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Beekee, la startup cofundada por un colombiano en Suiza que facilita el acceso a educación en cualquier rincón del mundo Diez años después de salir del país, Sergio Estupiñán cofundó en Ginebra una 'edtech' que permite llevar la educación a cualquier lugar del mundo sin preocuparse por internet deficiente o interrupciones eléctricas.

Por Sergio Ramos Montoya

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

A pesar de los notables esfuerzos y los avances de los últimos años, el mundo continúa luchando contra la brecha de educación.

Debido a la estrecha relación entre la falta de acceso a educación de calidad y la pobreza, las regiones con mayor desigualdad tienen mayores dificultades para progresar a nivel socioeconómico. América Latina es sin duda una de las más desiguales del mundo, y la gran brecha educativa se evidencia en una brecha de ingresos notable entre las diferentes clases sociales.

Precisamente el punto número cuatro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de 2030 establecidos por la ONU, busca garantizar una educación inclusiva y equitativa de calidad y promover oportunidades de aprendizaje permanente para todos. Si bien la educación online (e-learning) está jugando un papel fundamental para ayudar a cerrar la brecha al acortar parte de las barreras que impiden el acceso a educación de calidad, la realidad es que todavía quedan millones de personas en el mundo fuera, ya sea porque no tienen acceso a internet o no disponen de un dispositivo como un smartphone o computadora para acceder a la educación de manera virtual.

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Rompiendo barreras para llevar educación a cualquier lugar

El emprendimiento y la innovación continúan siendo clave para superar retos sociales, en este garantizar que la juventud adquiera las habilidades requeridas para integrarse al mercado laboral.

Durante el evento 4YFN, desarrollado en el marco del MWC 2024, conocí el stand de Beekee, una compañía cofundada en 2020 por Sergio Estupiñán, un colombiano en Suiza, y Vincent Widmer, dos compañeros de doctorado en Ciencias de la Educación en la Universidad de Ginebra, con la misión de romper las barreras que impiden llevar la educación digital a lugares en los que el acceso a internet es un limitante.

"Lo que hacemos es brindar las herramientas necesarias para que cualquier persona u organización que quiera brindar acceso a educación en poblaciones desatendidas en cualquier lugar del mundo, pueda hacerlo a través de medios tecnológicos sin preocuparse por la infraestructura disponible", comenta Estupiñán, quien dejó el país en 2010 para continuar sus estudios y hoy es un emprendedor social que quiere resolver la brecha en educación. "Traemos la educación y recursos online al espacio offline, y así se puede garantizar que sea accesible en cualquier lugar, sin importar la infraestructura existente".

Para ello, Beekee desarrolló un conjunto de soluciones tecnológicas, incluyendo dos dispositivos creados por la misma empresa y cuyo cuerpo exterior es impreso en 3D: Beekee Box y Beekee Hub. De acuerdo con Estupiñán, "son dos aparatos que realmente contienen todo lo que necesitas para crear en cualquier lugar, sin necesidad de internet, un salón de clases digital". Estos aparatos incluso cuentan con baterías que les permiten seguir funcionando durante varias horas cuando hay interrupciones eléctricas o están en zonas donde no hay energía, pues se pueden alimentar a través de una powerbank de energía solar.

"El nombre de la empresa se deriva de 'beekeeper', que en español significa apicultor, porque nuestra visión de la educación con tecnologías no es solamente dar acceso a contenidos y recursos, sino hacer que las personas logren trabajar juntas cuando están juntas. Más allá de recibir educación online o recibir estos videos, nos enfocamos en facilitar una experiencia completa de gamificación", nos cuenta Sergio.

Desde sus inicios, la empresa ha trabajado con diversas ONGs, universidades, entre otras instituciones, y brinda acompañamiento en todo el recorrido, desde la creación de algo, la ideación, la implementación y la ejecución. Además, cuando una organización o institución ya cuenta con recursos educativos en línea, la startup transforma todo en una experiencia offline para que se pueda acceder desde cualquier lugar.

Para ahondar en ese contexto, Sergio Estupiñán expone el caso de la ONG global Médicos sin Fronteras, que cuenta con amplios recursos de educación y cursos de e-learning para sus empleados y para capacitar a miembros de las comunidades que visitan en temas como el manejo de enfermedades, primeros auxilios, etc., pero es común que los médicos deban desplazarse hasta sitios remotos o en conflicto donde no siempre hay recursos de internet e incluso la energía no está disponible todo el tiempo, lo que dificulta esa tarea de capacitar y educar a los locales; barreras que se eliminan con las soluciones de Beekee.

La compañía cuenta con un equipo diverso con experiencia en diseño didáctico, desarrollo de software, UX, impresión 3D e investigación, y se espera continuar afrontando los retos cambiantes del panorama educativo.

Después de liderar proyectos con su empresa principalmente en África y el sudeste asiático, Sergio Estupiñán anhela poder ayudar a cerrar la brecha educativa en Colombia y América Latina en un futuro.

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Sergio Ramos Montoya

Tech Expert Editor & Startups advisor

Sergio es editor del sitio Social Geek.
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