¿Debe su empresa unirse a un programa de aceleración o incubadora?

Estas son las cosas más importantes que debe considerar antes de tomar una decisión.

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Tan pronto como el nombre de su empresa aparezca en un directorio como Crunchbase o Pitchbook, no se sorprenda si su bandeja de entrada de correo electrónico se llena de exhortaciones para postularse a una aceleradora o incubadora. Incluso si no recibe estas misivas, sin duda encontrará artículos sobre cómo esta o aquella gran empresa comenzó con dos o tres jóvenes brillantes que pasaron de una idea a la siguiente en un famoso programa acelerador como Y-Combinator. , TechStars o 500 Startups.

¿Debería considerar unirse a uno de estos programas? Esto es lo que debe considerar.

Algunas redes funcionan

Uno de los beneficios más importantes que puede recibir de un programa acelerador es el acceso a su red. Muchas empresas jóvenes se juzgan inicialmente en función de si las empresas más establecidas están utilizando su tecnología o producto. Las incubadoras y aceleradores que han existido durante muchos años y han terminado produciendo una serie de empresas grandes y en marcha pueden ser más adecuadas para ayudar a su empresa a conseguir su primer contacto con algunos clientes de marca.

No dé por sentado que el hecho de que los promotores de aceleradores le den un nombre a otro resultará en ventas para usted. Pregunte cuántos de sus participantes anteriores terminaron consiguiendo clientes de referencia de pago de exalumnos o socios del programa. Cada acelerador tendrá una historia de éxito que contarle; sin embargo, eso podría no ser representativo. Elija una muestra representativa de 10 o 20 empresas que hayan pasado por su programa y pregunte específicamente cuántos clientes obtuvo cada una como resultado de su participación.

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Cuidado con el sesgo de supervivencia

Cada aceleradora e incubadora se enfoca en promocionar sus historias de éxito. Es posible que muchas de estas empresas hubieran tenido éxito independientemente de si se unieron al programa de aceleración o no. Para obtener una comprensión real de los beneficios del programa propuesto, debe observar cuántas empresas en general participaron en el programa y el resultado de cada una de ellas, no solo las de alto vuelo simbólico. ¿Existe realmente una tasa de éxito desproporcionada cuando examina toda la cartera?

¿Cuánto cuesta?

Muchas de las incubadoras y aceleradoras buscarán una parte de su empresa, quizás a cambio de una pequeña cantidad de efectivo o simplemente el derecho a participar en el programa. Algunas incubadoras y aceleradoras también pueden cobrar una tarifa por adelantado. En los primeros días de su empresa, su efectivo es escaso y es posible que esté tratando de retener su capital hasta que alcance un precio más alto. Entonces, ¿cómo debería evaluar el costo de estas oportunidades?

Si la incubadora o aceleradora ofrece invertir, considere la valoración previa al dinero y la cantidad de capital que se proporcionará. ¿Es suficiente para permitirle correr por un tiempo y alcanzar hitos clave? De lo contrario, debe tener cuidado al establecer un precedente de valoración para los inversores posteriores. Por otro lado, si hay un historial de empresas que reciben un aumento en la valoración al salir del acelerador, hay menos motivos de preocupación. Si el resto de su diligencia indica que el acelerador puede agregar mucho valor, entonces vender una pequeña parte de su empresa por un precio algo más bajo puede verse más que compensado por las introducciones clave realizadas por el programa del acelerador.

¿Existe el almuerzo gratis?

Muchos programas de aceleración e incubadora son completamente gratuitos y pueden proporcionar espacio de oficina, tutoría e incluso almuerzos gratuitos. ¿Por qué alguien establecería tal programa? Por lo general, se debe a que una gran empresa lo patrocina y busca socios futuros e ideas innovadoras. En el campo de la tecnología legal, existe el Acelerador Legaltech LEXIS-NEXIS. En el mundo del software empresarial, existen aceleradores operados por Salesforce y SAP. Plug and Play Accelerator trabaja con varios actores importantes de la industria para desarrollar programas de aceleración enfocados en verticales particulares. Para las nuevas empresas donde el fundador está afiliado a una institución académica en particular, a menudo hay aceleradores para apoyar a los estudiantes y ex alumnos, como StartX de Stanford y Skybridge de Berkeley.

