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¿Cuál es el secreto

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¿Cuál es el secreto?

Hablan los franquiciatarios que ya probaron el éxito.

Por Chieh Chieng

Con frecuencia, una buena idea de negocio se queda en eso: en una buena idea. Amenos que los ingredientes correctos estén en su lugar, rara vez ocurrela transición de la idea a la realidad. Pero, ¿cuáles sonesos ingredientes, esos elementos precisos que debe tener unentrepreneur para convertirse en el siguiente franquiciatario exitoso?

Para darle la mejor respuesta, decidimos ir directo a la fuente, al propietariode una franquicia que haya alcanzado el éxito. Lo persuadimos de que nosrevelara sus secretos, nos contara sus anécdotas, e incluso nos dieraalgún consejo. Continúe leyendo, y descubra cómo algunasgrandes ideas se convirtieron en negocios de enorme éxito.

John Trometer, John Gosik, Judy Gosik y GusTrometer

Compañía: My Favorite Muffin & BagelCafe. Muffins gourmet, bagels, café ysandwiches.

Sede: Indiana

Año de apertura:1996

Costo de arranque: US$400,000

Pronóstico de ventaspara 1999: US$1 millón

Un comienzo lento: cada aspecto del negocio de Gus Trometer hainvolucrado a su familia --su madre, Judy y su esposo John, y su hermano John.El inicio fue lento: le tomó un año para abrir las puertas de suprimer franquicia. &flashquotNos detuvimos a considerar muchos detalles porquequeríamos asegurarnos de que estábamos haciendo todo bien&flashquot, diceGus. La familia leyó varios libros acerca de franquicias y llevóa cabo una investigación exhaustiva. También se pasaron un tiemporevisando los planos de su establecimiento para que todo estuviera perfecto.&flashquotNos tardamos un poco más, pero creo que, al fin de cuentas, adiferencia de muchos otros franquiciantes, nosotros nos formamos una mejor ideade lo que estábamos haciendo,&flashquot confiesa Gus.

El sabor del éxito: Para Gus y su familia, el tiempo invertido eninvestigar el mercado de comidas y bagels rindió resultados: lainauguración de su franquicia fue la más exitosa de toda laempresa; ahora están buscando abrir nuevos locales.

En las trincheras: &flashquotEl secreto para el éxito es estarconstantemente al tanto del negocio.&flashquot

Joel, Anita y David Schlachter

Compañía: MaacoAuto Painting & Bodyworks. Pintura y hojalatería de autos. Trabajapara los departamentos de policía y bomberos, y prestó sus autospara las películas FX y Batman.

Sede: NuevaJersey

Año de apertura: 1984

Costo de arranque:US$100,000

Pronóstico de ventas para 1999: US$1.2 millones

Estímulo: ``Siempre nos han encantado los autos'', explica Anitarespecto de la motivación de los Schlachter para dedicarse a larenovación de automóviles. ``Siempre vamos a las ferias de cochesantiguos''.

Cuando el negocio de bolsas de mano de Joel empezó a decaer, elmatrimonio Schlachter buscó otras opciones. Después de hablar convarios dueños de Maaco en las zonas cercanas, decidieron que ésaera la opción correcta.

Asunto de familia: David, el hijo de ambos, creció en el negocioy también le encantan los autos. Después de graduarse, el jovenSchlachter se unió a sus padres en la empresa familiar.

Hasta la cima: El éxito fue rotundo para los Schlachter: sus ingresosbrutos alcanzaron US$1 millón al año. ``Si usted escucha lo quesu franquiciante tiene que decirle, y sigue al pie de la letra laspolíticas y procedimientos de la empresa, tendrá éxito'',aconseja Anita. Aquellos que van por ahí diciendo que lo saben todo, notendrán nunca una franquicia.

Judy Greenwood

Compañía: Taco John's.Restaurante de comida rápida mexicana.

Sede: Montana (con diezlocales adicionales en Montana y Dakota)

Año de apertura:1972

Costo de arranque: US$50,000

Pronóstico de ventaspara 1999: no disponible.

Frank y Nancy Cangelosi

Compañía: PrimroseSchool. Escuela privada para niños de seis semanas hasta diezaños de edad.

Sede: Texas

Año de apertura:1996

Costo de arranque: US$1.4 millones.

Pronóstico deventas para 1999: US$1.2 millones

Fórmula para el arranque: como gerente regional de la empresaMita, Frank estaba ansioso por comenzar un negocio propio. Nancy daba clases enuna escuela primaria, así que la transición de la pareja a unaempresa educativa fue relativamente sencilla gracias a su experiencia en elmanejo de material educativo.

