Cómo sentirse excluida cuando era niña llevó a esta emprendedora a iniciar su propia empresa

Las propias experiencias infantiles de Amanda Ealla de sentir que no pertenecía a ella la impulsaron a comenzar ISH Dolls. Aquí hay tres lecciones que aprendió en el viaje de comenzar su propio negocio.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Recuerdo tener compañeros de clase para una cita de juegos una vez en la escuela primaria. Mi amiga pasó por la habitación de mis padres y se asomó. “¿Qué son esas muñecas que se ven graciosas? ¿Por qué hay flores delante de ellos? ¿Por qué sale humo de ese palo?”

Itsy Bitsy Memories Photography

Le expliqué que era el área de oración de mi madre. Como hindú, mi madre rezaba todas las noches después de bañarse, ofrecía flores y encendía incienso. Y esos no eran muñecos; eran nuestros dioses hindúes.

“¿Le rezas a una estatua con cabeza de elefante?” ella rió. Nuestro área de oración más tarde se convirtió en el tema de conversación de mi salón de clases de segundo grado. Los otros niños simplemente no podían entender por qué oramos "así".

“Al crecer como hindú, tampoco sentía que pertenecía a nuestra comunidad de Brooklyn”, comparte Amanda Ealla, fundadora y directora ejecutiva de ISH Dolls. “Quería cambiar esa experiencia para mis propios hijos. Es por eso que comencé ISH Dolls”.

Aunque Ealla fue una de las únicas hindúes que creció en su comunidad, la demografía actual en los EE. UU. está cambiando rápidamente. Los estadounidenses hindúes están creciendo en influencia y poder adquisitivo. Hoy en día, los estadounidenses de origen asiático tienen un poder adquisitivo de $ 1,2 billones , y solo los estadounidenses de origen indio tienen más de $ 400 mil millones de esa cantidad.

Marcas como Target, American Girl Doll, Shoprite, Costco y Lexus han comercializado Diwali, una de las festividades religiosas más grandes e importantes , para los estadounidenses de origen indio. Diwali simboliza el bien venciendo al mal, y muchos hindúes ofrecen oraciones, encienden lámparas, decoran sus hogares e intercambian dulces y regalos. Aunque este movimiento en el mercado es significativo, todavía hay una gran área de oportunidad para aumentar la conciencia cultural de nuestros niños. Aquí es donde ISH Dolls tiene la oportunidad de tener un impacto en el mercado.

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“El nombre ISH proviene de la palabra sánscrita Ishta-devata, que significa deidad querida”, dice Ealla. “Mi esperanza era dar vida a estas figuras hindúes vibrantes y significativas a través de nuestros muñecos de peluche. Estos no son solo para niños hindúes, sino para todos los niños. Porque cuando todas nuestras familias sean más conscientes de la cultura, no tendremos tanto miedo a lo desconocido y realmente podremos celebrar y honrar a todas las comunidades”.

Crédito de la imagen: Muñecas ISH

Las propias experiencias de la infancia de Ealla de sentir que no pertenecía a ella la llevaron a comenzar ISH Dolls. Aquí hay tres lecciones que comparte sobre su viaje de comenzar su propio negocio:

Sepa lo que es importante para usted

Cuando comenzó la pandemia, Ealla tenía dos niños pequeños en casa. Como muchas madres trabajadoras , fue un momento crucial para ella. “Estaba educando a mis hijos en el hogar mientras trataba de tener un impacto en el trabajo, y estaba luchando por encontrar mi equilibrio”, dice Ealla. “Recuerdo estar en medio de una reunión crítica, y mi hijo mayor seguía viniendo necesitando ayuda con su trabajo escolar mientras que el más pequeño estaba teniendo un gran colapso. Ese fue el momento en que supe que necesitaba hacer un cambio”.

