'Soy negro. Yo soy una mujer. Hablemos de aumentar el capital de riesgo '.

Como mujer negra, formo parte de un grupo demográfico que tiene menos probabilidades de obtener capital de riesgo con éxito. Pero hay formas de cambiar esa narrativa.

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Las primeras veces que fui a buscar un capitalista de riesgo, fue como viajar a un país diferente donde no hablaba el idioma ni conocía las normas culturales. Nunca había hecho algo así antes y no conocía a nadie que lo hubiera hecho. Cuando cofundé mi primera startup, era maestra de sexto grado cuando tenía 20 años. Pronto descubriría que las personas como yo, negras, mujeres, son las que tienen menos probabilidades de obtener financiación de un inversor. Pero eventualmente, aprendería algo igualmente importante: las personas como yo a menudo están lanzando todo mal, o al menos de manera muy diferente a lo que los VC fundadores dicen que sí.

Courtesy of Mandela Schumacher-Hodge Dixon

Hay mucho que aprender de esos fundadores que están consiguiendo capital con éxito, sin importar quién sea usted.

En mi caso, vengo de orígenes humildes. Mi papá es negro y creció con 11 hermanos en un apartamento de dos habitaciones en los proyectos de Spanish Harlem. Mi madre es blanca y creció en la zona rural de Iowa, ayudando a su madre, una joven viuda y producto de la Gran Depresión, a criar a cuatro niños. Mis padres se conocieron en la facultad de derecho en Los Ángeles, donde ambos se convirtieron en abogados de derechos civiles y luego criaron a tres hijas en Pittsburgh. Me llamaron Mandela en honor a Nelson Mandela; puedes imaginar las conversaciones en esa casa.

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Cuando era niño, recuerdo a mi padre postularse para alcalde. No ganó, pero vi el coraje de un hombre negro que vino de donde viene, demostrando en la década de 1990 que tenía el derecho, como cualquier otra persona, de tener voz y voto en lo que le sucede a la comunidad. Lo aprecio ahora, pero en ese entonces a veces me sentía incómodo. Desde muy joven, la gente me preguntaba: “¿Eres negro? ¿Eres blanco? ¿Eres latina? Y, honestamente, como muchos niños, solo quería encajar. Quería que me aceptaran. Así que viví con cierta tensión: ¿cómo podría trabajar para hacer que el sistema fuera más equitativo pero al mismo tiempo no sentirme excluido por él? En retrospectiva, puedo decir que la tensión me llevó a mi camino actual.

Con esa primera puesta en marcha hace casi una década, logré recaudar algo de dinero. Lo que no sabía era cómo usar ese dinero, y las poderosas conexiones con las que venía, para escalar un negocio y, finalmente, eso me atrapó. Después de unos años, lo cerramos.

Pero como dicen, todo sucede por una razón. Uno de mis inversores, Kapor Capital, me contrató como director de servicios de cartera. Es una firma muy diversa en términos de representación de fundadores. Así que durante dos años, pude ser una mosca en la pared y observar las diferencias entre cómo los hombres blancos y asiáticos lanzan sus empresas y apalancan a los inversores versus cómo las fundadoras latinas, negras, de primera generación y mujeres navegan por las mismas relaciones con los inversores. Seguí pensando, ¿Cómo están recaudando dinero esos hombres blancos y asiáticos? ¿Qué están diciendo (y qué no dicen)? Y luego, una vez que obtienen el dinero, ¿qué están haciendo con él? Mientras observaba, surgió un patrón. Y me di cuenta: ¡ hay una forma completamente diferente de hacer esto! Hay diferentes llaves para usar y nuevas puertas para abrir que ni siquiera sabía que existían.

Fue entonces cuando me fui para comenzar Founder Gym .

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Desde enero de 2018, mi equipo y yo hemos estado capacitando a emprendedores subrepresentados para obtener capital de riesgo. A través de nuestro curso en línea de seis semanas, traemos jugadores de élite de firmas de capital de riesgo como Sequoia, Kleiner Perkins, First Round Capital e Y Combinator, y en este punto hemos tenido casi 500 estudiantes que recaudaron $ 78 millones. Históricamente, nuestros graduados son los que tienen menos probabilidades de obtener financiación: el 70 por ciento son negros y el 58 por ciento son mujeres, pero les diré que los principios que enseñamos se aplican a cualquiera que tenga una gran idea.

Crédito de la imagen: Jeremy Young

Aquí hay seis formas de conseguir inversores que le ayuden a escalar su negocio.

