De medio tiempo

Corazón de melón

Corazón de melón
Crédito: Depositphotos.com

Corazón de melón Corazón de melón Sector bajo la lupa Valor agregado Inversión y venta Jugosos frutos Contacto

Corazón de melón

Agrega valor a una de las frutas favoritas de los consumidores yprepárate para conquistar el mercado

Ricardo Hernández

El melón mexicano está dentro de la lista de los diezagroproductos de mayor éxito entre los países europeos con losque México tiene convenios comerciales. Y una buena noticia es que estefruto no paga aranceles al cruzar las fronteras de esas naciones del viejocontinente.

Uno de los más vendidos en el mercado nacional, el melón nosólo tiene un delicado sabor, también es de frágil manejo.Por eso, en este espacio, te proponemos una presentación que darávalor agregado a este fruto y por tanto, generará más ganancias:el melón congelado.

El melón congelado no pierde sabor, ni sus valores nutricionales;además, esta presentación alarga su vida de anaquel. Al manejardiversas presentaciones, facilitarás su consumo al comprador.

Sector bajo la lupa

En México se cultivan algunas variedades del fruto en Durango, Sonora,Michoacán, Coahuila, Colima, Baja California, Chihuahua, Guerrero,Jalisco, Nayarit, Oaxaca, San Luis Potosí, Sinaloa, Tamaulipas yVeracruz. Las dos especies principales la Cantaloup y la Honey Dew. Estaproducción nacional permite alcanzar las 500 mil toneladas promediorepartidas durante todo el año. De estas, 45 por ciento es deexportación, dejando para el consumo nacional un aproximado de 275 miltoneladas de melón.

Ante este panorama, diferentes instancias públicas y privadas mexicanashan promovido el valor agregado en los productos frescos. No obstante, existenpocas opciones para cumplir este fin.

El consumidor de melón al menudeo se ve obligado a seleccionar el fruto,esperando que esté lo suficientemente maduro, dulce, jugoso y de aspectoexterior e interior agradable para consumirlo lo más pronto posible yevitar que se desperdicie.

Asimismo, la industria restaurantera y hotelera, que en algunos casos consumemedio mayoreo, incluye en sus menús este producto, pero se enfrentan conel problema de tener que estimar, a diario, la demanda de la fruta, lo cualincide directamente en sus costos.

Si se mantiene sin refrigeración, el melón se deshidrata y atraeinsectos; y si se coloca en el refrigerador, éste se transformaráen una pulpa de consistencia blanda poco agradable al paladar de cualquiera, deno ser consumido pocos días después de la compra.

Cuando el cliente dispone de tiempo, transforma en agua fresca laporción de melón que no fue consumida, pero ¿qué hayde la persona que por sus actividades no puede hacer esto o simplemente no legusta consumirlo de otra manera que fresco? Inevitablemente, el destino finalde alguna parte de este producto será la basura, afectando directamenteel ingreso del consumidor.

Pese a estas variables que pudieran actuar en contra del mercado delmelón, existe una gran demanda por este producto en nuestro paísy en el extranjero.

Valor agregado

En este panorama se puede detectar un nicho de mercado con gran potencial deganancias: los productos preservados a través de túneles decongelamiento rápido. Dicha tecnología permite lapreservación de los alimentos y disminuye los costos de almacenaje porvolumen.

Los túneles de congelamiento rápido son la tecnologíaidónea para procesar alimentos y conservarlos por largo tiempo sin queestos pierdan sus propiedades nutritivas o organolépticas.

¿Cómo funciona y dónde conseguir este mecanismo? Dichatecnología la utiliza exitosamente la empresa de congelados de frutas yverduras Frigorizados La Huerta, que ha penetrado el mercado nacional con susproductos con mayor éxito que otras empresas que usan el tradicionalsistema de congelamiento en bodegas.

La novedad es que ya es posible conseguir equipos de buena calidad enMéxico desde 400 mil pesos. Entre las principales marcas encontramosAdvanced Equipment Inc. (http://www.advancedfreezer.com ) y Airproducts andChemicals, Inc. (http://www.airproducts.com ).

Aún no hay pymes que empleen esta tecnología para lacomercialización del melón. La oportunidad, entonces, seráde quien pegue primero. No obstante, también lleva el riesgo de lospioneros, mismo que se amortigua si se considera el mercado que hay poratender.

En cuanto a su funcionamiento, los alimentos rebanados, en trozos, en bolitas opicados, entran en un túnel donde se le aplica al productonitrógeno líquido o bióxido de carbono. Ésteprovoca un congelamiento en segundos, evitando que la estructura celular delproducto se rompa por una cristalización lenta de los líquidosque contiene naturalmente la fruta, con lo cual se conservará suconsistencia.

Con respecto a la capacidad de procesamiento, existen desde máquinas deuso industrial que procesan alrededor de una tonelada por hora, hasta las queelaboran siete toneladas de producto en el mismo periodo.

El descongelado puede realizarse mediante horno de microondas, bañomaría o a temperatura ambiente.

Inversión y venta

Si estimamos que el kilo de melón procesado y puesto en punto de ventacuesta en promedio $2.80 pesos, éste se puede vender en $5 pesos mayoreoy $7 menudeo. En el cálculo de este precio ya se considera el uso de lamaquinaria, el uso de planta de almacenamiento (una cámara de almacenajeportátil enfrío $50,000 pesos, en donde se pueden guardar hastatres toneladas del producto mientras se distribuye).

La distribución tiene que ser en transporte refrigerado para no romperla cadena de frío hasta que el producto llegue al consumidor final (estoes lo más caro, pero ahora ya hay camionetas del tamaño de uncarro, cinco puertas, que cuestan ,con el sistema de refrigeración,unos $140,000 pesos para 500 kilos o media tonelada), se requiere un operadorespecializado, que puede ser el propio dueño.

Está claro que previo a esta inversión es indispensable unafuerte labor de venta y marketing para colocar el producto.

Jugosos frutos

Si se considera que el costo medio de melón fresco es de $7 pesos elkilo, tanto para quien lo consume como para quien lo comercializa, resulta unmuy buen negocio venderlo congelado.

La razón es que, por lo general, un melón fresco pesa,mínimo, 1.5 kg. (25 por ciento del peso lo hacen la cáscara ysemillas), por lo que terminamos pagando $10.50 pesos, más o menos, poruna pieza.

Es recomendable que el empaque para su comercialización sea en bolsas depolietileno y al alto vacío, preferentemente. Las presentaciones puedenser de un mínimo de 150 gramos y hasta un kilo; toma en cuenta que unavez que se descongela, se debe consumir en su totalidad.

Actualmente hay bastante espacio en el mercado para desarrollar este tipo deproductos, así como para comercializarlos, lo que los hace un nichoimportante, principalmente si tomamos en cuenta que el consumo promedio delmexicano es de cuatro kilogramos de melón al año, segúndatos de la Secretaría de Agricultura. Si esta cantidad le parece baja,sólo multiplícala por los 100 millones de mexicanos.

Y si bien la inversión inicial en tecnología puede ser costosa,esto puede ser compensado con el precio bajo del melón en épocade cosecha, cuando se llega a comprar a $2 pesos la pieza de melón encampo.

Si a esto le sumamos el costo de mano de obra que aún sigue siendo bajo,veremos que la inversión total no será tan alta, aunque síserá necesario invertir en mercadotecnia para introducir el producto enel gusto del consumidor, así como en los diferentes puntos decomercialización.

Contacto

Frigorizados la Huerta

Tel. 01 800 849-5432

lahuerta@lahuerta.com.mx

http://www.lahuerta.com.mx