¿Es el control del tiempo el nuevo lujo de los trabajadores ricos?

Los economistas se han preocupado durante mucho tiempo por la disparidad de ingresos, pero ¿qué pasa con la creciente disparidad de tiempo?

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Si hay una sola cosa en la que todos pueden estar de acuerdo en estos días, es la noción de que la vida no está volviendo a la normalidad. Esto es particularmente cierto en el mercado laboral. Después de trabajar demasiado en casa durante gran parte de la pandemia, muchos trabajadores buscan formas de recuperar su tiempo y sus vidas. Una vez más, se habla de la idea de una semana laboral de cuatro días.

La noción de una semana laboral más corta legislada no es nueva: ha existido durante décadas y se ha probado de varias formas en todo el mundo. Las investigaciones muestran que los trabajadores son más felices (bueno, ¿por qué no habrían de serlo?), más productivos y saludables. Muchos empleadores de todo el mundo también son fanáticos.

Si bien no hay duda de que una semana laboral más corta por el mismo salario beneficiaría a los trabajadores, uno tiene que preguntarse: ¿Qué trabajadores? ¿Se distribuirían los beneficios de manera uniforme entre la fuerza laboral? ¿O podría haber consecuencias no deseadas que crearían una desigualdad social aún mayor?

"Poder tener más tiempo del que consideramos nuestro, sin reducir los ingresos que necesitamos para sobrevivir, es obviamente algo que mucha gente quiere y de lo que podría beneficiarse", dice Armine Yalnizyan, economista y miembro de Atkinson en el Futuro de los Trabajadores. Pero en un episodio reciente del podcast Decibel de The Globe and Mail , señala que no todos los trabajadores tienen el mismo control sobre su tiempo.

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Los trabajadores mejor pagados ya tienen un mayor control sobre su tiempo

Los tipos de trabajadores que se beneficiarían más de una semana laboral de cuatro días legislada son aquellos que ya tienen un control significativo sobre su tiempo. Estos tienden a ser trabajadores del conocimiento mejor pagados, aquellos con tiempo libre pagado por enfermedad, días flexibles, vacaciones pagadas y otros beneficios relacionados con el tiempo. Es posible que puedan alejarse de su escritorio durante una o dos horas para una cita con el médico o para cuidar a un niño oa un padre anciano. Estos son los que podrían trabajar desde casa durante la pandemia.

Esto no quiere decir que estos trabajadores no trabajen mucho y durante muchas horas; de hecho, muchos de ellos trabajaron incluso más horas durante la pandemia y vieron que la línea entre el trabajo y la vida se desvanecía. Pero, en general, tenían un mayor control sobre cuándo y dónde hacían su trabajo.

Pero un grupo aún mayor de trabajadores del siglo XXI no entra en esta categoría. Tienden a ser trabajadores a tiempo parcial en la "economía de los conciertos", concentrados en industrias como la alimentación y el alojamiento, la atención médica, los servicios minoristas y el cuidado personal. Deben estar en el sitio, lo que significa que no pueden simplemente escabullirse durante el día para hacer algunos recados. Sus ingresos tienden a ser precarios. A menudo se requiere que estén "de guardia", lo que significa que están conectados a sus teléfonos en caso de que se necesiten en el trabajo.

Estos trabajadores a menudo reciben salarios bajos, lo que les obliga a improvisar dos, tres o incluso más trabajos para poder pagar el alquiler y las facturas. Podrían dedicar más tiempo al transporte para ir de un trabajo a otro, que son horas no remuneradas. La idea de un "fin de semana" para descansar y recargar energías puede ser un concepto completamente extraño.

Los trabajadores mejor pagados, que ya disfrutan de un mayor control sobre su tiempo, se beneficiarían desproporcionadamente de una semana laboral de cuatro días, mientras que los trabajadores peor pagados y más vulnerables pueden no ver beneficio alguno.

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Abordar el problema de la desigualdad del tiempo

Yalnizyan ve tres formas en las que los trabajadores precarios a tiempo parcial podrían comenzar a ver un mejor control sobre su tiempo. El primero es simplemente cambiar las leyes y regulaciones en torno a cosas como el pago por enfermedad, la licencia por maternidad y el tiempo libre pagado para capacitación y educación. Sin embargo, muchos trabajadores ocasionales en la economía colaborativa son técnicamente autónomos y, por lo tanto, es posible que no estén cubiertos por las leyes laborales.

La segunda forma es que los empleadores, que compiten por el talento y los trabajadores calificados, mejoren las condiciones y ofrezcan beneficios más favorables en torno al tiempo libre. La tercera forma es que los trabajadores se organicen para su propio beneficio colectivo para mejorar las condiciones de trabajo y los beneficios en torno al tiempo libre.

No hay garantía de que ocurra alguna de estas vías hacia un mayor control con el tiempo, pero Yalnizyan sigue siendo positivo. "Estás empezando a ver las tres cosas [comenzando a suceder]. Estamos teniendo casos judiciales con Uber, en cuanto a si las personas son empleados o trabajadores, y si eso significa que pueden acceder a esos derechos o no. Estamos viendo lugares de trabajo que ofrecen mejores salarios y condiciones de trabajo que incluyen un mejor equilibrio de tiempo y tiempo libre para las empresas que realmente quieren atraer a los mejores y más brillantes. Y estamos viendo una aceleración de los trabajadores que intentan organizarse y negociar colectivamente para tener mejores condiciones de trabajo", dice.

Esas son buenas noticias. La creciente disparidad de ingresos ya es bastante mala, pero una brecha cada vez mayor en la cantidad de tiempo libre que un trabajador tiene sobre otro, y cuánto control tiene sobre su propio tiempo, podría conducir a un mayor malestar social e inestabilidad política. "Va a haber una conversación interesante sobre cómo asignamos este momento fugaz que llamamos vida", dice Yalnizyan.

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Sería prudente examinar cómo valoramos el tiempo, ya que es un recurso escaso y limitado. Dar a los trabajadores de todas las industrias un mayor control sobre su tiempo personal debe ser un principio rector de la conversación de la semana laboral de cuatro días.