¿Cómo pueden las personas adineradas no pagar su 'parte justa' de impuestos?

Utilizan una táctica perfectamente legal. Y uno que también pueda usar.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Apenas el mes pasado se reveló a partir de una investigación de los datos del IRS realizada por la plataforma de medios ProPublica que, sorpresa, sorpresa, los más ricos de los ricos (Bezos, Buffet, Musk, etc.) no pagaron su "parte justa" de impuestos sobre la renta sobre el últimos 15 años. ¿Qué entendemos por "participación justa"?

La Fundación Tributaria bipartidista dice que la tasa de impuesto federal promedio para todos los contribuyentes, después de considerar las deducciones, los créditos y las exenciones, fue del 13,3% en 2018. Bezos, en 2017, no pagó impuestos. La tasa impositiva "verdadera" de Elon Musk era de aproximadamente el 3,4% y la de Warren Buffet era del 0,1%, según el informe de ProPublica.

Debido a que soy contador público certificado, la gente a menudo me pregunta (generalmente después de una o dos cervezas): ¿Cómo puede ser esto? ¿Cómo pueden estos hombres ricos más allá de toda creencia pagar casi ningún impuesto? Tienen miles de millones, ¿verdad? ¿No deberían pagar su "parte justa"?

Estas preguntas son ciertamente razonables, pero antes de dejar que nuestras emociones se apoderen de nosotros, entendamos por qué pagan mucho menos impuestos, relativamente, que el resto de nosotros. Hay algunos trucos que se utilizan. Pero su arma más grande es la deuda.

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El hecho de que tengan miles de millones en el banco no significa que esos miles de millones estén sujetos a impuestos. Cuando nuestras acciones, fondos mutuos y cuentas de inversión aumentan, no pagamos impuestos sobre esos aumentos porque son ganancias no realizadas. Pagaríamos impuestos si obtuviéramos esas ganancias vendiendo esos activos. Pero la mayoría de nosotros no lo hace, al menos no con regularidad. Y tampoco los muy ricos. Entonces, solo porque Bezos puede agregar algunos miles de millones de dólares a su riqueza año tras año, ese dinero no es un ingreso. Por lo tanto, no está sujeto a impuestos.

Estos activos brindan una excelente manera de evitar el impuesto sobre la renta porque pueden usarse como garantía. Y eso es lo que hacen estos tipos. Piden prestado contra sus activos para financiar su estilo de vida. Al igual que las ganancias no realizadas no están sujetas a impuestos, tampoco lo es la deuda. Cuando una compañía hipotecaria le da $ 300,000 para comprar una casa, eso no es un ingreso. Debes ese dinero. No paga impuestos sobre él cuando lo recibe.

Entonces, lo que hacen los muy ricos es pedir prestado. Quizás sean unos pocos millones de dólares al año. Eso es mucho dinero para ti y para mí, pero para un multimillonario, unos pocos millones de dólares no es gran cosa. Para hacer los pagos mensuales de sus deudas, los ricos a menudo obtienen un salario de su negocio. Ese salario está sujeto a impuestos. Pero, de nuevo, es una suma insignificante en comparación con el aumento de su riqueza general.

¿Alguna vez se devuelve la deuda? Quizás. Podría pagarse al fallecer (para entonces, ¿a quién le importa cuál es la cantidad adeuda?). Pero lo más probable es que sea parte de una confianza que se extenderá para siempre en el futuro a las próximas generaciones.

Esto es algo que deberían conocer más propietarios de negocios. ¿Por qué? Porque si nos dirigimos hacia un entorno fiscal potencialmente más alto (como parece que estamos en 2022), tal vez tenga sentido reducir nuestra compensación y, en cambio, pedir prestado nuestros activos para financiar ciertos gastos. Esos activos podrían ser nuestros ahorros o podrían estar en contra del valor de nuestras empresas. Entonces podríamos recibir una compensación menos imponible como resultado.

No estoy diciendo que debamos pasar por encima de nuestras cabezas. La clave es mantener las cosas relativas. Para Jeff Bezos, un préstamo de unos pocos millones al año es una parte muy pequeña de su valor total. Ese no es el caso de la mayoría de nosotros. Pero es posible que, si vale un millón o unos pocos millones de dólares, pedir prestados unos cien mil dólares durante unos años le ayudaría a reducir su factura fiscal de la misma manera. Eso depende de usted.

¿Debería cambiar el sistema? Es injusto ¿Debería haber un "impuesto sobre el patrimonio"? Eso es todo para discusión. Pero al menos ahora sabes por qué estas personas no pagan su "parte justa".

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