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MyCoffeeBox: Sentido social con olor a café

Mediante un sistema de membresías online, esta startup entrega a domicilio café orgánico chiapaneco de pequeños productores.
MyCoffeeBox: Sentido social con olor a café
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Todo empezó en la primera edición de Startup Weekend en Chiapas, que tuvo lugar el pasado mes de febrero. Luis Miguel Coutiño, quien se dedicaba a las ventas y siempre había tenido vena emprendedora, se inscribió junto con su esposa Berenice Ruiz “por mera curiosidad” a este evento de 54 horas de duración.

El reto era originar un proyecto que ofreciera una solución a un problema local pero que tuviera un sentido global. “Sabía de negocios y de café, por lo que decidí emprender a partir de ello”, dice Luis Miguel. Fue así como surgió MyCoffeeBox, un sistema de membresías online para los amantes de café, donde el cliente recibe una caja con 500 gramos de productos orgánicos. De esta manera, los suscriptores a este “club” pueden probar cada mes distintos cafés -molido o en grano- elaborados por pequeños productores por $149 pesos.

Este modelo está dirigido no sólo a los conocedores y apasionados de esta bebida aromática, sino también a los consumidores responsables que impulsan las prácticas de comercio justo. “La idea es empoderar a los productores a vender el producto final (café tostado). Nosotros sólo somos el envío, ellos son los verdaderos artesanos”, afirma Coutiño. Y es que de acuerdo con el emprendedor, MyCoffeeBox puede ayudar a cerca de 5,800 familias del sureste mexicano a vender su café a un mejor precio, lo que les permite ganar entre dos y tres veces más dinero.

No obstante, la calidad es la bandera de esta startup. Para elegir los mejores granos cuentan con el apoyo de Víctor Salas, catador certificado, quien les recomienda qué tipo de producto enviar. “Así se asegura que sea café orgánico, de altura y gourmet”, sostiene el empresario. Actualmente trabajan con seis cooperativas de la Reserva de la Biosfera El Triunfo, ubicada en la entidad chiapaneca, aunque tienen planes a futuro de vender productos de otros estados como Veracruz, Oaxaca y Puebla.

Construyendo una startup

Cuando Luis Miguel y Berenice participaron en Startup Weekend (donde obtuvieron el primer lugar), su equipo estaba conformado por siete personas. Sin embargo, a la fecha sólo él y Bere, quien tenía experiencia en la capacitación de organizaciones cafetaleras, permanecen al frente de MyCoffeeBox. “Nosotros lo veíamos como una oportunidad para vivir”, afirma el joven empresario.

Iniciar un negocio como pareja es parte importante del proceso. “Ha sido también una aventura como esposos”, asegura. Pero no todo es miel sobre hojuelas. En los primeros días de la startup pasaron varias noches en vela aprendiendo de temas como administración y redes sociales, y además tuvieron que invertir sus ahorros -principalmente destinados a su viaje de primer aniversario- para poder arrancar.

Hace un par de meses, Santiago Zavala, partner de 500 Startups -el fondo de capital semilla más activo del mundo-, los invitó a un nueva generación de aceleración para empresas en etapa temprana. Los emprendedores no lo pensaron dos veces: renunciaron a sus trabajos en Chiapas para instalarse en el Distrito Federal, donde opera desde hace unas semanas 500 Startups Mexico City en la colonia Roma.

En este programa han recibido  una serie de asesorías y mentorías, así como una inversión inicial de $315,000 pesos para mejorar y potenciar su modelo de negocio. “Con las ilusiones que tenemos como pareja más la excelente asesoría estamos haciendo posible este sueño”, afirma Luis Miguel.

Haber tomado el riesgo de dejar su hogar y sus empleos no fue una decisión fácil, pero a la fecha los “sacrificios comunes de ser emprendedor”-como los define el chiapaneco- han rendido frutos. A sólo unos meses de arrancar el proyecto, han vendido más de 200 cajas a 22 estados de la República (siendo los capitalinos sus mayores clientes) y a otros países como Estados Unidos, Argentina y Francia.

Aunque aún les falta mucho camino por recorrer, Luis Miguel confía en que el sistema de suscripciones online de MyCoffeeBox puede cambiar la industria del café -especialmente las condiciones de los productores- llevándolo, como dice su eslogan, ‘del cafetal a tu casa’.

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