Frescas oportunidades tras frontera

Descubre los sectores, países y tendencias que podrían demandar tu producto o servicio
Frescas oportunidades tras frontera
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Orgullosamente, podemos afirmar que México es un ejemplo de la apertura al exterior. Con la excepción de la Unión Europea, sólo Israel tiene más tratados comerciales firmados. Las exportaciones mexicanas han crecido a un ritmo exponencial, principalmente hacia Norteamérica. En 1993, antes de la firma del tratado de libre comercio con América del Norte (TLC), México exportaba a Estados Unidos y Canadá US$ 44,657 millones. En 1999, la cifra ascendió a US$ 122,921 millones. Su volumen se triplicó en sólo cinco años.

Hoy, México tiene acuerdos firmados con Venezuela, Colombia, Costa Rica, Bolivia, Nicaragua, Chile, Israel y la Unión Europea. Próximamente se espera la formalización de tratados con otros países latinoamericanos, así como de Asia, Singapur y Japón y en otra parte del Viejo Continente, con la Asociación Europea de Libre Comercio (Suiza, Noruega, Islandia y Liechtenstein).

Pero, ¿cómo aprovechar toda esta gama de oportunidades para vender al exterior?

De Mil Sabores

Si pensabas que sólo era negocio exportar cerveza, tequila, harina de maíz, hortalizas, azúcar o café, sigue leyendo. En los últimos seis años, ha crecido la demanda por nuevos alimentos y bebidas, la mayoría con una buena dosis de valor agregado nacional. Desde fresas de Michoacán, hasta carne de cerdo, dulces y mezcal. Y los clientes están en Alaska, Buenos Aires, Atenas y Taiwán.

Los jugos y néctares, las frutas y legumbres preparadas, las conservas y los alimentos estilo mexicano como las salsas y preparaciones para guisos, cuentan hoy con nuevas oportunidades y potencialidades en diversos mercados del extranjero. Incluso productores de alimentos autóctonos, como el nopal, han encontrado nichos de mercado en Japón, donde los consumidores lo adquieren deshidratado y encapsulado, como complemento alimenticio.

Entre 1994 y 1999, la producción de alimentos procesados y bebidas en México alcanzó una tasa promedio de crecimiento anual de 7.4 porciento, según cifras del World Trade Atlas. En el mismo periodo, las exportaciones de ese sector registraron un crecimiento promedio anual de 17.1 por ciento y ocuparon el segundo sitio en importancia dentro de las ventas al exterior de la rama agroindustrial.

México podría tener en los próximos años un incremento en exportaciones de estos productos del orden de US$ 354 millones anuales y una generación de 60 mil empleos directos en el campo y 135 mil empleos indirectos, según fuentes del Consejo Nacional Agropecuario (CNA).

El Banco Nacional de Comercio Exterior (Bancomext) ha decidido apoyar a ciertos gremios en particular. Hay tres industrias de alimentos procesados que se pueden consolidar: cárnicos, hacia Oriente; conservas en un rango amplio, incluyendo la comida al estilo mexicano, hacia los Estados Unidos,así como confitería, para Centro y Sudamérica.

Dentro de la industria, los retos para alcanzar estos objetivos consisten en integrar las cadenas productivas, construir y reforzar enlaces entre losproductores de alimentos y los industriales procesadores. Muchas veces, los agricultores prefieren vender sus naranjas en el mercado fresco que proveer a las empresas jugueras, pues obtienen mayores ganancias.

Hay que mejorar la calidad, siguiendo normas sanitarias, fitosanitarias, de empaque y de etiquetado.

Asimismo, los productores mexicanos tendrán que mejorar sutecnificación y aumentar su productividad, todo esto si no quieren quedar rezagados frente a sus contrincantes en su propio territorio.

Los productores nacionales también se enfrentarán a las denominadas "barreras no arancelarias", que empiezan a erigirse en países desarrollados.

Tal es el caso de las demandas de inocuidad de los alimentos y de bienestar animal que exigen ya algunos países europeos y de América delNorte, hecho que se ha acentuado después de la crisis, muy comentada porcierto, en ganado vacuno por la enfermedad conocida como de "vacas locas".

Maquila de Electrónicos

Esta es la primera fuente de comercio exterior en México actualmente. De acuerdo con cifras de la United States International Trade Commission, USICT, las maquiladoras avecindadas en México exportan US$ 85,000 millones hacia Estados Unidos.

