Esta empresa de cuidado de mascotas hizo por las cajas de arena lo que Steve Jobs hizo por los teléfonos móviles. Ahora, tiene la misión de convertirse en la manzana de su industria.

Jacob Zuppke, presidente y director de operaciones de la compañía detrás de la caja de arena autolimpiable con la calificación más alta del mercado, analiza el enorme éxito de Litter-Robot y el próximo relanzamiento de la marca.

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Durante la pandemia, las personas pasaron más tiempo en casa que nunca antes y más tiempo con sus mascotas. Ya sea que tuvieran perros, gatos o reptiles, los propietarios descubrieron rápidamente las ventajas y desventajas de sus nuevas circunstancias, que incluían más tiempo de calidad con sus amados animales, así como mayor exposición a tareas menos deseables, como recoger una caja de arena.

AutoPets

Jacob Zuppke, presidente y director de operaciones de AutoPets, se enorgullece de decir que en los cinco años que ha tenido un gato, nunca ha recogido una caja de arena. Y no es porque esté dejando la tarea desagradable a otra persona. Es porque Litter-Robot de AutoPets , que se ha convertido en un éxito de rápido crecimiento para la empresa de 22 años, elimina la tarea por completo.

"Es un electrodoméstico"

Desde $ 499 en adelante con características adicionales, Litter-Robot es significativamente más caro que las opciones sencillas y corrientes. Pero el precio del producto refleja su nivel de innovación: una caja de arena del mismo calibre simplemente no existe. "Es un electrodoméstico", dice Zuppke. "Resuelve lo que yo definiría como la tarea más asquerosa de la casa. Prefiero sacar la basura o lavar los platos, otras cosas que resuelven los electrodomésticos ".

Litter-Robot satisface una necesidad que ha sido ignorada durante un tiempo considerable; Muchas empresas interesadas en resolver problemas relacionados con las mascotas se centran desproporcionadamente en los perros. De hecho, según Pet Food Industry , aproximadamente el 51% de los propietarios de gatos de EE. UU. Piensan que los canales minoristas tratan a los gatos como "ciudadanos de segunda clase". Ahora que AutoPets ha resuelto el mayor problema que enfrentan los hogares con gatos, se compromete a ofrecer más soluciones.

"Hay muchos problemas en el mercado", dice Zuppke. "La caja de arena fue solo uno de ellos. El siguiente que resolvimos fue el árbol del gato. Sentimos que el árbol para gatos tenía un diseño de décadas: tradicional, alfombrado, con múltiples frentes. Así que diseñamos varios árboles para gatos diferentes que yo llamaría muebles hermosos y modernos. Nuestros árboles para gatos tienen alfombras, sisal, agujeros y escondites; han resuelto el mismo problema central de darle a tu gato un patio de juegos, pero lo hemos hecho de una manera hermosa ".

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"Las personas, especialmente en el grupo de edad Millenial, están comenzando a tratar a sus mascotas de la misma manera que tratarían a los niños"

A pesar del alto precio, existe una clara demanda de soluciones de AutoPets. La compañía ha experimentado un crecimiento de cinco años del 1,000%, un crecimiento interanual del 90% en 2020 y ha aumentado año tras año más del 130% en el primer trimestre de 2021.

Zuppke cita la pandemia y el poder adquisitivo de los millennials como factores de la reciente explosión de la empresa. "Las personas, especialmente en el grupo de edad Millennial, están comenzando a tratar a sus mascotas de la misma manera que tratarían a los niños y al mismo tiempo postergan la posibilidad de tener hijos", dice. "Y probablemente gasten una gran parte de esos ingresos disponibles en sus mascotas, realmente hace que nuestro negocio sea aún más atractivo en este momento ".

El año pasado, AutoPets se lanzó en la UE, el Reino Unido y China y, en la actualidad, sus productos mejor calificados se venden en más de 10 países en todo el mundo. Pero algunos no han reconocido la influencia significativa de la compañía. Zuppke señala que muchas personas no asocian necesariamente a AutoPets con sus productos más icónicos. Los artículos a menudo se refieren al robot alimentador de la compañía, una de sus ofertas más nuevas, como "el robot alimentador de Litter-Robot".

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"Hemos hecho un gran trabajo construyendo nuestro iPhone, pero no hemos dado un paso atrás para construir una Apple"

En última instancia, AutoPets se esfuerza por posicionarse como la empresa dominante en el cuidado de mascotas, para que sea lo primero en lo que los consumidores piensen cuando se trata de productos para el cuidado de mascotas, al igual que piensan en Apple cuando se trata de productos electrónicos personales. "Hemos hecho un gran trabajo construyendo nuestro iPhone", dice Zuppke sobre Litter-Robot, "pero no hemos dado un paso atrás para construir una Apple".

"Como consumidor, amo a Apple. Compraré casi cualquier cosa de Apple ", continúa. "[AutoPets] no tiene eso como negocio. Por lo tanto, hemos estado trabajando en esto por un tiempo, y este verano lanzaremos un cambio de marca para reunir todo bajo un buque insignia y realmente contar nuestra historia de negocio y marca de una mejor manera ".

Para lograr su ambicioso objetivo, la empresa no solo enfatizará la eficacia y las ventajas de sus productos, sino que venderá un estilo de vida, anclado en la conexión emocional que las personas tienen con sus animales. "Se trata de lo que podemos hacer por los dueños de mascotas", dice Zuppke. "No sacar una caja de arena crea una relación diferente con mi gato. Escucho esta historia todo el tiempo con otras personas importantes que se mudan juntas: uno tiene un gato y el otro no, luego está el debate sobre quién va a sacar la primicia. O si una pareja está embarazada, de repente la pareja hereda el deber de la caja de arena. Hay todas estas pequeñas cosas que se convierten en este vínculo emocional con la mascota, y tenemos que contar esa historia emocional. Así que nuestro cambio de marca está realmente diseñado en torno a eso ".

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En este momento, los productos de AutoPets se venden en 13 ubicaciones de PetPeople, en camino de estar en 30 para fin de año; la marca reside como una "tienda dentro de su tienda". Pero el relanzamiento de la compañía incluirá una tienda independiente por primera vez, una que satisfaga las demandas modernas de los espacios comerciales.

"Entendemos que el mundo está cambiando y que el comercio minorista ahora debe ser una experiencia, no solo un centro comercial", dice Zuppke. "Y eso es lo que estamos tratando de hacer al construir la tienda de mascotas en el futuro".

Un escaparate destacado es otra página arrancada del libro de jugadas de Apple; sería difícil encontrar consumidores que no estén familiarizados con las fachadas de vidrio, los emblemas brillantes y las barras Genius del gigante tecnológico. Crear una experiencia comparable para los consumidores de productos para el cuidado de mascotas es un primer paso sólido, posicionando a la empresa como el punto de referencia para todas las necesidades de productos para el cuidado de mascotas y asegurando su lugar como marca de estilo de vida en el proceso.