Tecnología

Innova UNAM: incubadora de alta tecnología

El Dr. José Luis Solleiro Rebolledo, Director General de Vinculación de la Coordinación de Innovación y Desarrollo de la UNAM, con amplia experiencia en torno a la definición de estrategias de innovación para empresas de alta tecnología, platicó en exclusiva con SoyEntrepreneur, sobre este importante proyecto.
Innova UNAM: incubadora de alta tecnología
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El Dr. José Luis Solleiro Rebolledo, Director General de Vinculación de la Coordinación de Innovación y Desarrollo de la UNAM, con amplia experiencia en torno a la definición de estrategias de innovación para empresas de alta tecnología, platicó en exclusiva con SoyEntrepreneur, sobre este importante proyecto.

¿Qué es y cómo funciona Innova UNAM?
Innova UNAM es la incubadora de empresas de Alta Tecnología de la UNAM,  el proyecto recién fue lanzado en 2009. La UNAM es la Universidad más grande y con mayor capacidad de investigación que tiene nuestro país, pero no tenía un programa de incubación de empresas de alta tecnología; no había en sí un espacio para la incubación de empresas.

Con la creación de la Coordinación de Innovación y Desarrollo en el año 2008, se trazó explícitamente una política por parte de la Rectoría para formar espacios para la creación de empresas y así impulsar a emprendedores de la comunidad universitaria (empelados, académicos, administrativos, alumnos y exalumnos).

A principios del año pasado nos acercamos al Programa de Emprendedores de la Secretaría de Economía (SE), elaboramos un estudio de factibilidad, lo presentamos y logramos obtener apoyo económico para lanzar nuestra propia incubadora. El compromiso que adquirimos con la SE fue la creación de al menos ocho empresas de alta tecnología durante el primer año de operación.

¿Qué es una empresa de alta tecnología?
Es una empresa cuyos productos o servicios derivan de procesos en los que se usa una tecnología avanzada, como pueden ser la informática, la biotecnología o los métodos alternativos de uso de energía. Son empresas complejas, pues muchas veces los procesos tecnológicos no han madurado; son procesos que están por probar su valor en el mercado.

Nos enfocamos en eso, pues la UNAM tiene una gran capacidad de investigación. La reacción de la comunidad ha sido muy positiva: cerca de 50 solicitudes de ingreso a la incubadora. Pudimos darnos el lujo de ser selectivos en la primera convocatoria. Ya seleccionamos los primeros nueve proyectos.

¿Me puedes hablar un poco de ellos?
Tenemos un proyecto de un egresado que es un sistema de tratamiento de aguas residuales con un método biológico. El emprendedor desarrolló este sistema y por su cuenta solicitó una patente que ya le fue concedida. Ahora lo que necesita es desarrollar sus capacidades empresariales para poder generar un modelo de negocio y poderse expandir.

Tenemos otro caso de un grupo de investigación que desarrolló sistemas electrónicos para apoyar la enseñanza de la ciencia en las instituciones de educación media. Es un concepto que permite llevar a cabo las prácticas de enseñanza de la ciencia utilizando simuladores para diferentes materias, acoplable a computadoras comerciales. Además está completamente apegado a los programas de la SEP. Los productos tienen un diseño industrial bastante atractivo.
 

Los investigadores crearon su empresa y están participando en licitaciones para vender los equipos. La expectativa es bastante buena: pasar a ser proveedores de escuelas privadas y públicas, a partir de un desarrollo realizado en la UNAM. La propiedad intelectual le pertenece a la UNAM y ésta firmó un convenio de licenciamiento con sus propios investigadores; ahora ellos son empresarios privados.
 


¿Puedes hablarme un poco más de ese salto? ¿Cómo te ayuda Innova UNAM a darlo?
Cada caso es distinto, pero el proceso comienza al identificar las capacidades que tiene el emprendedor para hacer negocios. Muchos de ellos tienen una idea, pero no un modelo de negocio; no saben bien qué van a vender, ni por qué van a cobrar.

Avanzamos con ellos en la estructuración de un plan de negocios que incluye la evaluación del mercado y de la competencia; conocer los precios a los que se podrían vender los productos y su forma de comercialización. Luego trabajamos en “empaquetar” la tecnología para cumplir con las expectativas de un consumidor -- muchas veces eso trae requisitos técnicos que aún no han sido cubiertos. Y por supuesto, definimos cómo vamos a producir las cantidades que el mercado demandará.

Definimos también la manera cómo se va a empacar el producto para que se mantenga en buen estado en el anaquel; el registro de la autoridad sanitaria y pasos que hay que cumplir.

Con toda esa información hacemos un plan de acción para formar un negocio viable. Algo que concluimos en prácticamente todos los casos, es que se necesitará financiamiento adicional. Innova UNAM busca ser un puente entre el posible inversionista y el emprendedor.

Estamos acreditados como organismo intermedio ante el Fondo Pyme de la SE y nos inscribimos a círculos de inversionistas como Angel Ventures México. Además firmamos un convenio de colaboración con el TEC de Monterrey; ellos tienen mucha experiencia en la incubación de empresas.

Ahora tienen nueve proyectos que están incubando, pero ¿qué pasa con los que no fueron seleccionados en esa primera etapa?
Ya nos estamos acercando a ellos, pero obviamente en paralelo tenemos que buscar el que agencias como la SE nos den más recursos para la siguiente camada… 

¿Qué pasa quienes no son parte de la comunidad universitaria?
La respuesta que le damos a la gente es que busque que alguno de sus socios sea de la comunidad universitaria. Pero también hay la posibilidad de que la nueva empresa haga alguna suerte de colaboración con la UNAM que le permita ingresar a nuestro esquema de incubación. Tenemos mucha apertura.

¿Hay algún costo para quien presenta la idea?
Sólo estamos cobrando cuando la empresa o el emprendedor ocupan un espacio físico; una renta simbólica.

En caso de que el proyecto se incube, salga al mercado y tenga éxito comercial, ¿ustedes reciben algo?
Si la tecnología de partida es propiedad de la UNAM, nos pagarían regalías de lo que vendan.

¿Qué documentación debe presentar un emprendedor para que consideren su proyecto?
Tiene que entregarnos una documentación básica: una descripción del producto que nos denote una primera idea de cuál es el mercado en el que se puede vender. No estoy hablando de un estudio de mercado, solamente de una breve descripción de esto.

Que nos hable de la propiedad de la tecnología para que nosotros identifiquemos qué es lo que vamos a tener que hacer. Si la empresa cuenta ya con un registro, si ya está dada de alta y ya tiene RFC, o bien es una empresa que hay que crear. Y para las empresas de académicos de la UNAM, les pedimos que el director de la entidad académica esté al tanto y los apoye.

¿Dónde pueden pedir mayores informes los interesados?
Hay que dirigirse a Innova UNAM. La persona que les puede dar más informes es la licenciada Flor Escalante (florel@unam.mx), Gerente de Innova UNAM en el teléfono 56585650 Ext. 233. También pueden visitar la página http://vinculacion.org.mx/

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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