Cómo convertirse en un emprendedor social exitoso

No es lo mismo que ser una gran persona de negocios.

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El emprendimiento social puede generar un cambio social significativo y duradero. HubSpot define el emprendimiento social como la combinación de comercio con problemas sociales. Si bien esto es simplista, es mejor considerarlo como un híbrido de intervención gubernamental y negocios puros, enfocándose en temas que no son lo suficientemente importantes como para atraer capital privado. El emprendimiento social se trata más de traer un cambio al mundo de una manera real, generalmente utilizando dinero y tecnología para mejorar la vida de las personas. Millones de personas en todo el mundo se han beneficiado de los planes de emprendimiento social, algunos de ellos de forma indirecta.

Kilito Chan | Getty Images

A diferencia de las empresas típicas, el emprendimiento social no busca enriquecer a sus inversores o propietarios (al menos no principalmente). La mayoría de estas empresas se dedican a brindar ayuda a un grupo específico de personas y, como resultado, a aumentar su nivel de vida. Los beneficiarios más típicos del emprendimiento social son comunidades marginadas y desfavorecidas socioeconómicamente que necesitan toda la ayuda que puedan obtener.

Inmediatamente, la mayoría de los dueños de negocios tradicionales detectarían un problema con este modelo. ¿Cómo se cuida una empresa como ésta cuando sus ingresos dependen de inversores y organizaciones benéficas? El primer paso para ser un emprendedor social es asegurarse de que su modelo sea autosuficiente. Para lograr este nivel de sostenibilidad, los costos de la empresa deben disminuir a medida que aumenta el número de beneficiarios. La sustentabilidad, como vemos, no se trata solo del impacto ambiental de la empresa, sino que también se traduce en su estado financiero. Lograr un equilibrio entre sus ingresos y sus gastos permite a la empresa reducir su dependencia de la ayuda filantrópica.

En la mayoría de los casos, estas empresas son sin fines de lucro, pero es posible beneficiarse de una empresa social. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) menciona al Grameen Bank , una organización rentable en Bangladesh que se centró en el emprendimiento social en los años 70, proporcionando fondos para prestatarios desfavorecidos. Grameen Bank se considera uno de los primeros casos en los que el emprendimiento social evolucionó hasta convertirse en una empresa rentable. Se convirtió en un ejemplo que seguirían otros emprendedores. Las empresas sociales de hoy utilizan el modelo de Grameen Bank como lo que emulan cuando pasan de una organización sin fines de lucro a una empresa con fines de lucro. Examinemos las formas de diferenciarse como emprendedor social exitoso.

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Convertirse en un actor entre el gobierno y los consumidores

Jeremy C. Park, director ejecutivo de cityCURRENT , involucra empresas en los EE. UU. Con la misión de "impulsar el BIEN" y desarrollar iniciativas centradas en la comunidad que unan a las partes interesadas en apoyo de organizaciones sin fines de lucro y esfuerzos caritativos para ayudar a adultos, niños y familias que viven principalmente en las áreas Mid-South y Middle Tennessee. A través de sus eventos, medios de comunicación y filantropía, cityCURRENT opera estratégicamente un término medio al servir como un catalizador financiado con fondos privados con sus recursos y un convocante para que las empresas, el gobierno, las organizaciones sin fines de lucro, las iglesias, las escuelas y otras partes interesadas se unan en torno a un sentido de propósito compartido. Reconocen que el gobierno, las organizaciones sin fines de lucro e incluso las empresas sociales no pueden hacerlo solos, y que crear un cambio social requiere navegar por la política y los sistemas sociales complejos, y que servir como catalizador y convocante es una parte importante para convertirse en un emprendedor social exitoso.

En muchos casos, el gobierno solo puede proporcionar un marco para permitir a las personas sus derechos y libertades y permitirles buscar sus propios intereses. Por otro lado, los emprendedores sociales pueden empoderar a esas personas mediante la aplicación de tecnología, financiada por donaciones e inversores. El ingeniero social inteligente puede aprovechar esta tecnología de varias formas para generar cambios.

