¿Por qué los capitalistas de riesgo siguen financiando principalmente a empresarios hombres blancos?

Una mesa redonda virtual con tres arquitectos detrás del reciente y revelador informe "Diversity in US Startups".

Por
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso.

Los datos más impresionantes, pero en muchos sentidos menos sorprendentes, que surgieron sobre la cultura de las pequeñas empresas en lo que va de año se recopilaron en el segundo informe "Diversidad en las empresas emergentes de EE. UU." De RateMyInvestor y Diversity VC. Una declaración que acompañó a su publicación explicaba su metodología, que implicaba analizar y analizar "las 100 principales empresas de capital riesgo de EE. UU. Por actividad de negociación (que representaron 68.000 millones de dólares en financiación), las 3.304 empresas en las que invirtieron y los 7.705 fundadores al frente de esas empresas "para los años 2018-2019 (el informe anterior abarcaba 2013-2017).

drogatnev | Getty Images

¿El resultado? "Las startups respaldadas por VC siguen siendo significativamente masculinas (89,3%), blancas (71,6%), con sede en Silicon Valley (35,3%) e instruidas en Ivy (13,7%)", resumieron los autores del estudio.

¿Las buenas noticias? Esto es, lo crea o no, una mejora incremental con respecto a los años anteriores. ¿Las malas noticias? Bueno, debería ser evidente por sí mismo.

[De izquierda a derecha] Aisling Carlson, Shila Nieves Burney y Sarah Millar
Crédito de la imagen: Aisling Carlson; Nick F. Nelson; Brad Ogbonna

Pero en lugar de detenernos en las aleccionadoras estadísticas, buscamos a tres personas íntimamente involucradas en la recopilación y publicidad del nuevo informe: Aisling Carlson, asesora estratégica de RateMyInvestor; Sarah Millar, directora de City Light Capital y parte del equipo de Diversity VC; y Shila Nieves Burney, fundadora y socia gerente de Zane Ventures, para una especie de mesa redonda virtual. Las tres mujeres discutieron lo que corroboran estos números, por qué no indican mayores ganancias en la inclusión, tanto en la financiación como en la contratación, y lo que todos se pierden cuando el dinero (que hay en abundancia) y las oportunidades no se distribuyen de manera equitativa. .

Relacionado: Las mujeres y los fundadores de minorías aún tienen muy poca financiación, según un nuevo informe

¿Cómo podemos, como cultura, lograr que estos números parezcan más equitativos en informes futuros?

Carlson: Esa es una buena pregunta. Una cosa es recopilar estos datos, analizarlos y publicarlos en el mundo. Hay valor en eso. Es importante realizar un seguimiento del progreso y establecer metas significativas. Para las empresas que desean realizar un cambio significativo, anunciar públicamente y publicar sus propias estadísticas internas sobre cómo contratan es una forma de mantenerse responsables ante los ojos del mundo.

Nieves Burney: Ver los datos fue desgarrador, porque estamos haciendo todo este trabajo para demostrar que no hay problema de talento, ¿verdad? No hay ningún problema de canalización, por mucho que la gente quiera decir eso. Teniendo este tipo de datos, los usamos en nuestras reuniones con socios limitados para decir: "Oye, esto es un problema, pero tú puedes ayudar a resolverlo". Hasta que los socios limitados le digan a quien sea que estén financiando: "Muéstrame tus números de diversidad. Dime cómo vas a asegurarte de tener una cartera realmente diversa", no sucederá nada. ¿Está buscando todas las oportunidades que existen? ¿Sigues mirando a un [tipo] en particular, que es el empresario blanco?

Ahora estoy hablando con una institución financiera acerca de la financiación. Soy una mujer diversa y me dicen: "Queremos asegurarnos de que inviertas en emprendedores diversos". No querían que nos dividiéramos el pastel de ninguna manera, pero querían asegurarse de que eso fuera lo más importante para nosotros. Y si otras instituciones comienzan a decirles esto a los donantes, definitivamente veremos un cambio.

Aparte de los mandatos en torno a la diversidad y la equidad, ¿qué se puede hacer para que estos esfuerzos se sientan, esencialmente, obligatorios?

Nieves Burney: Por eso es fundamental que gente como yo reciba financiación. Conseguí uno de mis acuerdos porque un empresario dijo que estaba buscando un financiador diverso. Estaba en un panel y alguien dijo que habían obtenido algunos compromisos de algunos inversores, pero ninguno de ellos era diverso y buscaban a alguien diverso. Si todas estas personas comienzan a obtener fondos y a obtener las mejores ofertas, creo que habrá un cambio en la narrativa. Acabamos de recibir nuestro primer unicornio negro aquí en el sureste. Nadie podía imaginar eso en Atlanta. Fue Calendly. Y hay tanto talento maduro aquí. Una vez que la gente empiece a ver a gente como Calendly desplegarse, empezarán a pensar: "Bueno, no hay un problema de canalización. Aquí hay empresas en las que puedo invertir dirigidas por empresarios negros y marrones".

