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Cómo evitar las trampas de la colaboración — y cuándo evitarla por completo En lo que respecta a la productividad, más no siempre es mejor. Descubre cómo optimizar el equilibrio de tu empresa entre el trabajo en equipo y el tiempo a solas para que puedas concentrarte profundamente.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

JLco - Julia Amaral | Getty images

Las carreras de relevos olímpicas son la cúspide de la colaboración. Si una persona falla, afecta a todo el equipo.

Cuando se trata de elegir el orden, no hay una regla fija. Algunos equipos ponen a su corredor más rápido en primer lugar, mientras que otros optan por ponerlo al final. Según la directora de atletismo de la USC, Caryl Smith Gilbert, a veces se necesita a alguien "duro" como Usain Bolt (anteriormente el hombre más rápido del mundo) para cerrar la carrera. Solo ve la competencia de relevos olímpica final de Bolt y comprenderás exactamente a lo que se refiere Smith Gilbert. "Es la carrera de cualquiera", dice el locutor antes del relevo final. Pero tan pronto como la estafeta está en la mano de Bolt, la carrera termina. Jamaica gana por un largo trecho.

Imagina si los corredores fueran menos propensos a participar en relevos si les tocara correr al final porque piensan que recibirían menos crédito. Ese es el caso cuando se trata de publicaciones en el campo de la economía. Los investigadores descubrieron que las personas eran menos propensas a colaborar en artículos si su apellido estaba más abajo en el alfabeto, lo que implica que su nombre aparezca más abajo en la firma. La razón es que cuando las personas sienten que están recibiendo menos crédito, están menos inclinadas a colaborar.

A menudo escuchamos sobre la importancia de la colaboración, pero no está libre de dificultades. Después de todo, las personas siempre estarán motivadas, al menos en parte, por sus objetivos individuales. En mi empresa, los empleados trabajan en equipos multifuncionales. Debido a que el trabajo en equipo es nuestro entorno predeterminado, trato de estar especialmente atento a cuándo los equipos colaboran exitosamente y cuándo les iría mejor trabajando solos. A continuación, se muestra un análisis más detallado de cómo evitar las trampas de la colaboración y cuándo omitirla por completo.

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Aclarar roles y responsabilidades

Por ahora, los beneficios del trabajo en equipo están bien establecidos. En Jotform, nuestros equipos multifuncionales obtienen más y mejores soluciones. Los miembros del equipo aprenden unos de otros y aprovechan el impulso de los demás. Dicho esto, el trabajo en equipo tiene factores estresantes inherentes que no existen cuando las personas trabajan solas.

Después de realizar entrevistas con 664 gerentes de lugares de trabajo británicos, un investigador descubrió que más trabajo en equipo aumentaba el nivel de demandas laborales de los empleados, lo que a su vez los hacía sentir más ansiosos por sus trabajos. Mientras más sentían los miembros del equipo que sus compañeros confiaban en ellos, más sentían que no tenían suficiente tiempo para abordar su carga laboral.

Una forma de reducir el estrés inherente del trabajo en equipo es ser muy claro acerca de los roles, las responsabilidades y las prioridades. Todos deben saber quién es responsable de qué y el orden de las operaciones. En mi empresa, animo a todos a pensar en sistemas. Esto significa visualizar las tareas como flujos de trabajo con diversas interdependencias. Al mapear cada paso en un flujo de trabajo, incluido quién hace qué, nada queda abierto a la interpretación. Las tareas no se asignan ni reclaman según los caprichos. Los empleados comprenden que sus compañeros de equipo dependen de ellos, pero no de manera desproporcionada.

Reúne a las personas, ya sea física o virtualmente

La investigación sobre trabajar solo o en conjunto, y cuál resulta en una mayor productividad, funciona en ambos sentidos. Si un colega está trabajando en una tarea diferente dentro de su campo de visión, es posible que trabaje más lento. Investigadores de la Facultad de Kinesiología de la Universidad de Calgary explican que este es un mecanismo de respuesta integrado en nuestro sistema nervioso central. Si vemos a alguien trabajando en una tarea diferente, nos imaginamos realizando esa tarea (nos ponemos en su lugar), lo que nos ralentiza.

