

Esta respuesta me hace pensar en la Ley de Parkinson, una de las teorías más grandes y concisas sobre el trabajo jamás concebida. Dice así: el trabajo se expande para ocupar el tiempo permitido . Si tiene mucho tiempo para terminar una tarea, esa tarea llevará mucho tiempo. Si tienes un poco de tiempo, lo superarás. ¿Y esto es lo que escucho de Frankel? Cuando le pregunté si estaba demasiado metida en la maleza, su respuesta fue contarme lo rápido que negoció un contrato gigantesco. Quizás, le digo, estar en medio de la maleza le enseñó a moverse extremadamente rápido.

"Creo que es una ventaja", responde.

¿El caos crea realmente orden? ¿Son los problemas realmente nuestra solución?

Como evidencia de esto, Frankel comienza a hablar sobre la forma en que ha descubierto cómo hacer frente a una vida ajetreada: es en bloques y baldes.

Crédito de la imagen: Bjorn Iooss

Cuando hablé con Frankel , estaba arreglada: cabello, maquillaje, un atuendo de aspecto caro con un lazo gigante en la parte delantera. Esto no fue para mi beneficio; no directamente, de todos modos. “Soy apiladora”, dice, a modo de explicación. "Siento que la gente debería apilar".

Frankel pasa la mayoría de los días en pijama. Solo deja su casa si debe hacerlo, no solo por el COVID-19 , sino porque es una persona hogareña que realiza la mayoría de los negocios de forma remota. Pero a veces, los pijamas no son posibles. Si está grabando un video, o yendo a la televisión, o negociando un gran trato, o aparece en la portada de una revista, o lo que sea, insiste en hacerlo todo uno al lado del otro. “Maximizaré el peinado y el maquillaje porque no quiero volver a peinarme y maquillarme hasta que no haga cinco cosas ese día de peinado y maquillaje”, dice.

Esto es lo que ella quiere decir con apilar. Cuando agrupa actividades similares, se ahorra todo ese tiempo auxiliar. Apile llamadas, apile grabaciones de podcasts, apile todo lo que sea apilable.

Luego, dice, debe asegurarse de apilar solo donde su tiempo realmente cuenta, porque ¿cuál es el punto de ahorrar tiempo en algo que en última instancia es una pérdida de tiempo? Es la paradoja de la oportunidad: hay infinitas opciones posibles, pero tu tiempo en sí es limitado. Para solucionar esto, Frankel envía oportunidades a través de un filtro muy particular.

“Yo lo llamo la teoría del balde”, dice. "Tiene seis cubos llenos donde su tiempo tiene un mayor retorno de la inversión , en comparación con 12 cubos que están medio llenos".

Todo emprendedor se enfrenta a alguna versión de esto. Están las ideas que podrían convertirse en nuevos negocios, o nuevos servicios para construir en un negocio existente, o nuevas solicitudes de conferencias tentadoras, o reuniones para tomar, o un sinfín de nuevas plataformas de redes sociales en las que participar. No es posible hacerlos todos, entonces, ¿en cuál invertir? La respuesta, dice Frankel, comienza pensando en ellos como cubos. Puedes tener solo unos pocos. Elija los que tengan la mayor recompensa, llénelos hasta el tope con su tiempo y descarte el resto.

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"Es muy difícil saber cuáles son los cubos correctos, porque no miramos el panorama general", dice. “Pensamos en 'Eso suena bien. Ah, y eso es divertido '. Entonces, de repente, te están robando el tiempo. Y cuando te alejas de la ecuación, dices: 'Espera un segundo. Paso tanto tiempo en esa cosa y ni siquiera estoy ganando dinero con eso, y ni siquiera me gusta tanto como la otra cosa que estoy haciendo '. "

En la teoría del cubo de Frankel, los ROI pueden ser abstractos. No tienen por qué ser por dinero. “Obtengo un gran retorno de la inversión al pasar tiempo con mi hija”, dice. "Quiero decir, ese es el cubo que se desborda". Pero también, su momento de ruptura televisiva fue un ROI no financiero. “La primera temporada de Housewives, gané $ 7.250”, dice. Ella dijo que sí de todos modos, porque “Vi el tablero de ajedrez. Estaba jugando el juego largo ".

