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Cuando se trata de innovación, Texas está cerrando la brecha con California Algunas tendencias clave han estado convergiendo para encaminar a Texas a convertirse en un centro de innovación estadounidense para startups, al tiempo que su comunidad financiera crece cada vez más.

Por Kyle Kane Editado por Eduardo Scheffler Zawadzki

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Danny Lehman | Getty Images

Aunque resido en Nueva York, siempre he estado al tanto de California, el estado con el ecosistema tecnológico más grande de Estados Unidos y el hogar de nuestro nuevo estudio de riesgo. Sin embargo, en los últimos años ha quedado claro que Silicon Valley tiene un contendiente digno del crecimiento continuo en Texas.

Una serie de tendencias clave han estado convergiendo en los últimos años para encaminar a Texas a convertirse en un centro de innovación estadounidense para nuevas empresas y también en una comunidad financiera cada vez más creciente.

Por un lado, Austin, que durante mucho tiempo ha sido un imán para el talento y las empresas tecnológicas, ha sido durante mucho tiempo un importante centro de startups, y esto solo se duplicó durante la pandemia de COVID-19, donde su menor costo de vida, su entorno favorable a los negocios y sus escenas de moda atrajeron a los inversores. y nuevas empresas por igual.

Ser un centro de innovación requiere mucho más que la capacidad de fomentar nuevas empresas en sus etapas iniciales.

Austin todavía alberga algunas de las empresas globales más grandes, incluidas Google, Apple, Oracle, Amazon y Facebook, que actúan como un impulso innegable para el ecosistema tecnológico local.

Sin embargo, no es sólo Austin la que impulsa la innovación en el estado. Dallas fue nombrada recientemente la segunda mejor ciudad para nuevos graduados en finanzas, lo que es un buen augurio para la comunidad de startups a través de esta creciente comunidad inversora.

Además, casi el 70% de los residentes de Texas viven en las cuatro áreas metropolitanas más grandes, que incluyen Dallas-Fort Worth, Houston, San Antonio y Austin. Cada una de estas áreas metropolitanas ofrece un mercado laboral próspero gracias al auge de la población y a una contribución única a la economía de la innovación que va más allá de cualquier proyecto inicial singular.

Desde la potencia financiera que es Dallas/Fort Worth hasta el próspero sector de startups, la innovación en Texas es diversa, sólida y, por cierto, apenas está comenzando.

Echemos un vistazo más de cerca a las tres tendencias convergentes que hacen que esto suceda.

Startups desde Silicon Valley hasta Silicon Hills y más allá

Los fundadores conocen los beneficios de Texas desde hace algún tiempo, incluso antes de que Michael Dell encabezara su empresa homónima en Austin.

El estado de Texas es rico en infraestructura urbana, reservas de talentos y sistemas universitarios que sientan las bases para bulliciosos centros de riesgo. Austin ya alberga más de 2,000 empresas tecnológicas y nuevas empresas, mientras que el próspero ecosistema de nuevas empresas de Houston alberga más de 80 organizaciones de desarrollo de startups, incluidas incubadoras, instituciones académicas y espacios para creadores.

Industrias específicas también se benefician de la estrecha red de actores de la innovación. Un creciente grupo de empresas de ciencias biológicas está cambiando la cara de la atención médica en Austin a través del desarrollo farmacéutico y biotecnológico, dispositivos y diagnósticos médicos y tecnología de la información sanitaria. Mientras tanto, el Instituto de Autonomía está acelerando el "Camino hacia el Comercio" para sistemas inteligentes y autónomos.

Texas también es sede de eventos tecnológicos de alto perfil como South by Southwest (SXSW) y Venture Houston, que reúnen a la comunidad tecnológica local para impulsar una mayor colaboración.

El potencial de crecimiento se puede ver en las cifras a lo largo de los años. En 2021, varias empresas texanas superaron una valoración de $1,000 millones de dólares, mientras que ICON, una startup que crea viviendas mediante impresión 3D, tuvo varios inversores abiertamente entusiasmados en 2022.

Más recientemente, al menos seis empresas de Texas obtuvieron rondas de financiación de $100 millones de dólares o más en 2023. De ellas, la mayor financiación (una Serie C de 350 millones de dólares) se destinó a Axiom Space, una startup con sede en Houston que construye una estación espacial comercial.

