¿Son sus altos estándares realmente vergonzosamente bajos?

Negarse a mostrar debilidad no es necesariamente un signo de fortaleza.

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"Cuanto mayor sea su tolerancia al sufrimiento, menores serán sus estándares".

Trago.

Escuché por primera vez esta cita sobre los estándares cuando un entrenador me la ofreció en una sesión, seguida de cerca por: "Iona, eres tan especial. Nadie escapa a ser humano ".

No hace falta decir que no me gustó su tono. Peor aún, me sentí expuesta y vulnerable.

Y a las mujeres que tienen identidades basadas en ser fuertes no les gusta sentirse vulnerables.

Me recordó a un viaje de invierno que había hecho con mi pareja a principios de ese año. Estábamos sentados en un restaurante español con poca luz en Ámsterdam compartiendo un delicioso plato de marisco. Delicioso, hasta que el sabor rancio del tercer mejillón me llenó la boca con lo que supongo que sabe a fatalidad.

Me esperaba una noche difícil. Terminé tirando un músculo por los vómitos.

Si bien no es tan ofensivo físicamente como la intoxicación alimentaria, desafiar nuestras suposiciones sobre cómo se ve realmente ser una mujer fuerte con altos estándares puede ser profundamente incómodo.

Especialmente si nos hemos estado mintiendo a nosotros mismos.

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La lucha invisible de las mujeres de alto funcionamiento

Si eres como yo, te identificas como una mujer fuerte. La gente te pondría una etiqueta de alto rendimiento en un minuto. Tú eres el que lo hace. Si hubiera una encuesta de la empresa sobre la temperatura de su sangre y el material que forma su columna vertebral, las respuestas serían frías y acertadas en consecuencia.

Nadie se preocupa por ti. ¡Están demasiado ocupados confiando en ti!

Eso es bueno, ¿verdad? A corto plazo, sí.

Eres un activo valioso.

Tampoco eres un robot.

Hay un lado oscuro en ser una mujer con una alta tolerancia al trabajo que ha construido una identidad en la ejecución perfecta. Cada. Único. Hora.

Cuando nuestra fuerza no se equilibra con un sano apetito por la vulnerabilidad y la comodidad en la imperfección, terminamos encerrados en un bucle del peor y más destructivo tipo de sufrimiento: el tipo invisible.

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¿Eres un fantasma?

Hace un año, acuñé el término "Mujeres fantasmas" para describir el sufrimiento invisible que experimentan tantas mujeres de alto funcionamiento.

Pruébate esto y comprueba si te queda bien: como Mujer Fantasma, eres demasiado buena para tu propio bien. "Dotado por naturaleza" es algo que escuchaste mucho cuando eras pequeño. Usted es a quien nadie se preocupa porque es inteligente, talentoso y fuerte. Leíste "F * ck Feelings" hace un tiempo. Resonó.

Usted es la persona segura para todo. Y no puedes decir que no porque la verdad es que, cuando te presionan, puedes hacerlo todo. ¿Esa cuenta de cliente que acaba de estallar en llamas? Tu lo tienes. ¿Esa solicitud de diseño de última hora a la medianoche? Manejado. ¿El gran lanzamiento la semana que viene? Lo estás cerrando.

La suposición que otros hacen sobre ti, consciente o no, es que tu competencia te hace impermeable a cualquier tipo de sufrimiento humano normal. La realidad es que la combinación de tu fuerza y las suposiciones de otras personas de que no "sientes las cosas" de la forma en que otros lo hacen con gas y te deshumanizan.

Tu tolerancia te cierra la boca y hace imposible cualquier admisión de lucha; es un asalto a su identidad. No hay espacio para cálidos y peludos. Eres un monolito.

Has pasado toda tu vida construyendo esta armadura y ahora estás atrapado. La calidad y cantidad de su producción ha sido tan alta durante tanto tiempo, su cara de póquer tan convincente y su tolerancia al sufrimiento tan extrema, que está soldado a la pesadilla que ha creado. Uno "perfecto".

