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5 lecciones de mi primer trabajo

Un empresario comparte las enseñanzas que obtuvo como empleado en una tienda de retail cuando era joven y que hoy son parte de su vida.
5 lecciones de mi primer trabajo
Crédito: Depositphotos.com
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Últimamente he interactuado mucho con talento joven, y me ha hecho sentir nostálgico de cuando tenía esa edad. Es una época emocionante de nuestras vidas cuando apenas estamos empezando y todo es nuevo. Es un sentimiento increíble el tener toda tu vida y carrera por adelante.

Cuando estaba en la preparatoria tuve mi primer trabajo en la tienda departamental JCPenney. Empecé en el departamento de catálogos y luego subí (literal y figurativamente) al departamento de hombres. El Catálogo de JCPenney era algo importante en aquel entonces y definitivamente ayudó a modelar quien soy actualmente.

De muchas formas, aprendí más en mi primer empleo que a lo largo de mi carrera. De hecho, aprendí algunas lecciones fundamentales de la vida y los negocios que han permanecido conmigo desde entonces. Les comparto las cinco más importantes:

1. Haz del servicio al cliente la prioridad
Probablemente es lo más importante. Aprendí el valor de un buen servicio al cliente, y cómo las relaciones que construyes con los clientes pueden ayudarte a crecer tu negocio y hacerlo más divertido. Aprendí a reír con mis clientes, a escuchar sus historias e inspirarles la confianza de que iba a cuidar de ellos. Estas emociones son casi iguales hoy en día.

También aprendí a interactuar con los clientes, independientemente de su perfil y preocupaciones. Saber adaptarse a cada situación es una lección de vida que llevo conmigo todavía hoy.

2. Sé sensible al resolver conflictos
No creerías las cosas que las personas devuelven en una tienda de retail: vestidos que claramente han sido usados y cortinas que ya perdieron el color por el sol, por poner algunos ejemplos. Aprendí a resolver conflictos de una forma que mantuviera la conversación cordial y ayudara a las personas a aceptar la palabra “no”.

3. Integra las comunicaciones on y off line
Aunque esta experiencia fue mucho antes a la época digital, de cierta forma aprendí las bases de integrar distintas partes del negocio y la comunicación, trabajando simultáneamente en el call center, atención personalizada y ventas por catálogo.

El arte de integrar mantenía todo unido, bajo una misma marca y una misma experiencia, siendo un embajador de la marca en cada punto, que es exactamente lo que hoy enseño.

4. La apariencia importa
También hice algo de modelaje en aquel entonces. Aprendí rápidamente que la forma en que te vistes produce una impresión duradera en las personas y afecta directamente cómo te tratarán. Me vestía un poco más agrandado para mi edad, pero manteniendo la frescura. Ahora probablemente me visto como alguien más joven, pero aún intento conservar la frescura.

5. Sé tu propia marca
Aunque no lo llamaba así en aquel entonces, estaba lanzando mi propia marca personal y determinando qué quería de mi carrera, basándome en lo que me gustaba y para lo que era bueno. Aprendí a ser fiel a ello y a mantenerme en un camino consistente para que sucediera. Mi “marca” se estaba formando y sigue siendo consistente en la actualidad.  

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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