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Europa produce

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Europa produce Europa produce Atractivo panorama Preparan el escenario Afortunados en 2005

Europa produce

Varias compañías americanas voltean hacia la UniónEuropea, atraídas por los incentivos empresariales de esaregión

Joshua Kurlantzick

En meses recientes, la mayoría de las compañíasestadounidenses han dirigido su atención a China, que es ahora elreceptor más importante de inversión extranjera. Quienes buscanoportunidades en algunas otras áreas investigan el sudesteasiático y hasta Irak. Pero estos emprendedores pasan por alto unmercado potencialmente mejor: las 10 naciones de Europa Central y Orientaladheridas a la Unión Europea (UE).

Los 10 nuevos países de la Unión Europea --Polonia,Hungría, Eslovaquia, la República Checa, Chipre, Eslovenia,Estonia, Lituania y Latvia-- no ofrecen mano de obra tan barata como China.Pero tienen una fuerza laboral más educada, que es menos costosa que suscompetidores en Europa Occidental y Estados Unidos.

Los salarios en la mayoría de los sectores son un 25 por ciento menoresque en cualquier país de Europa Occidental. &flashquotLa mano de obra es muydiestra. Docenas de ingenieros electricistas en cada ciudad,&flashquot dice LindsayLloyd, director regional para Europa del International Republican Institute,una incubadora ubicada en Washington.

En verdad, dice Joel Ranck, publirrelacionista con gran experiencia en EuropaOriental, la mano de obra de la República Checa se ha hecho tan diestraen el inglés que el país ahora compite con Irlanda, unanación cuya lengua materna es el inglés, por obtener puestos enlos centros de atención a clientes de las empresas.

Incluso, una vez que los países ex-soviéticos se agreguen a laUnión Europea, las compañías podrán trasladar losbienes a través de sus fronteras hacia el interior de los primerosmiembros de esta Unión como Francia y Alemania, casi si ningúncontrol o cargo aduanal. La mayoría de estos 10 nuevos miembros handemostrado una fuerte tasa de crecimiento económico en añosrecientes, señal de que serán sólidos a largo plazo.

Atractivo panorama

Los nuevos 10 países de la UE atraen con agresividad a los empresariosextranjeros. Muchos estados han introducido programas estrictos de reformaeconómica y privatización, facilitando el éxito de losnegocios extranjeros. &flashquotCuando los países unen un región como laUE, se convierten en parte de lo que está diseñado para ser unterreno de juego parejo,&flashquot dice Simon Anholt, asesor del Gobiernobritánico. &flashquotLa competencia está diseñada para ser muydura, y tienen que establecer una diferencia&flashquot.

Al tratar de elevarse por encima del común general, Eslovaquia hareducido al máximo sus impuestos sobre las utilidades corporativas. Hoyen día, las compañías en Eslovaquia tienen impuestos a unatasa base de sólo 19 por ciento. De acuerdo con un informe preparado porThe Heritage Foundation, una incubadora ubicada en Washington, Polonia hacreado un &flashquotcambio estructural profundo en su economía,&flashquotabriéndola de par en par a la competencia del mercado libre.

Lituania redujo los impuestos corporativos y las limitaciones de sus sectoresde pequeños negocios. Diversas naciones también ofrecen jugososincentivos a las compañías extranjeras. Por ejemplo, en laRepública Checa, las compañías extranjeras reciben unareducción a los impuestos corporativos durante hasta 10 años,mientras que en Eslovenia ha organizado series completas de conferencias,reuniones y exposiciones itinerantes diseñadas para mostrar su ambientede inversión.

Preparan el escenario

Aún existen varias dificultades. &flashquotLos países que desean ingresara la UE son como niños que sueñan con ser estrellas de rock yahora de pronto son lanzados hacia el escenario&flashquot, dice Anholt.

La corrupción y las argucias son todavía graves problemas en elentorno de negocios de esa zona más que en Europa Occidental y lossistemas legales todavía son relativamente débiles, en particularen Eslovaquia y Latvia, la nación con menos recursos de laregión.

Pero como lo indica el informe para 2003 de Transparencia Internacional,organización que lucha contra las prácticas turbias, indica queal unir fuerzas con la UE, estos 10 países mejorarán sus sistemaslegales, ya que tendrán que adoptar las normas judiciales estandarizadasde la UE.

&flashquotLos beneficios que tendrán los países de Europa del Este, conrespecto a China, será que se encuentran dentro de la Unión, yeso los hace más seguros&flashquot en términos de contratos y patentes,dice Desmond Lachman, especialista en mercados emergentes en la incubadoraAmerican Enterprise Institute.

Afortunados en 2005

El atractivo de los nuevos 10 de la UE comienza a entreverse: la Conferencia delas Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo calculó que casi 30 milmillones de dólares de inversión extranjera ingresaron a laregión en 2004.

La República Checa, una de las tres mejores opciones para lascompañías extranjeras por sus obreros con alto nivel escolar, yase ha convertido en la &flashquotHollywood del Este&flashquot porque ha atraído a muchascompañías cinematográficas extranjeras. Estonia, otrabuena opción que ha demostrado uno de los crecimientos másfuertes en la región, recientemente fue llamada &flashquotla alumna estrella&flashquot delFondo Monetario Internacional por la forma en que abrió sueconomía.

Polonia, el mayor de los nuevos 10 de la EU y, por mucho, el mayor mercado paralas compañías extranjeras, ha comenzado a abatir sudéficit presupuestal, posibilitando el convertirse en uno de losprimeros de los 10 en poder unirse a la moneda común, el euro, quefacilitará aún más que los inversionistas operen en estepaís. Bajo esta óptica, ¿quién necesita a China?

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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