Dicho esto, los psicólogos sociales están de acuerdo en que cuando se observa a las personas, estas se sienten motivadas para impresionar a su audiencia y trabajar más duro. Esto podría explicar por qué los atletas profesionales se desempeñan mejor en un estadio lleno de gente. Como señala Harvard Business Review, cuando alguien nos observa, incluimos su perspectiva en la nuestra. Esto magnifica el trabajo y lo dota de mayor importancia, lo que alimenta la motivación.

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Entonces, ¿qué podemos aprender de estos estudios?

Cuando los empleados se concentran en tareas diferentes, incluso si están colaborando en el mismo proyecto, deben tener el espacio físico para trabajar solos.

Por otro lado, cuando las personas están colaborando, ya sea física o virtualmente, deben tener el espacio compartido o las herramientas digitales para observar el trabajo de los demás. Para los empleados que colaboran de forma remota, eso podría significar compartir actualizaciones en una plataforma de gestión de proyectos para que otros puedan ver su progreso. Los gerentes pueden incluso automatizar esta comunicación mediante el uso de chatbots para solicitar actualizaciones de estado y oportunidades para compartir en la plataforma. De esa manera, los miembros del equipo se mantienen conectados y motivados, sin tener que asistir a reuniones innecesarias.

Ofrecer oportunidades de formación adaptadas a las necesidades individuales

Otra trampa del trabajo en equipo es la sensación de que hay que sacrificar los objetivos individuales. Puede ser complicado encontrar un equilibrio entre estas dos motivaciones, a veces en competencia. Sin embargo, los estudios han demostrado que los equipos funcionan mejor cuando los gerentes brindan las habilidades y los recursos adecuados a los miembros del equipo. Eso incluye darles tiempo fuera del trabajo para mejorar sus habilidades laborales.

Tiene sentido. Por supuesto, los empleados quieren sentirse parte de una organización con una misión más importante. Pero también quieren sentirse vistos y escuchados como individuos, lo que incluye reconocer y fomentar sus objetivos profesionales personales. En Jotform, he descubierto que capacitar a los empleados para que adquieran las habilidades que los ayudarán a avanzar en sus caminos inevitablemente fortalece su desempeño dentro de los equipos. Ya conoces el dicho: "la marea creciente levanta todos los barcos". La autosuperación continua de una persona motivará a otros a seguir su ejemplo y, en última instancia, beneficiará a todo el equipo y la organización.

Reflexiones finales

Como fundador de una empresa que ha crecido de uno a más de 300 empleados en todo el mundo, he visto los beneficios del trabajo en equipo. Los miembros de nuestro equipo confían entre sí, se ayudan mutuamente a concentrarse, alimentan la motivación de los demás y generan ideas más innovadoras con mayor rapidez. Nuestros equipos pequeños y multifuncionales nos han permitido seguir escalando sin sacrificar la calidad de nuestro trabajo.

Dicho esto, las organizaciones se benefician cuando los líderes respetan las preferencias individuales, incluso cuando las personas trabajan mejor solas. Cuando escribo, por ejemplo, necesito estar solo para entrar en el estado de flujo. No puedo imaginar completar mi libro si hubiera alguien sentado a mi lado trabajando en su propio proyecto de escritura.

Darles a las personas la autonomía para elegir colaborar en última instancia mejorará la calidad del trabajo en equipo. Las personas no deberían colaborar solo por el simple hecho de colaborar.

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Aytekin Tank

Entrepreneur Leadership Network® VIP

Entrepreneur; Founder and CEO, Jotform

Aytekin Tank is the founder and CEO of Jotform and the author of Automate Your Busywork. Tank is a renowned industry leader on topics such as entrepreneurship, technology, bootstrapping and productivity. He has nearly two decades of experience leading a global workforce.
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