Carlson: Hay algo muy interesante en tener inversores diversos y el tipo de círculo virtuoso que crea en términos de atraer a fundadores más diversos.

Millar: Nuestro trabajo como capitalistas de riesgo es encontrar a los mejores emprendedores. Los mejores emprendedores deciden quiénes son sus inversores. Entonces, si son ellos los que dicen, al punto de Shila, que el 50% de mi tabla de capitalización serán gerentes diversos, pueden exigir eso. Ninguno de los grandes fondos de capital de riesgo entrará y dirá: "Bueno, olvídalo, entonces no invertiremos en usted". Quieren darle dinero a esa persona. Entonces, si los mejores emprendedores comienzan a impulsarlo, entonces comienza a ir en esa dirección.

En términos de no tener un mandato, tenemos un estándar de Diversity VC que estamos tratando de convertir en el estándar para la industria. Una de las cosas interesantes sobre el capital de riesgo en particular es que te jactas de las empresas en las que estás. No es que no seamos transparentes sobre en quién hemos invertido. Es solo que los datos no se recopilan ni se informan en el diversidad de esas inversiones. Si todo el mundo hiciera eso, probablemente estaríamos en una situación diferente, pero no es que no pueda ir a su sitio web y mirar a todos los fundadores de sus empresas y decir: "Mmmm. Todas estas cosas se parecen a las demás . " Y seré totalmente contundente: el estándar Diversity VC está estableciendo un listón bajo. ¿Tiene las políticas adecuadas en vigor? Entonces, si ni siquiera puede alcanzar eso, tal vez alguien no debería invertir en usted. Es necesario exigir a la comunidad de LP que diga: "Esta es la línea que estamos trazando".

¿Refleja esto nuestro cuerpo político de alguna manera, donde algunas poblaciones se sienten amenazadas existencialmente por los avances que otras poblaciones están logrando? ¿Los guardianes tradicionales están entrando en pánico porque se quedarán al margen en la presión por la inclusión?

Nieves Burney: ¿Por qué alguien tiene que ser condenado al ostracismo? El hecho de que un grupo no haya tenido acceso a esta clase de activos en particular no disminuye a otros que también pueden tenerlo. Hay tanto dinero en el mercado. Hablamos como, "Bueno, los empresarios negros y morenos reciben financiación y nadie más lo hará. Pero ese no es el caso. Todo el mundo puede obtener financiación si quisiera, si le prestamos atención. No creo que un grupo sea elevado disminuye al otro, y esa no es una narrativa que quiera representar. Como país en este momento, estamos ante un nuevo empresario mayoritario. Simplemente no son hombres blancos. Son mujeres, son Los negros, son latinos, son asiáticos. Pedimos un crisol de razas, lo conseguimos. Así que hablamos de capital, no vamos a innovar para asegurarnos de que otras personas obtengan capital. Esa es la ley. Tradicionalmente nos han dejado fuera, por lo que una vez que nos dejaron entrar, eso no significa que otras personas no puedan quedarse allí.

Carlson: Sí, no se trata de quitarle el pastel a otra persona. ¿Se trata de cómo hacer una tarta más grande?

Millar: Para decirlo en términos de [capital de riesgo], buscamos mercados masivos. Buscamos personas que estén creando nuevos mercados; están tomando una porción de este [pastel] y luego convirtiéndolo en su propio pastel.

Relacionado: Mujeres empresarias negras, no bancos, me ayudaron a mantener mi empresa en funcionamiento durante la pandemia

Sin mencionar que su informe deja bastante claro que la mayoría dominante sigue siendo en gran medida la mayoría dominante.

Carlson: Kenny, tienes razón. En este momento, si la pregunta es si existe una amenaza para el graduado universitario de raza blanca y su posición de dominio en la recepción de fondos, la respuesta de los datos es no. Todavía continúa en la cima de la pirámide, pero ha habido cambios. Definitivamente no está al ritmo que cualquiera piensa que es aceptable.