Educación es el giro: Ambos señalan que, para triunfar, esesencial que el franquiciante conozca bien el negocio. ``El programa defranquicia de Primrose School está bien diseñado y organizado'',comenta Nancy. &flashquotEl único negocio que yo aconsejaría a alguien, esaquel del que se conozcan todas sus facetas. Nosotros conocíamos todoslos aspectos de una escuela preescolar y la franquicia ha sido ideal.&flashquot

Andrea Brinkman

Compañía: Children's Orchard.Minorista que se especializa en la reventa de productos infantiles, incluyendoropa y juguetes.

Sede: Florida

Año de apertura:1996

Costo de arranque: US$95,000

Pronóstico deventas para 1999: US$425,000

Cómo fortalecer un negocio: harta del gigantesco mundo de lasindiferentes macroempresas de salud, Brinkman, quien trabajó durantesiete años como enfermera de cuidados intensivo, inició su propiaempresa para atender a los pacientes de manera más personal. Por cuantoa su relación con el franquiciante, Brinkman comenta: &flashquotLacomunicación es maravillosa. Todo lo que diga de él es poco.&flashquot

Planteamiento de la idea: Brinkman advierte a los franquiciatarios potencialesque se cuiden de los franquiciantes dudosos. &flashquotSi usted quiere adquirir unafranquicia, cerciórese de no ser un número más paraellos&flashquot, señala. &flashquotEs indispensable que quieran entrevistarlo; si esdemasiado fácil conseguir la franquicia, es síntoma de que algoanda mal.&flashquot

Carma Sue Pullen

Compañía: Novus Windshield Repair.Reparación de vidrios astillados y cambios de cristales paraautos.

Sede: Washington

Año de apertura:1989

Costo de arranque: US$30,000

Pronóstico de ventaspara 1999: no disponible.

Reparaciones de emergencia: Cuando el marido de Pullen falleció,ella se enfrentó al reto de encargarse del negocio del cual nosabía nada. Con la ayuda de algunos parientes y de ciertainvestigación personal en el mercado, se las arregló nosólo para salir adelante con su primera franquicia de Novus, sino que seexpandió a otra localidad.

Ahí está el detalle: &flashquotPreste atención a lospequeños detalles. Si observa con cuidado estos detalles, todo lodemás siempre sale bien.&flashquot

Mary Kennedy Thompson

Compañía: Cookie Bouquet.Arreglos de galletas y venta de galletas decoradas a mano.

Sede:Texas

Año de apertura: 1994

Costo de arranque:US$65,000

Pronóstico de ventas para 1999: más deUS$850,000

Recién salido del horno: &flashquotSiempre quise tener mi propio negocio,y sabía que tenía que ser de alimentos y con personas&flashquot,éstas son las palabras con las que Mary describe por qué seinteresó en Cookie Bouquet. Después de salirse de la FuerzaArmada de los Estados Unidos, donde tenía el grado de capitán, labúsqueda de Thompson concluyó en un catálogo de CookieBouquet. Ahora, a cinco años de distancia, está planeandoexpandirse.

Cuidado con las quemaduras: uno de los problemas que enfrentóThompson fue adaptarse de la disciplina militar a un ambiente comercial.Recuerda el día que no se presentó a trabajar uno de susempleados; ``Ni siquiera sabía cómo reaccionar --comenta-- porqueestaba acostumbrada a acuartelar a los soldados que cometían algunafalta''.

El tiempo perfecto de horneo: el franquiciante adecuado leenseñó todos los aspectos del negocio, desde el detallemás básico, hasta el más especializado. &flashquotNo teníaninguna experiencia en hornear ni en el mundo de los negocios&flashquot, admite. &flashquotMeenseñaron todo: desde hornear hasta manejar mi tienda y contratarpersonal.&flashquot

Contactos

Children's Orchard, 6000-11 Lake Gray Blvd., Jacksonville, FL 32244,EUA, Tel. (904) 573-0300

Cookie Bouquet, Internet: http://www.cookiebouquet.com

My Favorite Muffin & Bagel Cafe, 1224 W. 86th St., Indianapolis, IN46260, EUA, Tel. (317) 815-1174

Novus Windshield Repair, 5623 Clearwater Ave., Kennewick, WA 99336, EUA,e-mail: novus@3-cities.com;

Taco John's, 1110 Fifth Ave., Havre, MT 59501, EUA. Tel. (406) 265-5787