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De la pasión al emprendimiento

Descubre los secretos para mantener viva la llama de esa pasión que te llevó alguna vez a emprender; será tu fuerza a lo largo de tu aventura empresarial.
De la pasión al emprendimiento
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Marianne Szymanski descubrió su pasión cuando apenas era una joven. Hoy dirige Toy Tips Inc., compañía que ofrece asesoría internacional al consumidor y estudia juguetes para clasificarlos conforme a la edad y el desarrollo de los niños.

"Siempre me han gustado dos cosas: los niños y ayudar a los demás. De niña ya organizaba carnavales en pro de la Asociación de Distrofia Muscular en el patio de mi casa. Mis viejos juguetes se convertían en premios y utilizaba juegos para reunir fondos para la asociación. A veces sólo lograba juntar 32 dólares, pero me sentía muy orgullosa", recuerda la empresaria.

Así fue como Szymanski convirtió su pasión en una próspera empresa. La idea de Toy Tips surgió cuando trabajaba como agente de ventas de LEGO, su primer empleo al salir de la universidad en1989. Su tarea era vender la línea LEGO a gerentes de jugueterías pero, a menudo, al visitar las tiendas, los clientes la confundían con una vendedora y le pedían consejo para elegir regalos infantiles. "Generalmente intentaba venderles alguno de nuestros productos o los remitía a los empleados, pero todas esas preguntas despertaron mi interés. Tenía 23 años, mucha seguridad, una tarjeta decrédito y estaba dispuesta a correr riesgos", dice Szymanski.

En 1991, tomó la gran decisión y renunció a LEGO para fundar Toy Tips Inc. y ofrecer asesoría objetiva sobre juguetes. Esta empresa que comenzó como una asesoría telefónica, hoy publica sus valiosas investigaciones en Toy Tips Magazine (distribuida por Toys "R" Us y las tiendas Target en Estados Unidos). La revista, dirigida a padres de familia, cuenta con patrocinadores como Jiffy Lube, Curad, Hilton Hotels, Northwest Airlines y Gerber. A su vez, Szymanski es reconocida en todo Estados Unidos como una importante experta en juguetes y aparece con frecuencia en importantes programas de televisión en ese país.

El principio de la pasión
Una de las características de los grandes empresarios es el entusiasmo por su negocio. "Los clientes prefieren a quienes se apasionan por lo que hacen", explica Richard Nelson Bolles, autor del libro What Color is Your Parachute? En otras palabras, la pasión y la entrega atraen a la clientela, como bien ha demostrado Szymanski.

Te ofrecemos cinco pasos para descubrir el tipo de negocio que encienda tu fuego interior y te mantenga vivo a lo largo de la aventura empresarial.

1. Identifica lo que te hace vibrar. Barbara Sher, autora de It's Only Too Late If You Don't Start Now: How to Create Your Second Life at Any Age, sugiere soñar. "Pregúntate: `¿Qué me divierte? ¿Qué me gustaría hacer? ¿Qué me entusiasmaría hacer?' La mayoría de las personas piensa que no sabe lo que le gustaría hacer, pero eso sólo se debe a que se precipitan a sacar conclusiones. Responden con frases como `Me gustaría hacer tal o cual cosa, pero me moriría de hambre'. Sin embargo, nunca se sabe; es necesario investigarlo antes de que la autocensura cancele toda oportunidad".

A su vez, Bolles explica: "Si te encuentras en una fiesta y hay distintos grupos dispersos por el salón, hablando de diversos temas, ¿cuál es el tema que te atrae tanto como para querer acercarte a un grupo determinado?"

2. Recuerda tu infancia. "Una forma de detectar tu pasión es hurgando en los gustos infantiles. Al recordar a todas las personas que he entrevistado, descubro que muchas están dedicándose a lo que les atraía de niños", dice Denis E. Waitley, conferencista de renombre internacional y autor de Empires of the Mind: Lessons to Lead and Succeed in a Knowledge-Based World.