A raíz de la puesta en marcha del Tratado de Libre Comercio, elintercambio comercial entre México y la Unión Americana registró una tasa media de crecimiento anual de 20.5 por ciento, en buena medida gracias al continuo desarrollo de la producción compartida en México. Esto se debe en parte al largo ciclo de expansión de la economía estadounidense y la mayor competencia en todo el mundo.

Por esto se han disparado las ventas en cuanto a equipo de transporte, productos electrónicos, maquinaria y prendas de vestir, que en conjunto representan 98 por ciento de las exportaciones totales del país.

En particular la electrónica reviste particular importancia, ya que constituye la base para el desarrollo de las tecnologías de información. De acuerdo con datos censales y de la Cámara Nacional de la Industria Electrónica, el sector está compuesto por alrededor de mil empresas, de las cuales 42 por ciento aportaron 93 por ciento del empleo y 92 por ciento del valor bruto de la producción. Los bajos costos laborales y la cercanía con los Estados Unidos son, indudablemente, las razones más poderosas de este auge.

Con todo, la participación del país en el enorme mercado de productos electrónicos es todavía marginal. Ahora en día, Filipinas y Malasia, seguidos por Corea, son los proveedores centrales de semiconductores, televisores, cinescopios, aparatos de circuitos eléctricos y computadoras.Con un mercado equivalente a US$ 65,900 millones, la Unión Americana es uno de los productores y consumidores de semiconductores más grandes en el mundo y en su manufactura la producción compartida o maquila juega un papel protagónico.

Generalmente, su fabricación, intensiva en capital y el cual involucra procesos litográficos, de grabado e implantación mediante equipo automatizado para colocar circuitos microscópicos, se hace en el país de origen, mientras que su ensamblado y prueba se realiza en terceros países, ya sea a cargo de una subsidiaria o de un contratista local.

Materiales de Construcción

Aunque no lo creas, existe en el exterior una enorme demanda por materiales de construcción. El sector de la industria de materiales deconstrucción para exportar incluye a la explotación de canteras, gravas y arcillas (arenas, piedra caliza, yeso, mármol y granito), aproductos cerámicos (muebles de baño, azulejos, losetas, talavera), cemento, vidrio, a la industria maderera, y a productos metálicos estructurales (estructura para techos, puertas, herrería, tanques).

Entre algunas tendencias en cuanto a esta demanda podemos contar una mayor exigencia de calidad, mayores eficiencias y competitividad en el transporte, automatización de la carga y descarga y la creciente preocupación por el medio ambiente (que conduce a la utilización de nuevos materiales para conservar los recursos naturales, permitan el reciclaje, ahorren energía y eliminen contaminantes). También podemos mencionar el desarrollo de productos resistentes al fuego, a climas extremosos y a la humedad.

El valor de la construcción en el mundo representa en promedio entre 10 y 12 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) mundial. La mitad equivale a materiales para la construcción. México ofrece muchas ventajas en esta industria, principalmente en:

* Variedad en recursos naturales.

* Localización geográfica.

* Mano de obra calificada.

* Tratados de libre comercio

* Grandes empresas productoras con experiencia exportadora.

* Grupos constructores competitivos internacionalmente.

Estados Unidos es el mercado con mayor potencial para los materiales de construcción por su mayor tamaño absoluto. Las exportaciones en 1997 fueron de US$ 2,400 millones, con una participación dentro de lastotales de 82.5 por ciento. El TLC permite la importación a Estados Unidos de los materiales de construcción analizados provenientes de México en su mayoría con arancel cero o bien se están desgravando progresivamente.

En cuanto a Europa, las principales oportunidades se presentan en:

* Asociación de empresas mexicanas con europeas para producir artículos cerámicos y de plástico como losetas, tubería y tinacos.

* Alianzas tecnológicas en producción de losetas cerámicas.

* Alianzas para licitaciones internacionales mediante la participación de proveedores locales que permitan reducir el costo de transporte.

* Intercambio de tecnologías en construcción.

* Alianzas para complementar redes de distribución.

* Asociación para comercializar una gama más amplia de productos.

* Integración de proveedores para ofrecer a terceros mercados un concepto integral de ambiente y construcción.

El Calzado

Sí, a los estadounidenses les gustan los zapatos mexicanos, especialmente a aquéllos que viven en California, Arizona, Texas, Florida, Washington, Oregon e Illinois, según informes del Centro Comercial de Bancomext. Así que si estás relacionado con la industria del calzado, no pierdas el paso y pónte a exportar.

