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A Emprender se ha Dicho

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A Emprender se ha Dicho

Un experto le dice cómo salir adelante cuando se emprende.

Por Michelle Prather

Sabemos como enfrenta Scott Fiore los trámites burocráticos. Suspuntos de vista sobre el servicio a clientes se han propagado por todo EstadosUnidos pero, ¿qué tipo de mente y corazón tiene eseextraño sujeto que desde hace nueve meses es &flashquotel dueño de lafarmacia naturista The Herbal Remedy&flashquot en Colorado? ¿Usted cree que lastensiones de una pequeña empresa le quitan el sueño, o lameditación trascendental le ayuda en su transición al tiempolibre? No: Fiore ha establecido estrategias para afrontar los efectossecundarios de ser un emprendedor.

La mitad de la decisión de ser emprendedor se relaciona con laaceptación de los riesgos inherentes. Al reconocerlos, usted acepta laposibilidad de que haya imperfecciones. Pero si usted es como Fiore, no va afallar, y punto. &flashquotNunca me he equivocado&flashquot, afirma. &flashquotNunca en mi vida, ni en losdeportes ni en nada&flashquot.

Desde luego, el hecho de no resignarse a ser uno más en lasestadísticas no significa que Fiore no haya tenido díasdifíciles -sin ventas ni clientes que atender- en que su únicaactividad fuera reacomodar las botellas en los anaqueles. Recuerda: &flashquot`El primermes de The Herbal Remedy todo estaba listo. Se hizo mercadotecnia, serealizó una gran inauguración y los clientes caían acuentagotas. Por supuesto, después de atender sólo a unas cinco oseis personas en un día, no podía dejar de pensar: ¡Ay,Dios! esto no va a funcionar&flashquot.

Cuando surge la duda, en lugar de hablar de sus problemas con su esposa o consu padre, Fiore opta por buscar en su interior cualquier pizca de optimismo.&flashquotAcaba uno por involucrar y preocupar a todo el mundo, o bien, por abrirsecamino solo&flashquot, afirma. &flashquotNo soy el tipo de persona que necesita mucha ayuda. Sillego al punto en que la cosa se pone muy fea, entonces mando señales,pero hasta ese momento, ante cualquier asomo de duda elijo seguir adelante&flashquot.

Aunque Fiore procura desconectarse del trabajo al llegar a casa, al principiofue difícil, ya que tuvo que deshacerse de casi todas sus pertenenciaspara echar a andar el negocio. &flashquotLa conversación nocturna se abríacon la danza de los números&flashquot, dice.

La carga de trabajo de un emprendedor también provoca angustia en casa,pero Fiore describe su tensión familiar como algo presente que no tienemayor importancia. Su horario de cuatro días a la semana y uno que otrofin de semana, no le significaba en realidad más tiempo que su empleoanterior en Rosemont Pharmaceutical Corp., en Denver, que le dejaba suficientecalidad de tiempo para su esposa y dos hijos.

Fiore sostiene que la clave para mantener un equilibrio saludable entre casa ytrabajo (especialmente al arrancar) es considerar los peores escenarios, laadministración del dinero y las necesidades de horario antes de empezarla aventura. &flashquotSi usted sabe que le irritan los pequeños detalles (comola familia), quizá esto no sea lo mejor para usted&flashquot, afirma. Esinevitable que emplee más tiempo al iniciar un negocio; ni siquieracuando esté en casa podrá hacerlo a un lado.

Los Fiore hablaron sobre todo de dinero antes de que Scott se lanzara a laaventura. Imaginaron un día de trabajo: llevar a casa la pesada carga delos pagos a los farmacéuticos compensaría el costo menor demanejar la tienda. Podía haber trabajado tiempo extra para tenermás dinero, pero recuerda: &flashquotEra más importante estar presenteaquí, en la tienda&flashquot. Todos sabemos que vivir al día es uninfierno. Quienes lo hacen es porque no les queda de otra. Y debemosreconocerle a Fiore (y a cualquier otro que renuncie a la comodidad de un buenempleo para explorar la jungla) el mérito de no quejarse y negarse avivir con la eterna pregunta: ¿Y qué sucedería si . . .?Fiore dice que no es fácil dar el paso cuando se tiene un buen trabajode nueve a cinco, con un buen sueldo, y de repente hay que hipotecarlo todopara salvar el negocio. Usted propicia una situación en que no todoserá color de rosa, pero no se preocupe: saldrá de ella.

Contacto

The Herbal Remedy, Tel. USA (303) 795-8600, Internet:http://www.theherbalremedy.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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