Aunque solo alrededor del 4% de toda la inversión inicial en Estados Unidos. se ha destinado a empresas de Texas, según los datos de Crunchbase de los últimos diez años, es probable que en la década una porción mucho mayor del pastel termine en Texas gracias al creciente grupo de talentos y al próspero sector financiero.

Por qué Texas atrae los mejores talentos

Aunque el panorama de las startups en Texas todavía no está a la par del de California, el mercado laboral es una tendencia que podría inclinar la balanza a su favor.

Por un lado, las empresas con sede en el estado de Texas también tienden a contratar localmente y aquellas que lo hacen pueden aprovechar un grupo de talentos increíblemente sólido a precios asequibles. Por el contrario, en los centros de startups mucho más grandes de San Francisco y Nueva York, no es raro que las empresas financiadas mantengan sus oficinas centrales, pero tengan la mayor parte del personal radicado en otros lugares.

La población de Texas creció más que la de cualquier otro estado del país en el último año, en casi medio millón de personas, según estimaciones recientes de la Oficina del Censo de Estados Unidos. Profundizando más, Texas agregó más trabajadores tecnológicos que cualquier otro estado del país en 2022. Actualmente hay 867,278 personas en Texas trabajando en empleos tecnológicos, abarcando tanto trabajadores técnicos empleados por empresas tecnológicas como profesionales tecnológicos que trabajan en otras industrias.

La presencia de importantes empresas tecnológicas actúa como un atractivo adicional para los mejores talentos y es una tendencia que probablemente seguirá creciendo. Por ejemplo, Elon Musk movió el negocio de Tesla a Texas durante la pandemia del coronavirus y desde febrero de este año SpaceX tiene sede en la misma ciudad.

Además, muchos de los nuevos trabajadores tecnológicos que abandonaron California aprecian los diferentes beneficios, como cero impuestos sobre la renta y un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal.

También es cada vez más el hogar de profesionales de las finanzas, lo que actúa como el catalizador final que atrae la innovación a Texas.

En última instancia, el corazón de cualquier empresa de tecnología y startups es su talento tecnológico, por lo que este crecimiento de miembros talentosos en Texas es un buen augurio para el crecimiento de su ecosistema de startups. También hemos visto esto en Nobody Studios, donde cada vez más empresas emergentes y tecnológicas de Texas se acercan a nosotros. De hecho, hoy el 20% de nuestra base de clientes se encuentra en el estado.

Un distrito financiero en auge en Dallas/Fort Worth

2023 fue un año importante para el sector financiero en Dallas/Fort Worth cuando se supo que el metroplex era el segundo mejor lugar en los Estados Unidos para conseguir una carrera financiera fuera de Wall Street.

Las empresas financieras ya cuentan con 28 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas en el metroplex y ya se ha confirmado que esta cifra aumentará sustancialmente. Goldman Sachs comenzó a trabajar en su nueva oficina en el área de Victoria Park en Dallas, seguido de otra ceremonia de inauguración para Bank of America de un rascacielos de 30 pisos. Wells Fargo, que desde hace tiempo tiene una presencia en Texas, está construyendo un campus con capacidad para 3,000 personas.

La comunidad financiera local también está desempeñando su papel en el establecimiento de un número cada vez mayor de profesionales de las finanzas y la inversión.

Las empresas locales también se mantienen firmes, como se ve en el caso de Anson Funds, una firma de inversión de fondos de cobertura con sede en Dallas que recientemente recaudó $23,5 millones de dólares. Aunque la industria financiera es un motor independiente para el Estado, también significa que la innovación recibirá un mayor impulso en términos de financiación. En última instancia, el atractivo de lugares como Silicon Valley fue su acceso a grandes reservas de capital, y Texas está destinado a rivalizar con California en este aspecto.

Alcanzando una masa crítica

El crecimiento del sector tecnológico, la fortaleza de la industria financiera y la sólida fuerza laboral son tendencias independientes positivas. Combinados, estos tres factores tienen un poderoso efecto compuesto que sólo acelerará aún más la innovación.

La presencia del sector financiero sólo atraerá a más fundadores al estado. A su vez, esto proporciona a los inversores acceso directo a los últimos avances tecnológicos. Finalmente, el aumento de las historias de éxito de nuevas empresas ayuda a mantener la cartera de profesionales jóvenes y talentosos que se mudan al estado.

Los cambios en Texas en la última década han sido nada menos que fenomenales y han puesto al estado en camino de convertirse en un centro de innovación en Estados Unidos.

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