Nieves Burney: Se trata de oportunidades equitativas. Dame esa oportunidad y déjame ver qué puedo hacer con ella. Pero estar totalmente excluido, sin saber lo que podría hacer, esa es la barrera que estamos tratando de romper. No estamos diciendo: "Oh, todo el mundo recibe un cheque". Para Sarah, buscamos a aquellos que tengan un gran mercado. Estamos buscando muchas cosas antes de hacer esa inversión en un emprendedor, sin importar quiénes sean.

No busco un equipo "único". Quiero decir, invertiré en un equipo de mujeres. Invertiré en un equipo completamente negro. Pero estamos hablando de una verdadera diversidad, donde los hombres blancos son en realidad parte de eso. Si tengo un trato en el Medio Oeste, sería genial tener a alguien del Medio Oeste hablando con ellos. Eso es lo que llamas diversidad de pensamiento, diversidad de experiencia vivida. La diversidad no se trata solo de raza y género. LGBTQ es otro grupo importante, y son blancos y negros y de todo tipo de colores. Lo mío es que se trata solo de oportunidades y acceso, verdadera diversidad.

Millar: Quiero tener una visión un poco más cínica de eso, porque podríamos darles a todos el mismo acceso mañana, como tantas reuniones para empresarios negros y empresarios blancos o empresarios LGBTQ. Aún queda mucho trabajo por hacer por parte de los capitalistas de riesgo. La cantidad de cambios de código que deben realizar los empresarios negros cuando entran a la oficina de un VC blanco y la duda que existe inherentemente en la mente de un VC blanco sobre el tamaño de un mercado para un consumidor negro: todavía hay muchas cosas que evitarán que los capitalistas de riesgo tradicionales emitan cheques a personas que no se parecen a ellos y no hablan como ellos. Y eso es un malentendido de su parte, porque están perdiendo oportunidades.

Todavía hay muchas lecciones que deben aprenderse y probablemente deban aprenderse por las malas. Cosas como que Calendly es un unicornio y la gente no entra en eso porque tenían algunas dudas acerca de que estuviera en el sureste y que estuviera dirigido por personas que no eran hombres blancos de Stanford. Por no decir que la gente no invirtió porque era racista, pero hay muchas cosas que todavía hay que aprender que no tienen que ver con el acceso, y eso sucede a partir de la exposición.

Parece que cualquiera que esté involucrado en la financiación de emprendedores no tiene nada que perder y mucho que ganar simplemente teniendo tantas reuniones con tantas personas como sea posible, punto.

Millar: Eso es flujo de trato. Ese es nuestro trabajo.

Nieves Burney: Flujo del trato. Sí, eso es correcto.

Mencionaste todos los diferentes grupos que merecen el proverbial asiento en la mesa. ¿Cuán crucial es para algunos de esos grupos empoderarse entre sí en lugar de luchar por la inclusión desde silos separados?

Millar: Es como lo que dijo Shila antes. Cada silo, si así es como lo llamamos, no debería pensar que hay un espacio para una persona diversa, y será una mujer, una persona negra o un asiático-americano. Apoyarse unos a otros. Ni siquiera es que se trate de todos en contra del hombre blanco, pero todos deberían apoyarse mutuamente y reconocer que si hacemos esto como una cohorte o coalición, llegaremos mucho más lejos que sentirnos competitivos y sentirnos como, "Si no soy yo , entonces no puede ser nadie más ".

Carlson: Hasta este punto, una de las cosas para nuestros informes futuros que podríamos abordar con más detalle es la interseccionalidad; cómo las identidades sociales y políticas de una persona están entrelazadas y pueden crear diferentes tipos de discriminación o diferentes tipos de privilegios. La gente entiende este término interseccionalidad ahora de una manera que creo que incluso hace unos años, no era una palabrería común.

Nieves Burney: Mi socio de riesgo es un hombre blanco mayor. Vio cómo la diversidad estaba aumentando y decidió que iba a girar y comenzar a hacer algunos movimientos de esa manera. Arriesgó su reputación al convertirse en mi socio de riesgo, pero él es un socio de riesgo porque tiene su propio fondo, y el resto de nuestro equipo es completamente diverso. Las personas que lideran organizaciones deberían mirar a su alrededor, y si todo el mundo se parece a usted, debería comprender que tiene un problema. Soy una latina negra, pero no crecí con una experiencia latina, así que no puedo hablar por una comunidad latina o latinx. Solo puedo hablar desde la perspectiva de la mujer negra y mi experiencia vivida. Estamos todos juntos en esto. Yo dependo de mis socios de capital de riesgo, porque si tienen un trato, quiero saberlo y es posible que desee participar. Las empresas que quieran colaborar entre sí serán colaborativas, y todos invertiremos en grandes ofertas y todos obtendremos grandes beneficios.