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6 fuentes de ideas para tu empresa

Si estás buscando soluciones e ideas frescas para tu negocio, te decimos en qué tipo de personas y medios las puedes encontrar.
6 fuentes de ideas para tu empresa
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
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Si estás buscando ideas frescas que impulsen el crecimiento de tu empresa, nuevas soluciones a tus problemas o estrategias innovadoras que te ayuden a posicionarte en el mercado recuerda que no estás solo.

No esperes a que se te “prenda el foco” y que automáticamente generes cientos de ideas por ti mismo. Existen muchas personas a tu alrededor -dentro y fuera de tu organización- que pueden darle una visión diferente a tu empresa, generar nuevas ideas y encontrar áreas de oportunidad que tú no habías identificado.

Te compartimos cinco fuentes que puedes consultar y que te aportarán ideas en beneficio de tu negocio:

1. Empleados y colaboradores

Nadie conoce mejor una empresa que quienes diariamente trabajan en ella. Por ello, es importante que crees un ambiente de participación y colaboración donde todos los empleados aporten ideas y soluciones. Y lo más importante: donde sientan la confianza de expresarlas.

Una recomendación es que contrates a personas con diferentes perfiles; de distintas edades, niveles socioeconómicos, culturas y áreas de profesionalismo. Crea reuniones periódicas que tengan como única finalidad el ser una “lluvia de ideas” donde todos participan y  comentan; a éstas invita a personas pertenecientes a distintas áreas.

Es muy importante que establezcas una cultura de innovación donde constantemente se propongan e implementen cambios. Presta especial atención a la decoración y disposición de tus oficinas: evita que tus instalaciones sean demasiado aburridas o tradicionales. Tanto el ambiente físico como el anímico deben invitar a la creatividad y a la generación de ideas.

Si cuentas con colaboradores externos -que no laboren directamente contigo- es importante que constantemente te pongas en contacto con ellos y les pidas su opinión sobre cómo mejorar tu empresa, así como propuestas de crecimiento. Ellos aportarán ideas y soluciones frescas, con una visión desde fuera de la misma compañía.    

2. Tus clientes

Pedirles directamente a tus clientes que te den sus ideas, sugerencias e incluso quejas puede ser una de las estrategias más efectivas. Escuchar a los clientes te permitirá darles lo que realmente quieren.

Pídeles abiertamente que respondan encuestas –online o físicas- que incluyan preguntas abiertas o área de sugerencias y que participen en focus groups (sesiones grupales).  Te sorprenderá la cantidad de ideas que podrás obtener de sus comentarios y retroalimentación.  En Procter & Gamble ésta ha sido el origen de muchos de sus productos.

Una tendencia que ha cobrado fuerza en los últimos tiempos es el crowdsourcing. Ésta consiste en dialogar con los seguidores de una marca (en especial en redes sociales) para que suministren alternativas creativas ante problemas reales de la empresa, a cambio de una recompensa. Lo mejor es que esta estrategia es de bajo costo y te ayudará a encontrar talento y nuevas ideas para tu empresa.

3. Coach ejecutivo

Un coach ejecutivo es una persona con experiencia que integras a tu equipo (por lo general, a lo largo de algunas semanas) con la intención de que te ayude a resolver problemas, potenciar tu crecimiento o detectar áreas de oportunidad.

Este tipo de asesoría le facilita al emprendedor mejorar sus habilidades empresariales y lo más importante: obtener nuevas ideas y una visión no viciada del negocio.

Es cierto: como dueño, tú eres quien mejor conoce su empresa. Sin embargo, el papel de esta figura es otorgar retroalimentación y evitar la “miopía” común que ciega a los empresarios. Dejarte guiar por un coach empresarial no sólo mejorará tu desempeño, sino también te ofrecerá la experiencia y los conocimientos de alguien que ha trabajado con muchos CEOs -de todo tipo- y que puede resultar en la generación de buenas ideas que ayuden a crecer y expandir tu negocio.

4. Internet y las redes sociales

Internet es una gran e inagotable fuente de información. En la Web encontrarás diversos sitios, blogs y plataformas donde personas de diferentes perfiles y nacionalidades comparten información.

Por eso, es recomendable que te mantengas actualizado y que consultes diariamente las notas y los posts en diferentes lugares. Suscríbete a los newsletters o al servicio de RSS de diversos sitios y participa en foros de discusión. Dentro de éstos podrás pedir la opinión de los usuarios acerca de un problema o de un producto o servicio y recibirás diversas ideas y comentarios.

Las redes sociales son otra notable fuente de nuevas ideas. En ellas no sólo puedes encontrar a gente con intereses comunes, sino también puedes hacer consultas y concursos masivos y conocer las tendencias del momento.

Pero, sin duda, una de las mayores ventajas en social media es que tendrás una audiencia cautiva, de calidad y dispuesta a participar. Antes de lanzar un producto o cuando estés diseñando una estrategia de promoción o una idea para expandir tu negocio, pídeles a tus seguidores su opinión. Por lo general estarán gustosos de apoyarte y te entregarán grandes ideas que pueden revolucionar tu negocio. En Facebook una opción es hacer sencillas encuestas (Facebook polls) o dejar una pregunta abierta en el muro de tu página de fans; en Twitter puedes usar hashtags y en Google Plus abrir una discusión.  

5. Networking

Si tu empresa está atravesando una crisis de creatividad o problemas de liquidez, una opción es asociarte con alguien o establecer alianzas estratégicas.

Cuando estés buscando un socio es muy importante que evalúes a detalle el perfil de la persona que necesitas. No se trata sólo de asociarte con un amigo o un familiar, sino de establecer una relación beneficiosa para tu empresa. Contacta a alguien que tenga características y habilidades distintas a las tuyas. Es recomendable que no te asocies con un “mini-yo”, es decir, una persona que sea idéntica a ti, puesto que de la diversidad podrás obtener ideas más innovadoras y encontrar oportunidades y amenazas donde tú no lo hubieras imaginado.

Para cualquier emprendedor, el networking es una estrategia necesaria para conocer socios, establecer alianzas y generar grandes ideas. Es importante que periódicamente asistas a eventos relacionados con tu giro e identifiques a los influenciadores y expertos en tu industria y les pidas su opinión acerca de tu producto o servicio. Seguramente te proporcionarán información valiosa y te mostrarán áreas de mejora, así como los puntos fuertes y débiles de tu proyecto.

6. Amigos y familiares

Aunque pareciera una opción obvia o poco profesional, en las personas más cercanas a ti puedes encontrar buenas ideas para mejorar tu negocio.

Existen dos factores destacables de preguntarle a tus allegados: confianza y diversidad. Es decir, tanto en tu familia como en tu círculo de amistades seguramente hay personas de distintas edades, personalidades y profesiones, que tendrán la confianza de decirte la verdad acerca de lo que piensan de tus productos o servicios.

Recuerda que puedes aprender de todas las personas y que las ideas más revolucionarias pueden surgir de la menos esperada.
 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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