En el Tratado de Libre Comercio se estableció una continua desgravación arancelaria, por lo que a la fecha, varias fracciones a la importación tienen aranceles con tasa cero.

Asimismo, no se requieren de permisos de importación o licencias especiales, a menos de que se trate de calzado fabricado con pieles exóticas de animales que están en peligro de extinción.

Por otra parte, cuando se trata de calzado de seguridad (identificado como protective footwear) se debe cumplir con la normatividad establecida por el American Standards Institute.

La principal ventaja de los proveedores del extranjero se deriva de los altoscostos laborales en Estados Unidos, lo que ha provocado que este país sea el mayor importador de calzado en el mundo.

Por los caminos del Sur...

Tomando en cuenta el Tratado de Libre Comercio con Costa Rica, Bancomext realizó un estudio de mercado en su zona de influencia: Costa Rica, Panamá y Nicaragua, en lo que se refiere a tratamiento arancelario. Los resultados son muy interesantes, ya que pone en evidencia una rica gama de oportunidades.

Debido a la cercanía geográfica, a la similitud cultural y abajos niveles locales de calidad, Costa Rica y Centroamérica en general, es un buen cliente para los siguientes sectores:

* Alimentos enlatados (maíz dulce, champiñones, atún y garbanzo), en los que hay muchas oportunidades debido al creciente desarrollo de "marcas libres", además de que no existe producción nacional de estos productos.

* Muebles y artículos de decoración (muebles de hierro forjado, artículos de pewter, vidrio soplado y talavera), la oportunidad reside en el "estilo mexicano" por su variedad, detalle y originalidad, siendo la clase media alta el principal cliente.

*Textil y confección (ropa casual para dama, caballero y niños, 100 por ciento de algodón, blancos, colchas, cortinas, toallas y telas para tapicería y decoración), tiene una considerable demanda, debido al clima tropical prevaleciente todo el año y a la pobre creatividad de sus diseños.

* Materiales de construcción y artículos de ferretería (láminas y perfiles de acero para la construcción, pisos y baldosas cerámicas esmaltadas y sin esmaltar y artículos de grifería y accesorios), debido a la expansión y apertura que el mercado centroamericano ha venido experimentando desde hace tres años.

Plásticos

La industria del plástico en México representa una oportunidad para exportar productos de un alto valor agregado, aprovechando las riquezas naturales e industriales de nuestro país como son la industria petrolera y la petroquímica. Asimismo, tiene una gran interacción con todos los sectores de la economía y su cadena productiva es una de las más dinámicas al proporcionar partes, piezas, componentes y materiales de empaque a otras industrias. Se estima que 23,300 empresas utilizan derivados plásticos.

Esta industria exportó en 1998 más de US$ 1.9 millones de manera directa. En materia de comercio exterior, la industria de manufacturas plásticas se ve influida fuertemente por la industria maquiladora ya quemás del 65 por ciento del valor de las importaciones y de las exportaciones realizadas en forma directa corresponde a la actividad de esta industria.

Si la tendencia del mercado del plástico continúa las exportaciones podrían crecer en alrededor de US$ 900 millones en los próximos cinco años y el consumo de resinas plásticas en cerca de un millón de toneladas, sin embargo, el déficit comercial bien podría incrementarse significativamente si no se logra incrementar exportaciones y disminuir las importaciones de producto terminado.

Para favorecer el desarrollo de esta industria se ha desarrollado un programa que contiene tres líneas de acción, mismas que pueden resultar en oportunidades: a) Apoyar a los proveedores actuales a incrementar las exportaciones directas de producto terminado; b) Promover la integración de la cadena productiva desarrollando proveedores, a fin de disminuir las importaciones e incrementar exportaciones indirectas y c) Fomentar las alianzas estratégicas y la cooperación entre empresas nacionales y extranjeras.

Los principales consumidores de plástico mexicano son Estados Unidos, Canadá, Costa Rica, Bolivia, Colombia, Venezuela, además de Chile y Nicaragua.

Muebles y Regalos

El principal comprador de muebles en todo el mundo es Estados Unidos, que adquiere cerca de US$ 41,000 millones en promedio cada año. En México, existe una industria mueblera medianamente desarrollada y sus productos tienen una orientación artesanal (intensiva en mano de obra) y de bajo volumen. Su maquinaria equipo es poca y semiindustrial.