Y en un mundo que recompensa a los lobos y se beneficia de tu tolerancia al sufrimiento, las formas en que brillas son recompensadas y reforzadas abundantemente. Por el contrario, las formas en las que luchas son invisibles para todos los demás. Te escondes a plena vista.

Una Mujer Fantasma se siente obligada a mantenerlo así. No importa el costo.

Y es alto.

Estás pagando con tu vida.

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Cuanto mayor sea su tolerancia al sufrimiento, menores serán sus estándares

Estaba enojado el día que mi entrenador me preguntó si mis estándares para mí eran realmente vergonzosamente bajos.

¡No podía estar hablando de mí! División 1 All-American? ¿Sentadilla con doble peso corporal? ¿Menos del 10% de grasa corporal? ¿La novia perfecta que no lloriquea ni gime como otras mujeres? ¿Director creativo? ¿Amado y temido por mi jefe?

Estándares bajos. ¿Yo? Ninguna posibilidad. ¡Rechazar! ¡Rechazar! ¡Rechazar!

Toda mi vida, carrera e identidad se basaron en creer y operar en el principio opuesto. Yo no era un simple creador de estándares. Yo era un recaudador de barras. Y la gente que me rodeaba, especialmente mis mayores y superiores, reforzó y recompensó sin cesar mis métodos de operación.

La fórmula era sencilla. Domina cualquier campo en el que entres. Trabaja duro. Mantenga sus estándares y expectativas de sí mismo excesivamente altos. Siempre sienta que está fallando porque la vergüenza es un poderoso movilizador. Impresiona a la gente. Lo ideal sería intimidarlos un poco. Consiga lo que quiera.

Simple. Eficaz.

Seguro.

También tuve episodios depresivos mayores (más como años), lo que muchos clasificarían como un trastorno alimentario, una incapacidad para permanecer dormido por la noche y sin período. Hubo días interminables en los que sentí que funcionaba con una energía eléctrica extraña que no era la mía, solo para chocar contra una bola entumecida de nada los domingos.

¿La ironía? No era consciente de cuán bajos eran mis estándares de bienestar porque estaba cegado por mi reputación en mi trabajo como innovador creativo, en el gimnasio como un malo y por los hombres de GNC que comentaron que me veía ridículamente delgado. y musculoso "para una mujer".

Y me encantó.

Pero finalmente me rompí.

Soy escocés, así que no está en mi naturaleza ser dramático. Cuando les digo que me rompí en un millón de pedazos y tuve que encontrar una nueva forma de ser "yo", lo digo en serio.

Aprendí a ser humano a los 29 años.

Nadie escapa de ser humano

He tenido el asiento de primera fila para el dolor invisible que enfrentan las mujeres de gran éxito en los últimos años. He trabajado con diseñadores, científicos de datos, emprendedores, enfermeras, actuarios y socios de empresas de tecnología. Mujeres muy diferentes, historias inquietantemente similares.

Todos ellos han sido sometidos a luz de gas, de formas muy diferentes, por su capacidad para sufrir.

Se encuentran en un Catch 22. Han tocado fondo invisible y saben que algo tiene que cambiar. Al mismo tiempo, son alérgicos a la vulnerabilidad y se sienten atrapados en un infierno que ellos mismos han creado.

Hay tantas razones por las que las mujeres fuertes sienten que no pueden admitir ni siquiera un sonrojo de vulnerabilidad. En mi próximo artículo, compartiré algunas de las máscaras comunes que usan las mujeres para mantener su fachada fuerte y herramientas que le ayudarán a comenzar a explorar su propia relación con la fuerza, los estándares y el sufrimiento invisible.

Mientras tanto, manténgase alejado de los mejillones de mala apariencia. No necesitas más sufrimiento innecesario en tu vida.