1. Hable sobre su "distancia recorrida"

Especialmente en la etapa inicial de su negocio, cuando no hay muchos datos sobre los usuarios y los ingresos, los inversores deben tomar decisiones en función de si creen en usted y si creen que es el líder adecuado para construir esta empresa. Si no eres alguien que se parece a ellos, o no fuiste a las mismas escuelas o no tuviste la cálida introducción, entonces ser capaz de contar una historia convincente y vender una visión será mucho más importante.

En Founder Gym, los fundadores escriben todo lo que tuvieron que superar solo para llegar a donde están ahora, ya sea creciendo en los proyectos, sobreviviendo a un accidente o criando a tres hijos como madre soltera. Esas cosas cuentan. Eso es arena; eso es perseverancia. Lo llamamos su “distancia recorrida” y es un concepto que aprendí de Freada Kapor Klein, mi jefa en Kapor Capital y líder en diversidad, equidad e inclusión. Mostrar la distancia recorrida significa ir más allá de su currículum vitae y pedigrí, y si puede hacer que sea parte de la historia que presenta a un inversor, puede demostrar que tiene la capacidad de capear tormentas "imposibles".

Una de las primeras fundadoras con las que trabajamos fue Amy Nelson. Estaba construyendo una empresa de espacios de trabajo centrados en las mujeres y una plataforma en línea llamada The Riveter. En ese momento, tenía miedo de decirles a los inversores que estaba embarazada de su tercera hija. La ayudamos a remodelar su historia sobre cómo había manejado ser madre y esposa mientras trabajaba como abogada y comenzaba una empresa. En lugar de ocultar su embarazo, podría decir que ser una “madre directora ejecutiva” era una ventaja para The Riveter, porque las mujeres se sentirían atraídas por esa identidad; las noticias lo captarían. Así que eso es exactamente lo que hizo Amy. Ella recaudó $ 30 millones. Quiero decir, ella simplemente lo poseía.

2. Aprenda a hablar VC

¿Qué pasa si tienes una línea de cuidado del cabello para mujeres negras y estás lanzando a un equipo masculino completamente blanco? ¿O ha desarrollado tecnología agrícola y los capitalistas de riesgo apenas han salido de la ciudad? No hace falta que les diga que los inversores no son filántropos. Están en el negocio de tomar capital de socios limitados y usarlo para comprar acciones en compañías como la suya, y luego ayudar a que esas compañías sean lo más valiosas posible, lo más rápido posible, para que haya una salida para convertir esas acciones en efectivo. . Sea lo que sea lo que esté lanzando, debe ayudarlos a ver el dinero.

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Es posible que tenga que hacer algo de educación adicional sobre su mercado y querrá dar vida a los puntos débiles que ha experimentado. Pero también hay que hablar de números, como en “Las mujeres negras gastan X cantidad más en productos para el cuidado del cabello que cualquier otro grupo demográfico, y hay una brecha en el mercado de los productos que estamos desarrollando. Aquí está la ventaja financiera para usted ".

3. Haz algo de espionaje

Los VC pueden parecer inaccesibles, especialmente si eres nuevo en el juego. Es por eso que siempre conozco a la persona antes de poner un pie en su oficina (o conocerla en Zoom). Veo sus charlas en YouTube, escucho sus podcasts, leo sus tweets y blogs, los encuentro en Instagram y miro fotos con su familia, escaneo su LinkedIn, básicamente reuniendo todo lo que puedo encontrar para ayudarme a comprender quiénes son. Porque además del trabajo que ocupan, son solo una persona. Eso hace que la dinámica de poder sea mucho menos intimidante.

También busco algo que tengamos en común. Quizás no fui a Stanford como ellos ... pero quizás estén realmente interesados en la capoeira, el arte marcial brasileño en el que me involucré cuando me mudé a Oakland como una forma de hacer amigos. Puedo sacar eso a colación en la reunión para romper el hielo. Y si no puedo encontrar una manera de introducirlo de forma natural, solo diré: “Investigué un poco sobre ti y vi que realmente te gusta la capoeira. Eso es genial, porque ... "

Estos inversores, especialmente en esa etapa inicial, están apostando por usted. No puedo enfatizar eso lo suficiente. Si no sienten que usted es una persona con la que le gustaría trabajar durante los próximos cinco a 10 años, no van a invertir.

4. Solicite ayuda

Esta es una de las razones de las que menos se habla de la continua disparidad en cuanto a quién recibe los fondos, y lo aprendí de la manera más difícil.

Para apreciar eso, aquí está la historia más larga de mi primera puesta en marcha. Estaba enseñando y tenía 25 años cuando mi entonces novio me dijo que estaba entrando en un hackathon. Resultó estar centrado en la educación, así que se me ocurrió una idea para el concurso. Ganamos el primer lugar. Después de eso, decidimos convertir mi idea en una empresa real, era una especie de LinkedIn para profesores. Rápidamente me enamoré perdidamente del espíritu empresarial y nunca miré hacia atrás.

