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Emprende con raíces

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Emprende con raíces

Cultiva tubérculos orgánicos; aprovecha los recursos queofrece la naturaleza en algunas regiones de México

Doris Gómora

El apetito de los consumidores por productos naturales orgánicos, que nocontengan componentes químicos o una etiqueta que los señale como&flashquottransgénicos&flashquot, está en ascenso en México y representa yaun enorme mercado a nivel mundial... y por lo tanto un negocio bastantelucrativo, que se prevé permanecerá por largos años, yaque se trata del nacimiento de nuevos hábitos alimenticios.

Para México es una muy buena noticia. Nuestro país producealimentos orgánicos de exportación entre los que se encuentran elcafé y el jitomate, pero también otros más exóticoso tropicales como el taro o papa china, cúrcuma, malanga y jengibre,estos últimos con enormes potenciales en el mercado internacional. Sinduda aquí hay un campo fértil para que los productores mexicanos.

Mercado potencial

Los consumidores a nivel mundial están gastando anualmente más de23 millones de dólares en productos orgánicos, no en vano esconsiderado el segmento de mayor crecimiento en el sector agropecuario.

Tan sólo en Europa, que importa estos productos de México, lasventas al menudeo de productos orgánicos que se ubicaban en mil millonesde dólares en 1990, crecieron a 10 mil millones de dólares en2003, según la Organización de las Naciones Unidas para laAgricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés).

Por su parte, el Centro de Investigaciones Económicas, Sociales yTecnológicas de la Agroindustria y la Agricultura Mundial (CIESTAAM),afirma que la demanda de los productos orgánicos y de los&flashquotorgánicos no tradicionales&flashquot o &flashquottubérculos tropicales&flashquot haaumentado hasta en un 30 por ciento anual, mientras que los alimentosconvencionales lo hacen a tasas del 3% en el mismo periodo.

Campo de opciones

México debe sacar todo el provecho posible y ampliar el importantemercado que ha conquistado, gracias a la calidad de sus productos.

* Nuestros orgánicos, de acuerdo con Sagarpa, tienen excelenteaceptación en los mercados internacionales teniendo como principalescompradores a Suiza, Estados Unidos, Alemania, Holanda, Italia, Francia,Inglaterra, España, Japón y Canadá.

* La agricultura orgánica mexicana está en francaexpansión: la superficie de cultivo pasó de 25 milhectáreas a 200 mil hectáreas en sólo ocho años,hasta llegar a 500 mil en la actualidad.

* La Asociación de Comercio Orgánico de Estados Unidosseñala que en ese país la demanda de estos alimentos crece a 18por ciento anual y que el Tratado de Libre Comercio facilita la entrada de estetipo de productos a la Unión Americana.

* Existen 180 productos no tradicionales o &flashquottropicales&flashquot, entre ellos eljengibre, la malanga y el taro, cuya demanda ha aumentado al punto que, entretodos, ocupan 350 mil hectáreas plantadas de las 500 mil y aún serequieren más productores para atender este mercado.

Negocio generoso

El cultivo de tubérculos tropicales y de productos orgánicos enMéxico se considera como un buen negocio no sólo por la demanda,también por la poca mano de obra, por requerir menor inversión decapital, y por tener un buen precio de compra. Por si fuera poco, el CIESTAMMmenciona que la producción de orgánicos genera 60% más deempleos que la agricultura tradicional en el país.

En especial, el sol está saliendo con este nicho para la regiónsur de la república, en donde, según los especialistas, &flashquotexistenescasas oportunidades agrícolas&flashquot. La razón es que los cultivoscon éxito están basados en subsidios --como es la caña deazúcar-- mientras que el plátano, la piña o la naranja, yano son negocio por enfrentar la fuerte competencia que representan empresastransnacionales.

Esto no sucede con las raíces y tubérculos que tienen un granpotencial comercial por su novedad, señalan miembros del ConsejoNacional Agropecuario (CNA). Al no ser negocios multimillonarios, se alejan delfoco de las grandes empresas.

Según el CNA, estos productos tienen nichos de mercado tanto a nivelnacional como internacional y la curva de crecimiento será mayor al pasode los años, debido a que forman el principal y máseconómico recurso energético en la dieta de la gente.

Los orgánicos son de las alternativas más rentables ycompetitivas con las que actualmente cuenta México. Algunos de losprincipales estados productores de orgánicos, con otros cultivos(café, jengibre, malanga, jitomate, cebolla, naranja, piña,cártamo, jamaica, entre otros), son Chiapas, Sinaloa, Colima,Michoacán, Baja California Sur, Guerrero, Tabasco, Jalisco y Sonora, quetienen en común la tierra caliente.

Por el momento son aproximadamente 150 campesinos de Oaxaca, Puebla y Veracruz,con 50 hectáreas, que se benefician de este negocio innovador, y hayespacio para muchos más.

Durante 2004, estos productores exportaron 14 contenedores de 20 toneladas detubérculos cada uno a distribuidores especializados en diversas ciudadesde Estados Unidos y esperan alcanzar la meta de 200 contenedores al añopara 2006. El comercio internacional de productos orgánicos genera aMéxico divisas por 200 millones de dólares anuales.

Conoce más sobre los usos y beneficios de estos tubérculos,así como una proyección económica, en el ejemplar de julio2005.

Contacto

CIESTAAM, Tel. (595) 952-1613

http://www.chapingo.mx/ciestaam

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