Desde que Ealla puede recordar, le ha apasionado iniciar ISH Dolls y crear una línea de productos de los que sus hijos estarían orgullosos. “Sabía lo que era importante para mí, y eso era comenzar este negocio. La pandemia me hizo darme cuenta de que era ahora o nunca”. Con el apoyo de su familia y amigos, y confiando en las plataformas de redes sociales para correr la voz, renunció a su trabajo y comenzó el viaje.

Ealla recuerda muchas noches largas, sesiones de intercambio de ideas, planificación, replanificación y mucho embalaje y envío de productos. Se convirtió en una visitante frecuente de las artes y manualidades de Michael, preparó sus propias sesiones de Instagram y aprendió a usar Illustrator y las herramientas de animación. “Se sintió bien. Se sintió gratificante”, dice Ealla. “Sabía que había encontrado mi propósito y el impacto que quería tener en este mundo”.

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Haz tu investigación

Durante una carrera exitosa en Moody's, Ealla tenía un historial de resolución de problemas. Cuando fundó ISH Dolls, no tenía experiencia en juguetes ni en fabricación, por lo que Google se convirtió en su mejor amiga. Investigó todo lo que pudo para aprender sobre la fabricación de juguetes. Hizo visitas virtuales con fabricantes a través de Zoom, trabajando en varias iteraciones de ideas de productos.

“Hacer mi investigación fue clave”, dice Ealla. “No pude encontrar ningún tipo de figura de diosa hindú cuando lanzamos en 2020. Las que estaban en el mercado no eran lo que estaba buscando, y todos los detalles importaban. Tenía la misión de crear productos de calidad que hicieran justicia a estas figuras y sus ricas historias”.

Al crear la muñeca de la Diosa Durga, la tela que el fabricante envió a Ealla para el color de la piel era demasiado clara. “Las telas se veían de una manera, y cuando produjimos la muñeca se veía de otra manera, y íbamos de un lado a otro”, dice Ealla. "Sabía por mi investigación que el color de la piel de la diosa Durga era más oscuro, y teníamos que mantenernos fieles a las historias de la deidad". Cuando se puso en contacto con clientes de confianza, sus comentarios coincidieron con la investigación de Ealla. Aunque Ealla perdió algo de dinero en las primeras iteraciones, sabía que lanzar una muñeca con una representación precisa era más importante.

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Pagalo despues

“Soy la orgullosa hija de padres inmigrantes”, dice Ealla. “Le doy crédito a mis padres por mi espíritu emprendedor. Se enfrentaron a muchas dificultades, pero juntos me mostraron el valor de la resiliencia, la perseverancia y la importancia de ser ingenioso”.

La abuela de Ealla también fue una fuente de inspiración para Ealla cuando comenzó. Su abuela crió a 11 niños en un pequeño pueblo de Trinidad y era propietaria de una pequeña tienda que ayudaba a mantener a su familia. “Vendió todo lo que pudo conseguir”, dice Ealla. “Ella nos enseñó a nunca rendirnos”.

Para devolver el favor, Ealla ha seleccionado una planta de fabricación con sede en Trinidad. Para 2022, la mayor parte de la fabricación de ISH Dolls se realizará allí. “Esta isla ha sufrido mucho durante la pandemia”, dice Ealla. “En este momento es una pequeña fábrica y, a medida que ISH Dolls se expanda, emplearemos a más personas”.

Mientras mira hacia el futuro, Ealla quiere continuar expandiendo ISH Dolls mientras equilibra la línea entre la apropiación cultural y la celebración y amplificación del hinduismo a través de juguetes significativos. Aunque su crecimiento inicial se puede atribuir al boca a boca y al marketing digital, Ealla está buscando inversores para ayudar a escalar y explorar oportunidades minoristas.

“Como mujer Brown, es un momento emocionante para ser fundadora. Ha habido un gran cambio en el apoyo a las mujeres empresarias”, dice Ealla. “Necesitamos confiar en nosotros mismos y darnos cuenta de que somos capaces de diseñar nuestro propio futuro, incluso si es un futuro que nunca podría haber imaginado para mí cuando era una niña morena que crecía en Brighton Beach, Brooklyn”.

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