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Corazón de melón

Corazón de melón
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Corazón de melón Corazón de melón Sector bajo la lupa Valor agregado Inversión y venta Jugosos frutos Contacto

Corazón de melón

Agrega valor a una de las frutas favoritas de los consumidores yprepárate para conquistar el mercado

Ricardo Hernández

El melón mexicano está dentro de la lista de los diezagroproductos de mayor éxito entre los países europeos con losque México tiene convenios comerciales. Y una buena noticia es que estefruto no paga aranceles al cruzar las fronteras de esas naciones del viejocontinente.

Uno de los más vendidos en el mercado nacional, el melón nosólo tiene un delicado sabor, también es de frágil manejo.Por eso, en este espacio, te proponemos una presentación que darávalor agregado a este fruto y por tanto, generará más ganancias:el melón congelado.

El melón congelado no pierde sabor, ni sus valores nutricionales;además, esta presentación alarga su vida de anaquel. Al manejardiversas presentaciones, facilitarás su consumo al comprador.

Sector bajo la lupa

En México se cultivan algunas variedades del fruto en Durango, Sonora,Michoacán, Coahuila, Colima, Baja California, Chihuahua, Guerrero,Jalisco, Nayarit, Oaxaca, San Luis Potosí, Sinaloa, Tamaulipas yVeracruz. Las dos especies principales la Cantaloup y la Honey Dew. Estaproducción nacional permite alcanzar las 500 mil toneladas promediorepartidas durante todo el año. De estas, 45 por ciento es deexportación, dejando para el consumo nacional un aproximado de 275 miltoneladas de melón.

Ante este panorama, diferentes instancias públicas y privadas mexicanashan promovido el valor agregado en los productos frescos. No obstante, existenpocas opciones para cumplir este fin.

El consumidor de melón al menudeo se ve obligado a seleccionar el fruto,esperando que esté lo suficientemente maduro, dulce, jugoso y de aspectoexterior e interior agradable para consumirlo lo más pronto posible yevitar que se desperdicie.

Asimismo, la industria restaurantera y hotelera, que en algunos casos consumemedio mayoreo, incluye en sus menús este producto, pero se enfrentan conel problema de tener que estimar, a diario, la demanda de la fruta, lo cualincide directamente en sus costos.

Si se mantiene sin refrigeración, el melón se deshidrata y atraeinsectos; y si se coloca en el refrigerador, éste se transformaráen una pulpa de consistencia blanda poco agradable al paladar de cualquiera, deno ser consumido pocos días después de la compra.

Cuando el cliente dispone de tiempo, transforma en agua fresca laporción de melón que no fue consumida, pero ¿qué hayde la persona que por sus actividades no puede hacer esto o simplemente no legusta consumirlo de otra manera que fresco? Inevitablemente, el destino finalde alguna parte de este producto será la basura, afectando directamenteel ingreso del consumidor.

Pese a estas variables que pudieran actuar en contra del mercado delmelón, existe una gran demanda por este producto en nuestro paísy en el extranjero.

Valor agregado

En este panorama se puede detectar un nicho de mercado con gran potencial deganancias: los productos preservados a través de túneles decongelamiento rápido. Dicha tecnología permite lapreservación de los alimentos y disminuye los costos de almacenaje porvolumen.

Los túneles de congelamiento rápido son la tecnologíaidónea para procesar alimentos y conservarlos por largo tiempo sin queestos pierdan sus propiedades nutritivas o organolépticas.

¿Cómo funciona y dónde conseguir este mecanismo? Dichatecnología la utiliza exitosamente la empresa de congelados de frutas yverduras Frigorizados La Huerta, que ha penetrado el mercado nacional con susproductos con mayor éxito que otras empresas que usan el tradicionalsistema de congelamiento en bodegas.

La novedad es que ya es posible conseguir equipos de buena calidad enMéxico desde 400 mil pesos. Entre las principales marcas encontramosAdvanced Equipment Inc. (http://www.advancedfreezer.com ) y Airproducts andChemicals, Inc. (http://www.airproducts.com ).

Aún no hay pymes que empleen esta tecnología para lacomercialización del melón. La oportunidad, entonces, seráde quien pegue primero. No obstante, también lleva el riesgo de lospioneros, mismo que se amortigua si se considera el mercado que hay poratender.

En cuanto a su funcionamiento, los alimentos rebanados, en trozos, en bolitas opicados, entran en un túnel donde se le aplica al productonitrógeno líquido o bióxido de carbono. Ésteprovoca un congelamiento en segundos, evitando que la estructura celular delproducto se rompa por una cristalización lenta de los líquidosque contiene naturalmente la fruta, con lo cual se conservará suconsistencia.

Con respecto a la capacidad de procesamiento, existen desde máquinas deuso industrial que procesan alrededor de una tonelada por hora, hasta las queelaboran siete toneladas de producto en el mismo periodo.

El descongelado puede realizarse mediante horno de microondas, bañomaría o a temperatura ambiente.

Inversión y venta

Si estimamos que el kilo de melón procesado y puesto en punto de ventacuesta en promedio $2.80 pesos, éste se puede vender en $5 pesos mayoreoy $7 menudeo. En el cálculo de este precio ya se considera el uso de lamaquinaria, el uso de planta de almacenamiento (una cámara de almacenajeportátil enfrío $50,000 pesos, en donde se pueden guardar hastatres toneladas del producto mientras se distribuye).

La distribución tiene que ser en transporte refrigerado para no romperla cadena de frío hasta que el producto llegue al consumidor final (estoes lo más caro, pero ahora ya hay camionetas del tamaño de uncarro, cinco puertas, que cuestan ,con el sistema de refrigeración,unos $140,000 pesos para 500 kilos o media tonelada), se requiere un operadorespecializado, que puede ser el propio dueño.

Está claro que previo a esta inversión es indispensable unafuerte labor de venta y marketing para colocar el producto.

Jugosos frutos

Si se considera que el costo medio de melón fresco es de $7 pesos elkilo, tanto para quien lo consume como para quien lo comercializa, resulta unmuy buen negocio venderlo congelado.

La razón es que, por lo general, un melón fresco pesa,mínimo, 1.5 kg. (25 por ciento del peso lo hacen la cáscara ysemillas), por lo que terminamos pagando $10.50 pesos, más o menos, poruna pieza.

Es recomendable que el empaque para su comercialización sea en bolsas depolietileno y al alto vacío, preferentemente. Las presentaciones puedenser de un mínimo de 150 gramos y hasta un kilo; toma en cuenta que unavez que se descongela, se debe consumir en su totalidad.

Actualmente hay bastante espacio en el mercado para desarrollar este tipo deproductos, así como para comercializarlos, lo que los hace un nichoimportante, principalmente si tomamos en cuenta que el consumo promedio delmexicano es de cuatro kilogramos de melón al año, segúndatos de la Secretaría de Agricultura. Si esta cantidad le parece baja,sólo multiplícala por los 100 millones de mexicanos.

Y si bien la inversión inicial en tecnología puede ser costosa,esto puede ser compensado con el precio bajo del melón en épocade cosecha, cuando se llega a comprar a $2 pesos la pieza de melón encampo.

Si a esto le sumamos el costo de mano de obra que aún sigue siendo bajo,veremos que la inversión total no será tan alta, aunque síserá necesario invertir en mercadotecnia para introducir el producto enel gusto del consumidor, así como en los diferentes puntos decomercialización.

Contacto

Frigorizados la Huerta

Tel. 01 800 849-5432

lahuerta@lahuerta.com.mx

http://www.lahuerta.com.mx

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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