Pero ... como dije, no tenía experiencia. Llegué al máximo de mi tarjeta de crédito y me endeudé mucho. Su coche fue embargado. Un día, no bromeo, bajamos a nuestro garaje de camino a una reunión de lanzamiento y el coche se había ido. Ninguno de los dos teníamos una red de seguridad de familiares o amigos a quienes pudiéramos pedir dinero. Pero ocultamos todo eso a nuestros inversores. Solo dijimos: "¡Todo es increíble!" Y entonces respondieron: “Maravilloso, Mandela. ¡Sigue pateando traseros! "

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Era una sensación de orgullo, pero también, si soy sincero, miedo a ser visto por lo que no sabía. En un entorno en el que ya podría estar descontado, no quería darle a nadie una razón para dudar de mi inteligencia o habilidades. También hubo una presión que sienten muchos fundadores subrepresentados: una sensación de Esta es tu oportunidad de causar una buena impresión no solo para ti y tu empresa, sino también para tu raza, género, comunidad, de dónde vienes. Esa es una carga aplastante.

Entonces el inicio falló. Sentí que había fallado. Pero, afortunadamente, fui contratado por Startup Weekend, la empresa que había realizado el hackathon, y luego obtuve ese trabajo en Kapor. Mientras estaba allí, me di cuenta de que muchos de los hombres blancos y asiáticos, los fundadores de tecnología que a menudo obtienen dinero, aportaron una autenticidad y honestidad a sus reuniones que otros no. Estos chicos te dejarían saber exactamente cuáles son sus números y te llevarán detrás de la cortina para mostrarte cómo se hace la salchicha. Básicamente, no tuvieron ningún problema en decir: “Permítame decirle lo que sé, inversionista, pero permítame también decirle lo que no sé. Déjame pedirte ayuda ".

Debido a que estaba en modo "Todo está bien" con mis inversores, nunca me beneficié de sus consejos o redes. No pudieron ayudarme a volver a encarrilar mi negocio cuando los necesitaba y llevarlo al siguiente nivel. No supieron que había un problema hasta que fue demasiado tarde.

5. Juega como si fuera un deporte de equipo

Un fundador no tiene éxito porque es más inteligente, más capaz o más trabajador que sus competidores. Tienen éxito porque son realmente estratégicos para construir y utilizar un equipo. Una vez que tienes inversores, están en ese equipo.

Recomiendo encarecidamente enviar informes mensuales a sus inversores. (También puede enviarlos a sus asesores y a las personas que desea que se conviertan en inversores). El informe debe incluir sus métricas clave de éxito, como ingresos, participación y abandono. También debería tener actualizaciones sobre su equipo: "¡Oye, contratamos a dos nuevos ingenieros!" - solicitudes de ayuda, así como una autopsia del mes anterior, es decir, lo que hizo y dónde dejó caer la pelota, y los objetivos a alcanzar en el próximo informe. Una estrategia que he visto que funciona muy bien en estos informes mensuales es cuando los fundadores agradecen a ciertos VC por su ayuda. Es una manera de hacer que los inversores que no recibieron un reconocimiento se den cuenta (créanme, lo harán) y se den cuenta de que necesitan intensificar su juego para ayudarlo.

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Incluso si sus números comienzan a bajar, envíe el informe. Una vez más, sus inversores están en su equipo. Su dinero está inmovilizado en su negocio. Quieren que ganes.

6. Conozca su "por qué"

Si solo la información fuera la respuesta, todos seríamos millonarios con paquetes de seis, ¿verdad? Obviamente, ser emprendedor implica mucho más. Lo más importante, sin lugar a dudas, es saber realmente: ¿Por qué estás haciendo esto?

Sé que mi “por qué” es crear este espacio que desearía haber tenido cuando comencé, donde todos los emprendedores se sienten empoderados, como si pertenecieran pero, al mismo tiempo, están sujetos a estándares extremadamente altos. Ese espacio también implica ayudar a los capitalistas de riesgo a abrir sus mentes al genio de las personas que no se ven ni actúan como ellos, y a comprender mejor las diferencias en los recursos y las redes de seguridad, para que más grandes empresas puedan salir al mundo.

Cualquiera que sea su negocio, construir una empresa exitosa es difícil. Pero si el "por qué" es lo suficientemente fuerte, no importa cuáles sean los obstáculos, no importa si recauda capital de riesgo o financia su empresa de otra manera, no importa si todos le dicen "no", lo resolverá.