Sí a los baldes que importan. No a todo lo demás. “Digo muchísimo que no”, dice.

Así es como tiene tiempo suficiente para permanecer en esas ventajosas malas hierbas.

Crédito de la imagen: Bjorn Iooss

A pesar de todo su filtrado , apilamiento y agrupamiento de tiempo, Frankel insiste en que no es una gran planificadora. “Nunca tengo grandes metas. Solo doy un paso ”, dice. De hecho, Frankel parece filosóficamente opuesto a la idea. En un momento, le pido que me explique cómo identifica nuevas oportunidades y me responde: "Lo estás haciendo más planificado de lo que estaba". Luego, marca todas las cosas que no planeó:

“Nunca dije, 'Quiero un podcast'. Ni siquiera sabía qué era un podcast ".

“Nunca dije que quería ser autor. Acabo de escribir un libro ".

“Nunca dije que quería estar en la portada de Forbes. ¿Quién diablos soñaría así de grande? "

“Veo en la televisión lo que sucedió con el huracán Harvey hace tres años. Quiero involucrarme. Corte al ahora. Es un esfuerzo de socorro en casos de desastre de más de $ 80 millones ”.

Seamos realistas: escuchar estas cosas puede resultar irritante. Cada artículo aquí es el sueño completo de otra persona; habla de ellos como agradables sorpresas. ¿Por qué? La presiono.

Ella dice que su falta de planificación se remonta a sus días anteriores a la fama, cuando tenía 30 años y vivía en un pequeño apartamento tipo estudio, no podía pagar un taxi en el centro y no sabía cómo eran los grandes sueños. “Quería ser algo”, dice ella. “Y yo quería ser alguien. Y quería lograr algo. Y quería dejar una huella en este mundo. Y quería poder permitirme ir a cenar. Y para pagar el alquiler. Y para irse de vacaciones. Y tener un coche sin subarrendar el coche de otra persona. Simplemente nunca tuve metas específicas ".

En cambio, cambió las metas por el ajetreo. Detectaría una oportunidad y simplemente profundizaría en ella, hasta que demostrara ser inútil o lo proporcionara todo. La mayoría eran trapos. Algunos fueron trampolines. Si no sabe hacia dónde se dirige, dice la teoría, ¿de qué sirve limitar las opciones?

Esto, se me ocurre, no es realmente una cuestión de metas o logros en absoluto. Es, como todo lo demás de lo que hablamos, realmente una cuestión de tiempo. Si tiene una idea clara de cómo se ve el éxito, entonces también podría intentarlo todo y hacerlo rápido. Y para lograr eso, debes deshacerte del miedo al fracaso, algo que Frankel parece haber hecho temprano, por necesidad. (“Mucha gente dice: 'No sé cómo hacer eso'. ¡Entonces no va a suceder!”, Dice ella).

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Ahora ve la velocidad como un regalo, porque la velocidad crea más tiempo. Mientras tanto ... ¿goles? Los objetivos son una experiencia binaria: los alcanzas o no. ¿Y quién tiene tiempo para eso?

"Nunca llego tarde. Digámoslo de esa manera ”, dice Frankel. (Puedo confirmar, al menos para nuestra llamada; apareció en el minuto que prometió hacerlo). “Valoro el tiempo de otras personas. El tiempo de todos es valioso para mí. Si hago una cita, no importa si es para hacerme la manicura, si es para llevar a mi perro a que lo arreglen, si me encuentro con un amigo para almorzar, la hora es importante. Administrar su tiempo lo es todo. Todo lo que hemos hablado no importa si no estamos administrando nuestro tiempo. Eso es lo que significa organización. Eso es lo que significa delegación. Se trata de la eficiencia del tiempo, lo que me devuelve al activo más valioso del mundo: el tiempo. Más importante que el dinero ".

La ironía, por supuesto, es que su nuevo programa de HBO Max se trata de contratar a alguien para ahorrarle tiempo. Pero tal vez, solo tal vez, todos nos beneficiamos un poco cuando nuestro tiempo se agota.