Reemplazo de una tecnología clave por una que cuesta menos

Si bien prestamos poca atención al costo de ciertas tecnologías esenciales en el mundo desarrollado, en otras partes del mundo, la tecnología podría marcar la diferencia entre la vida y la muerte. La BBC menciona APOPO, una empresa que entrena ratas para buscar minas terrestres para que puedan ser desarmadas de forma segura. Esta empresa social en particular se desarrolló en respuesta al alto costo de los equipos de seguridad y la infraestructura para localizar y limpiar las minas. Las ratas suelen ser demasiado ligeras para hacer estallar estas minas, pero pueden encontrarlas fácilmente, lo que permite a los voluntarios la oportunidad de hacerlas estallar o desarmar sin arriesgar sus propias vidas. Las ratas cuestan mucho menos de criar y mantener que otras tecnologías de dragaminas.

Creando nueva tecnología para empoderar a las comunidades

La tecnología es tan omnipresente en el mundo desarrollado que apenas nos damos cuenta de lo poco que ha penetrado en el mundo en desarrollo. El desarrollo de la infraestructura tecnológica puede cambiar la forma en que las personas ven el mundo que les rodea y el acceso a la financiación para los proyectos. Uno de los mejores ejemplos de esto es KIVA. El Foro Económico Mundial (WEF) señala que KIVA puede ser una empresa social que genere un cambio positivo para los refugiados , permitiéndoles acceder a préstamos sin intereses para volver a encarrilar sus vidas. KIVA proporciona una forma simplificada para que aquellos que quieran donar al mundo en desarrollo lo hagan, sin tener que recurrir a organizaciones sin fines de lucro a nivel local, que son tratadas y reguladas por los bancos. El resultado es una línea más directa con una persona económicamente desplazada, ofreciendo ayuda inmediata. Esta tecnología ayuda a eludir la burocracia y tiene un impacto real en la vida de las personas.

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Reutilización de la tecnología existente

Ya existe una gran cantidad de avances tecnológicos en el mercado. Sin embargo, esos avances modernos tienden a centrarse solo en el mundo desarrollado y en aquellos que pueden pagar estos servicios. Los países menos desarrollados económicamente pueden necesitar avances tecnológicos, pero no tienen forma de aplicarlos de una manera que pueda marcar la diferencia. Imazon es un excelente ejemplo de lo que se puede lograr, dado el impulso para lograr el cambio. Como afirma Imazon en su sitio web, se enfocan en promover la conservación y el desarrollo sostenible dentro de la Amazonía brasileña y utilizan la tecnología para rastrear ese progreso. Lo hacen reutilizando los datos de detección remota de las imágenes de satélite de Google en una actualización en tiempo real sobre la deforestación dentro de la cuenca del Amazonas. La infraestructura ya existe, pero Imazon se dio cuenta de que podía usarse para una causa y la aplicó al desafío.

La tecnología puede ser la forma en que el emprendimiento social puede tener un impacto en el mundo, pero por sí misma, también puede ser un potente vehículo de cambio. Muchas de las empresas que están produciendo cambios reales y tangibles en la actualidad probablemente no estarán presentes para ver cómo sus cambios afectan el futuro. El emprendimiento social no se trata de recompensas sino de la ayuda que se ofrece a los demás. Es este enfoque en la difícil situación de los menos afortunados lo que separa el emprendimiento social de las empresas tradicionales. Los objetivos de ambos son los mismos: ofrecer servicios a la base de clientes preferida. La motivación para su prestación de servicios no podría ser más diferente.

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La mayoría de los operadores comerciales sabrán lo difícil que es administrar un negocio para asegurarse de que sea rentable. Imagínese cuánto más desafiante es crear una empresa social sostenible y alejarla de los inversores y las organizaciones benéficas. Aunque es un desafío, es factible. Muchas empresas sociales han seguido el ejemplo del Grameen Bank y se han convertido en empresas propias y rentables. Su éxito y el de otros que los siguen sirven como una hoja de ruta que los emprendedores sociales exitosos deben seguir cuando intentan hacer realidad sus ideas.