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Vale la pena investigar todos estos programas gratuitos porque a menudo brindan beneficios de tutoría similares y una valiosa red de asesores y socios potenciales sin que usted deba pagar ninguna tarifa por adelantado. A menudo, organizan un día de demostración que ayudará a su organización a obtener publicidad y conocer a miembros de la comunidad en general que podrían ser inversores, clientes o socios de distribución posteriores. Piense qué grandes empresas juegan en espacios adyacentes a su negocio y comience a investigar si tienen un programa acelerador. Llame al alma mater de sus fundadores y pregunte allí también.

Descuentos duplicando?

Muchos programas prometen descuentos en una variedad de servicios que podrían ser útiles para su empresa. Antes de emocionarse demasiado, debe investigar si esos descuentos son acumulativos con otros que recibió o están sujetos a algún otro tipo de compra mínima. También tenga cuidado con los descuentos para un servicio cuyo precio aumentará drásticamente después y cuyos costos de cambio son altos. Puede que no valga la pena utilizar un servicio costoso de forma gratuita si le toma mucho tiempo configurarlo y necesita dedicar muchas más horas a desenredarse cuando el precio aumenta.

A menudo, cada aceleradora ofrece descuentos similares en servicios similares a las otras aceleradoras. Estos descuentos tienden a no ser acumulativos, y podrías descubrir que el descuento que te prometió una aceleradora en particular es ilusorio porque ya lo usaste en una aceleradora anterior o por algún otro canal.

La reputación importa ... a veces

Si está siguiendo el mercado, como el B2B, donde los clientes pueden desconfiar de un participante nuevo y no probado, la membresía en una incubadora o aceleradora puede darle a su nueva empresa un impulso de reputación si el acelerador o patrocinador es conocido en la industria. Piense en el acelerador como un "sello de aprobación" en miniatura. Un sello de este tipo solo es útil si las personas a las que intenta impresionar están familiarizados con él y tiene una connotación de alta calidad.

Para algunos tipos de productos y servicios, como las ofertas B2C, sus posibles clientes pueden ser consumidores individuales que se centran más en los detalles de su oferta que en su pedigrí. En tales situaciones, salir de la incubadora o el acelerador puede hacer poco por usted en términos de reputación. Sin embargo, incluso en el entorno B2C, a menudo es importante establecer relaciones con otras empresas que puedan ayudarlo a distribuir, comercializar o promocionar su producto o servicio. Es más probable que esas empresas intermediarias le otorguen el beneficio de la duda si saben que una aceleradora o incubadora con la que está asociado tiene un buen historial y empresas de alta calidad.

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El tiempo es la esencia

Cuando comienza su negocio, casi siempre tiene pocos recursos. Su bien más escaso es probablemente su tiempo. ¿Cuánto tiempo de compromiso requiere la incubadora o el acelerador? ¿Vas a tener que tomar clases sobre temas que ya conoces, quizás mejores que el instructor? ¿Tienen sus mentores una experiencia profunda en la industria o en la materia que excede la suya? Si no puede responder afirmativamente a las preguntas antes mencionadas, hágalo con cuidado. Hay muchas probabilidades de que gaste mejor su tiempo en desarrollar su negocio que en escuchar los consejos de un mentor que pasa volando con una perspectiva insuficiente y sin mucho interés en el resultado.

Decisiones decisiones

Al final, debe basar su decisión en las necesidades a corto plazo de su empresa. ¿Está más necesitado de un impulso de reputación? ¿O presentaciones a posibles clientes? ¿Cuál es el historial real del acelerador en la entrega de eso a todos sus participantes , no solo a los voladores que sobrevivieron? Si necesita recaudar más capital, obtenga un estudio de cómo les ha ido a los graduados de ese programa en el mercado de la recaudación de fondos. Probablemente sepa que su empresa necesita mejor que nadie. Sólo se conforma con programas que satisfagan sus necesidades comerciales reales, no con aquellos que ofrecen una larga lista de características que no se encuentran entre sus principales objetivos a corto plazo.