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¿James Gandolfini reemplaza a Steve Carell en 'The Office'? Casi sucedió. HBO pagó $ 3 millones para asegurarse de que Tony Soprano no reemplazara a Michael Scott.

Por Gene Marks

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

James Gandolfini protagonizando The Office puede ser difícil de imaginar, pero según algunos de los actores involucrados en Los Soprano , casi sucedió.

"Sabes, hablaron de que Gandolfini en un momento lo reemplazara (Steve Carell, quien interpretó a Michael Scott en The Office ), ¿lo sabías?" Michael Imperioli, quien interpretó a Christopher Moltisanti en el largo éxito de HBO Los Soprano, dijo en el popular podcast Talking Sopranos .

"Creo que antes de James Spader y después de (Steve) Carell, le ofrecieron a Jim, quiero decir $ 4 millones de dólares para interpretarlo durante la temporada y HBO le pagó $ 3 millones para que no lo hiciera", dijo el coanfitrión de Imperioli, Steve Schirripa (Bobby Baccalieri en Los Soprano ) agregó.

¿Cierto? Aparentemente si.

Si recuerdas, Steve Carell dejó el popular programa en 2011 después de siete años de interpretar al jefe en la ubicación de la empresa papelera Dunder Mifflin en Scranton, PA. Lo que siguió fue una serie de estrellas invitadas de alto perfil, incluidos Spader, Idris Elba y Will Ferrell para llenar sus zapatos. Gandolfini, conocido mundialmente por su papel como el voluble jefe de la mafia de los Soprano , lo consideró seriamente porque había estado sin trabajo por un tiempo. Finalmente, lo rechazó porque HBO le pagó los $ 3 millones antes mencionados para que no lo aceptara, una oferta que no pudo rechazar.

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Según el escritor y productor de The Office , Brent Forrester, en el libro The Office: The Untold Story of the Greatest Sitcom of the 2000s , "Estuve muy, muy cerca de (Gandolfini) ser el jefe".

"Bueno, esa es una buena decisión", dijo Ricky Gervais, el creador de la versión original de The Office , a los coanfitriones de Talking Sopranos en el mismo episodio.

¿Era que? Podría pensar que pagar tanto dinero a alguien para que no haga algo es un desperdicio. Sin embargo, para HBO esta fue una inversión a largo plazo.

En ese momento, Los Soprano , considerado uno de los mejores programas de televisión jamás emitidos, había concluido su emisión varios años antes. Y, sin embargo, continuó brindando a HBO incalculables millones en suscripciones nuevas y renovadas, así como licencias y tarifas de regalías. Además de eso, el programa fue una plataforma de lanzamiento para las carreras de muchos de sus actores y equipo.

El espectáculo ha seguido viviendo en la conciencia nacional. Este mes, una precuela cinematográfica muy esperada del programa, llamada The Many Saints of Newark , fue lanzada en los cines y en HBO Max con elogios tanto de la crítica como del público. Hay rumores de más contenido relacionado con Los Soprano en el futuro ahora que David Chase, el creador del programa, ha firmado un nuevo contrato con la cadena.

Pero Los Soprano no serían Los Soprano sin Tony. Y más concretamente, Gandolfini.

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El actor falleció trágicamente en 2013, pero su interpretación de Tony Soprano sigue siendo el núcleo del espectáculo. Su actuación amenazadora y brillante convirtió al patriarca de la mafia en uno de los personajes más memorables de la cultura popular de todos los tiempos. ¿Habría aceptado el público al actor que dirige una sucursal de una empresa de papel en Scranton por unas cuantas risas?

Algunos ejecutivos de HBO con visión de futuro escucharon las posibles noticias sobre el reparto y se lanzaron a la acción, talonario de cheques en mano, lo que debería ser instructivo. Los líderes empresariales inteligentes hacen todo lo necesario para proteger sus marcas. Cada año, las grandes empresas, desde Coca-Cola hasta Nike, pagan millones a abogados, consultores, agencias de publicidad, empresas de relaciones públicas y los medios de comunicación para garantizar que sus productos se vean tan bien como siempre y estén libres de competencia. Entonces, unos pocos millones para Gandolfini probablemente fue una gota en el cubo para la central eléctrica del cable. Todos estos pagos son parte de la actividad empresarial y son fundamentales para el valor futuro de sus productos.

¿Qué significa proteger tu marca? Significa perseguir a personas que lo copien o lo aprovechen. Mantener sus logotipos y marcas comerciales actualizados. Asegurándonos de que sus productos y servicios sean de la más alta calidad. Fidelización. Creciente reconocimiento de nombres a través del marketing continuo. Emplear a las personas que mejor reflejen su empresa. No solo lanza un producto y todo esto sucede automáticamente. Es una inversión continua durante el ciclo de vida de sus productos.

Los Soprano , como tantos otros productos icónicos para tantas otras empresas, ha devuelto su inversión a HBO muchas veces a lo largo de los años. Eso es porque HBO ha hecho todo lo posible para asegurarse de que siga siendo popular. Han controlado la marca gastando en la marca. Y lo han logrado.

Como le dijo una vez el psiquiatra de Tony, el Dr. Melfi: "La gente solo ve lo que tú les permites ver".

Gene Marks

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