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¿Qué está pasando en la industria del diseño de interiores online? ¿Se acabó realmente? Las compañías de diseño de interiores online experimentó un crecimiento durante la pandemia, sin embargo, algunas empresas han tenido que cerrar luego de aumentar sus gastos.

Por Sofia Caro Valencia

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Tom Merton | Getty Images

Para la industria del diseño virtual (e-design), la pandemia fue una bendición disfrazada. El diseño, una industria que bastante tradicional que ya operaba en base a la tecnología, fue impactada positivamente por las nuevas demandas de los consumidores. Con los patrones de compra cambiando hacia el hogar y los muebles, en 2020 las renovaciones de viviendas tuvieron un pico como nunca antes, con un 15% el crecimiento de los proyectos de renovación de viviendas. Más tiempo libre, trabajar desde casa y los confinamientos, contribuyeron a los cambios repentinos en los gastos de las personas.

2020 fue el año en el que el e-design creció junto con muchos otros servicios digitales. Una industria ya en crecimiento tuvo su pico más alto. Algunas de las ventajas intrínsecas incluyen comodidad, accesibilidad, rentabilidad, tecnología avanzada y personalización. Pero el crecimiento exponencial que experimentaron los principales actores y la industria en general también se debió a los rápidos desarrollos tecnológicos y la gran reinvención de lo que podría llamarse un servicio anticuado. La redefinición del diseño de interiores como un todo, en términos de precio, alcance, público objetivo y velocidad, llevó a estos pioneros a crecer de formas que parecían surrealistas. Como consecuencia, la expansión, el desarrollo y la escala fueron los siguientes pasos evidentes.

Modsy y Decorist son los nombres de las empresas que han sido noticia porque cesaron sus operaciones. Decorist fue adquirida por Bed Bath & Beyond en 2017. Anunciaron que saltarían del vagón en septiembre de 2022, una noticia poco sorprendente con su empresa matriz luchando por cubrir las pérdidas. Con el cierre de la empresa, la tendencia de las plataformas de diseño virtual próximas a cerrar parecía continuar.

Por otro lado, la abrupta decisión de Modsy de cerrar en junio de 2022 fue un shock para todos. Una de las empresas más destacadas en el campo decidió cesar sus operaciones de la noche a la mañana después de que un acuerdo de adquisición fracasara en el último minuto. Con un ascenso bastante rápido y consecuente, el fin aparente de la era dorada tiene una lógica más profunda. Un mundo post pandemia, menos capital de riesgo disponible y la especulación negativa que surge de la partida de los grandes jugadores han contribuido a que los inversionistas y las partes interesadas en general cuestionen y duden del éxito de la industria.

Por extraño que parezca, a pesar de que estas grandes empresas que solían dominar el mercado cerraron, ahora se espera que el tamaño del mercado de servicios de diseño virtual, valorado en $425.74 millones de dólares en 2021, alcance cifras récord para 2027. Entonces, ¿por qué se prevé que el valor esperado de una industria aparentemente fallida aumente más de siete veces en los próximos años?

Havenly, empresa especializada en e-design, adquirió a The Inside, una marca de muebles para el hogar de consumo en febrero del año pasado, dejando una declaración de crecimiento y asociación. De acuerdo con el CEO de Havenly, Lee Mayer, este acuerdo fue una oportunidad única para combinar los negocios de dos de dos marcas líderes que atienden a una nueva generación de consumidores que buscan un diseño inclusivo, accesible y con tecnología digital.

Agnieszka Wilk, CEO y fundadora de Decorilla, otra empresa de diseño online que es un ejemplo de éxito, menciona: "Hemos visto a varios de nuestros competidores crecer demasiado rápido con la financiación que recibieron y, aunque parecía genial en papel, significaba que no podían concretar su producto o servicio antes de salir al mercado". Agnieszka está convencida de que el mayor desafío que aqueja a la industria ha sido la presión de crecer demasiado rápido. "El diseño de interiores, en su esencia, tiene que ser de alto nivel y eso significa que lleva tiempo crecer de una manera natural y sostenible. Tanto los clientes como los diseñadores esperan ese nivel de servicio, lo que hace que sea especialmente difícil mantener y mantener un crecimiento saludable y constante. Por ejemplo, puede encontrar algunos buenos diseñadores, crear boca a boca y lo está haciendo muy bien, pero no puede permitir que eso lo motive a contratar a cien diseñadores más, aunque la tentación está ahí. Se necesita tiempo, capacitación y las herramientas adecuadas, con lo que demasiadas startups de diseño de interiores no están equipadas o no han puesto los recursos adecuados, a veces, los tres (tiempo, capacitación, herramientas)", explica.

Cuando se le preguntó qué contribuyó al crecimiento de Decorilla, mencionó que la tecnología estaba en el centro de su evolución, ofreciendo nuevas soluciones o versiones innovadoras de las antiguas. También mencionó que un enfoque totalmente centrado en el cliente ha sido clave.

Entonces, ¿qué podemos esperar del negocio del diseño online en los próximos años? La tecnología está en constante evolución y con el uso cada vez mayor de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, se verán afectados varios aspectos del diseño, como la generación de diseños y combinaciones de colores. Una mayor sofisticación en los próximos años podría conducir a una mayor eficiencia y productividad para los diseñadores, así como a nuevas posibilidades creativas. Además de los desarrollos tecnológicos, el diseño online continuará adoptando y mejorando lo que es; un servicio de nicho que se enfoca en la alta calidad y la excelente satisfacción del cliente que satisface el creciente segmento del mercado de consumidores que busca un diseño de interiores de alta gama que sea accesible, personalizable y de alta gama.

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