3. Analiza tus capacidades. Sher destaca: "Se ama aquello para lo cual se está más capacitado. Y las capacidades son genéticas. Por eso las aves vuelan y los seres humanos caminamos. No amamos aquello que, por nuestra propia naturaleza, no podemos hacer. Sin embargo, si no nos dedicamos a hacer aquello en lo que mostramos cierto nivel de destreza, jamás sabremos dónde está el error. Y no explorar el talento propio es un error".

¿Cómo saber cuáles son tus puntos fuertes? En una hoja de papel escribe aquellas cosas que haces bien y sin esforzarte. Si tienes problemas al elaborar la lista, pregunta a las personas que te conocen bien.

4. Investiga mientras trabajas. Si eres empleado, considera que la oficina es una oportunidad para poner a prueba tus capacidades y lo que te gustaría hacer cuando tengas tu propio negocio. Szymanski concibió su compañía gracias a la experiencia laboral en LEGO.

"Las grandes empresas brindan magníficas oportunidades para descubrirlas actividades que más nos gustan. Donde quiera que trabajes, toma todo el tiempo necesario para observar los distintos departamentos, aprender sus secretos y descubrir lo que más pueda satisfacerte", aconseja Sher.

5. Visión panorámica. Steven Covey, vicepresidente deFranklin Covey Co. y autor del famoso libro The 7 Habits of Highly Effective People: Restoring the Character Ethic, sugiere plantearse las siguientes preguntas: "¿Qué me gusta hacer? ¿Lo hago bien? ¿Me necesita el mundo?" Y explica: "Si haces bien aquello por lo que sientes pasión, pero al mundo no le interesa, entonces tu pasión es inútil. Ahora bien, si te concentras en lo que el mundo necesita y logras venderlo, el producto o servicio llevará tu sello distintivo. Pero la combinación ideal es vender aquello que se necesita y que te apasiona. Entonces nada podrá frenarte".

Ponlo a prueba
¿Cómo distinguir entre una pasión verdadera y un capricho? "Dos semanas después, la pasión se extingue. En cambio, si continúa viva es porque uno experimenta el fuego interior y está dispuesto a sacrificarse y a correr riesgos. Más aún, pese a que la gente opine que es una locura, uno sigue adelante", responde Hyrum W. Smith, vicepresidente de Franklin Covey Co. y autor de What Matters Most: The Powerof Living Your Values.

Para Bolles, la pasión se constata cuando alguien, sin la menor huellade duda, afirma, "Tengo que hacerlo". Esas son las palabras de quien ha encontrado su verdadera pasión.

¿Qué es lo que tú tienes que hacer? ¿Qué te lo impide? "Si crees en ti mismo y conoces tu pasión, adelante. No busques pretextos. Estás ofreciendo a la sociedad lo mejor de ti, así que la respuesta será el éxito y, a la larga, el dinero. Habrá altibajos, pero tarde o temprano tu sueño se convertirá en realidad", dice Szymanski.

El siguiente paso es...
Una vez que descubras tu pasión, es necesario averiguar si tu idea tiene futuro comercial. Aquí hemos incluido algunos consejos para descubrirlo:

* Los centros de fomento al pequeño comercio suelen contar con asesores comerciales que te orientarán para saber si tu concepto puede llevarse a la práctica. Además, quizá te ayuden a diseñar un programa que te permita, paso a paso, aterrizar tu idea. En la Secretaría de Economía (http://www.se.gob.mx) a través dela Subsecretaría de la Pequeña y Mediana Empresa encontrarás el apoyo que necesitas, así como en el Centro de Apoyo a la Pequeña y Mediana Empresa.

* Asiste a las reuniones de las cámaras de comercio relacionadas con tus intereses. Lograrás aumentar tus conocimientos sobre el ramo y, al hablar con los veteranos, descubrirás cuál es el potencial de tu concepto. Además, estas reuniones propician el contacto con mentores que te darán el apoyo emocional requerido e información basada en experiencia directa, que es precisamente lo que necesitas para convertir tu pasión en un negocio propio.


 

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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