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Sus pacientes de bajos ingresos fueron etiquetados como 'Incumplidores y desafiantes'. Así que recaudó $ 500 millones para construir una empresa de atención médica que los puso en primer lugar. Trabajando como médico, Toyin Ajayi fue testigo de cómo el sistema de salud falla a los pacientes traumatizados en comunidades marginadas, hasta el lenguaje que usa para describirlos. Ella inició Cityblock Health para cambiar la ecuación.

Por Jessica Thomas Editado por Frances Dodds

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Courtesy of Cityblock Health

Cuando Toyin Ajayi, MD, comenzó a practicar la medicina familiar en Boston, cuidó a un paciente durante varios años. "Tenía varios diagnósticos crónicos de salud física y un largo historial de problemas de salud mental , y con frecuencia la hospitalizaban porque no había tomado sus medicamentos", dice Ajayi. "Una vez, cuando estaba en seguimiento con ella después de otra hospitalización, ella me dijo: 'Solo quiero que sepa que no soy desobediente ni desafiante'. En el cuidado de la salud desarrollamos un lenguaje que no está centrado en la persona, y que a veces incluso es despectivo, y ella había escuchado a la gente etiquetarla de esa manera. Eso fue realmente profundo para mí y me ayudó a formular ideas sobre cómo es ganarme la confianza de las personas a las que servimos. También me inició en el camino de tratar de comprender cómo el trauma crónico se manifiesta en las necesidades de salud de las personas ".

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Ese camino llevó a Ajayi a cofundar Cityblock Health en 2017 con Iyah Romm y Bay Gross. En marzo de este año, la compañía, que brinda atención médica a comunidades históricamente marginadas, había recaudado $ 500 millones, superó una valoración de $ 1 mil millones y creció para brindar servicios a más de 75,000 miembros. Cityblock tiene contratos con compañías de seguros para hacerse cargo de algunos de sus pacientes más costosos, generalmente beneficiarios de Medicaid y Medicare de bajos ingresos, por un costo fijo por año. Brinda a los miembros servicios de atención médica integrales, a menudo domiciliarios, particularmente importantes para quienes se enfrentan a problemas de salud mental y adicción. Cityblock asume el riesgo de que los costos de atención de esos pacientes superen la cantidad fija anual que recibe de las compañías de seguros. Pero si su modelo funciona correctamente, brinda a los miembros un recurso único para abordar problemas de salud y les ayuda a evitar costosas hospitalizaciones.

Ajayi nació en Boston de padres nigerianos que trabajaban en el desarrollo internacional, y su familia se mudó a Nairobi cuando Ajayi tenía 2 años. Ajayi creció con una conciencia de las disparidades en la atención médica a escala mundial. "Me sentí muy afortunada cuando era una niña que tenía acceso a excelentes escuelas y muchos recursos", dice ella. "Sentí la obligación de pensar en formas de contribuir".

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Después de la universidad en Stanford, Ajayi trabajó con pacientes con VIH en San Francisco, fue a la escuela de medicina en Inglaterra y luego trabajó en Sierra Leona. Finalmente, regresó a los Estados Unidos para su residencia en Boston. "Seguí chocando contra las formas en que nuestra atención médica está rota", dice ella. "Particularmente en formas que impactan a las personas marginadas, de bajos ingresos, que luchan con discapacidades, que tienen necesidades de salud mental, que han experimentado traumas de por vida, que han vivido en una sociedad con racismo sistémico y prejuicios estructurales".

Si bien Ajayi podría no haberse imaginado a sí misma como emprendedora cuando se propuso estudiar medicina, dice que atender a los pacientes y liderar una startup de rápido crecimiento no es tan diferente. "Ser emprendedor requiere un compromiso con un resultado diferente para un problema que ha identificado y puede articular de manera sólida, clara, convincente y con fundamento numérico. La medicina te enseña mucho de eso. Te enseña a resolver problemas ".

Jessica Thomas

Entrepreneur Staff

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