El futuro es sostenible: cómo el cambio climático está influenciando a la comunidad de startups de Puerto Rico Ante la creciente preocupación por el medio ambiente, las startups puertorriqueñas se centran en ofrecer soluciones innovadoras duraderas para apoyar a sus negocios y comunidades. Así es como también pueden impactar a otras regiones.

Por María Delgado

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Laurie Chamberlain | Getty Images

El paso devastador del huracán María dejó unos 3,000 muertos y cerca de $91,610 millones de dólares en daños, convirtiéndose en el ciclón tropical más mortal y costoso que se haya registrado en Puerto Rico. Cinco años después, y mientras Puerto Rico aún seguía recuperándose, llegó el huracán Fiona, que provocó inundaciones catastróficas y dejó a miles de personas sin electricidad, agravando los estragos. Sin embargo, gracias a la capacidad de recuperación de Puerto Rico y a sus soluciones innovadoras, su futuro no es tan sombrío como parece.

Organizaciones financiadas por el gobierno como Colmena66 y Parallel18 le brindan a los empresarios locales las herramientas, la financiación y el seguimiento necesario para poner en marcha sus negocios y recuperarse de los desastres naturales. El programa de Colmena, Levanta tu Negocio Puerto Rico, ha apoyado a pequeñas y medianas empresas durante el huracán María, los terremotos, COVID-19 y ahora el huracán Fiona. El programa recopila datos a través de una encuesta para analizar el estado actual de la comunidad de startups e identifica las áreas que necesitan más apoyo. Posteriormente, pone en contacto a la comunidad con grandes organizaciones que ayudan a suplir las carencias y se unen para apoyar a su comunidad.

A medida que se recopilan más y más datos que reflejan las vulnerabilidades que tienen las empresas y comunidades de la isla, los emprendedores puertorriqueños construyen soluciones innovadoras y útiles. Raincoat, fundada en 2019 en respuesta al huracán María, surgió como una compañía que busca cerrar la brecha de protección de las comunidades más vulnerables a desastres y que trabaja con gobiernos, instituciones financieras y aseguradoras para ofrecer productos automatizados que facilitan la respuesta a las reclamaciones de seguros. Su producto es escalable y actualmente está activo en Jamaica, México y Colombia, ayudando a otras regiones a proteger sus negocios contra los desastres.

TerraFirma, una empresa de software que ofrece conocimientos ambientales fundada en 2018, permite a los planificadores comunitarios y a los gobiernos mitigar los riesgos ambientales. Mediante el uso de big data, inteligencia artificial y simulaciones físicas presentadas en tableros 2D y 3D, los usuarios pueden acceder y combinar datos solares, de vientos y de agua para evaluar los riesgos de inundación y erosión, entre otros. Esta plataforma está actualmente disponible en Puerto Rico y ha ayudado a las organizaciones a apoyar a las comunidades durante los terremotos e inundaciones y a estar mejor preparadas para los desastres naturales.

Sin embargo, Puerto Rico y el resto del Caribe no es la única región vulnerable a los desastres naturales. Miami, por ejemplo, es extremadamente susceptible a huracanes y tormentas tropicales. Históricamente, un huracán pasa a menos de 50 millas del área metropolitana de Miami cada seis u ocho años, con un 16% de probabilidad de golpear a la península. La costa caribeña de Colombia también se ve constantemente afectada por tormentas tropicales.

Construir, invertir y ampliar estas soluciones ayuda a los gobiernos, las autoridades locales, las empresas y las comunidades a prepararse mejor para los desastres naturales. Parallel18, una aceleradora de startups que busca posicionar a Puerto Rico y a LATAM como un centro único para las empresas innovadoras y de tecnología, cree que ahora es el momento de que los empresarios locales tomen las riendas para dar forma a su comunidad de startups e impulsar objetivos de sostenibilidad.

Sin embargo, después de cada catástrofe natural en la isla, se produce una fuga de población, principalmente hacia la costa este de Estados Unidos, donde también hay vulnerabilidad de desastres. Por eso, estas startups puertorriqueñas, que buscan ayudar no sólo a la isla sino a otras regiones a poner sus negocios a prueba de catástrofes, necesitan una mayor atención por parte de los inversores que realmente quieren tener un impacto positivo en sus comunidades. Cuantas más inversiones lleguen, mayor será la escala de estos negocios, extendiendo estas soluciones tecnológicas innovadoras y sostenibles a otras industrias y regiones de todo el mundo, minimizando los riesgos y dando cobertura a los necesitados.

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