La industria del mueble a nivel mundial se encuentra segmentada por tipo de producto, siendo los muebles para el hogar los más importantes, con un 55 por ciento. Le siguen los muebles de oficina y de cocina, con 18 por ciento y 14 por ciento, respectivamente.

De nuevo, el vecino del norte representa el principal consumidor importador de muebles y artículos de regalo a nivel mundial, por lo tanto significa el mercado más atractivo para los productos mexicanos, ya que presenta un crecimiento estable en el cual México ha logrado una buena participación.

En Europa se han encontrado las siguientes posibilidades:

* Muebles rústicos de madera para Francia, España y Alemania.

* De hierro forjado y madera en Francia y España.

* Gabinetes y puertas de cocina tipo artesanal en España y Francia.

* Libreros con vidrio templado en España, Italia y Francia.

* Mesas de centro y ocasionales en Italia, España y Alemania.

* Muebles para el hogar en maderas claras y accesorios decorativos para la casa.

Adicionalmente, existen algunos nichos detectados en América Latina para muebles, como los tapizados con armazón de metal (que se venden en Chile y Colombia, para ingreso medio-alto), asientos giratorios y transformables en camas (vendidos en Chile, para ingreso medio-alto), muebles de metal paraoficina (vendidos en Chile, Colombia y Venezuela, para ingreso alto) y muebles de plástico (también vendidos en Chile, Colombia y Venezuela, para ingreso medio bajo y bajo), entre otros.

En cuanto a artículos de regalo, existen oportunidades en Estados Unidos, Canadá y Europa. Revise la siguiente lista:

Atlanta, Georgia: Regalos y Artículos de Decoración de Interiores

Dallas, Texas: Accesorios para Dama (bolsos, joyería de fantasía, sombreros y accesorios).

Toronto, Canadá: Joyería de plata y fantasía, artículos de vidrio, madera, papel maché, cerámica y barro, artesanía de latón.

Italia: Objetos de vidrio y cristal para el hogar, artículos de joyería y orfebrería de plata.

Alemania: Flores, muebles, accesorios para jardín, artículos de metal y de vidrio.

Holanda: Joyería de plata.

Francia: Flores secas y artificiales, macetas de barro.

Reino Unido: Macetas, flores, cerámica pintada a mano.

Dinamarca, Suecia, Finlandia: Vasos de vidrio soplado y cerámica pintada a mano.

Más de Europa...

Con la reciente firma del tratado con la Unión Europea, UE, la exportación al Viejo Continente representa toda una oportunidad que bien vale la pena revisar.

Con el tratado, se acordó que los europeos quitaran los impuestos a las importaciones de 82 por ciento de las manufacturas mexicanas este año, y la desgravación de las restantes la finalizarán en 2003. Los productos agropecuarios y pecuarios podrían tomar más tiempo.

El europeo es un mercado muy exigente en cuanto a normas de calidad y ambientales, por lo que la baja o eliminación de aranceles no será suficiente para impulsar el comercio. A la fecha hay menos de 100 empresas mexicanas que cuentan con un certificado de estandarización ISO.

Si bien muchos productos agropecuarios quedaron fuera de la negociación o continuarán bajo el régimen de cuotas, habrá grandes oportunidades en particular para ciertas frutas tropicales, vegetales, jugos y néctares, entre otros. Dentro de los productos que quedarán libres de arancel en julio próximo están el café, los mangos, las guayabas, el tequila y la cerveza. El jugo de naranja, el aguacate y las flores, más protegidos en Europa, si bien mejoraron las condiciones anteriores, sólo consiguieron cuotas más amplias.

Se estima que, en promedio, 80 por ciento de las verduras y frutas mexicanas tendrá acceso preferencial a la UE desde este año. De acuerdo con un estudio del CNA, las exportaciones de productos agropecuarios a dicha región podrían aumentar en US$ 500 millones en los próximos 10 años. Esto significa que México podría revertir el déficit comercial agroalimentario que tiene con la UE, de unos US$ 400 millones el año pasado.

Hay grandes proyectos en la industria automotriz, principalmente para la exportación. Tan sólo la empresa Volkswagen ha comprometido una tercera parte de su presupuesto mundial de inversiones de los próximos años para sus operaciones en territorio mexicano.

En las industrias química y farmacéutica, también se han comprometido nuevas inversiones para la exportación. Busca como ellos la oportunidad para abrir fronteras.