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Negocio con mucha vitamina

5aDay posicionó su marca de suplementos alimenticios en todo México, con un producto innovador, un empaque atractivo y una estrategia de ventas.
Negocio con mucha vitamina
Crédito: Depositphotos.com
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Cada empaque de comida chatarra de los millones vendidos en México lleva impresa una leyenda que quizá tiene uno de los niveles más altos de recordación entre el público. Esto porque además se repite constantemente en los comerciales de alimentos procesados: “Come frutas y verduras”. Sin embargo, también es una de las recomendaciones nutricionales más ignoradas en el país. En realidad, “sólo dos de cada 10 mexicanos las consumen”, señala Pelayo Rodríguez, fundador de 5aDay.

Esta empresa nació con la misión de ofrecer suplementos alimenticios que ayuden a cubrir ese déficit nutrimental. Para lograr su misión, el emprendedor desarrolló un suplemento comercializado bajo el mismo nombre que combina frutas y verduras pulverizadas. El producto proporciona fibras, vitaminas y antioxidantes y está empacado en un sobre para que el consumidor sólo tenga que disolver su contenido en agua.

Una dieta adecuada no es el fuerte de los mexicanos. De hecho, nuestro país acaba de recibir el nada honroso primer lugar mundial en obesidad y cada año se venden $700,000 millones en productos chatarra en territorio nacional –monto equivalente a la inversión sexenal de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) en materia de telecomunicaciones–. Pese a este contexto, Pelayo arrancó 5aDay para subirse a la ola de bienestar que cada día gana más adeptos por parte de la población preocupada por su salud.

La idea surgió cuando el joven empresario charlaba con uno de sus ahora socios, a quien un doctor le había prescrito la ingesta de verduras y frutas. “Pero a mí no me gusta comerlas”, le decía a Pelayo, quien por cierto tampoco se confiesa amante de ellas. El emprendedor vio ahí una oportunidad de negocios.

Manos a la fórmula

El consumo mínimo recomendado de estos alimentos es de 400 gramos diarios y lo ideal es comer cinco porciones de diferente color (verde, rojo, amarillo o naranja, azul o morado y blanco). Así, se obtiene una gama completa de los beneficios que ofrece el reino vegetal para la salud del ser humano. Esta forma de combinar frutas y verduras se conoce como “la dieta de los cinco colores”.

Con ello en mente y $300,000 (como inversión inicial), Pelayo se dio a la tarea de desarrollar un producto cuya oferta de valor combinara salud y conveniencia. Uno de sus mayores retos fue el perfeccionamiento de la fórmula, en sociedad con un laboratorio, ya que además de establecer las propiedades de la mezcla y qué alimentos había que combinar, era necesario encontrar un sabor adecuado en términos comerciales.

El resultado de año y medio de investigación y desarrollo se dio a través de una combinación en polvo insólita: fresa, kiwi, zanahoria, arándano y chayote, con sus respectivas propiedades. Por ejemplo, la zanahoria aporta entre varios elementos vitamina B6 y carotenos, que el organismo convierte en vitamina A; mientras que el kiwi contribuye con vitamina C y fibra, entre otras cosas. “No existe otro producto con esos beneficios en México”, asegura el emprendedor.

Otro reto fue buscar –en calidad de startup– a proveedores para el material de empaque. El sobre, formato de venta de 5aDay, normalmente requiere de volúmenes inmensos para interesar al fabricante y justificar un costo competitivo. Por lo que Pelayo tuvo que hacer una labor de convencimiento y pagar un sobreprecio al principio para conseguir los volúmenes requeridos. Al final, ganó esa apuesta: “en el año que llevamos en el mercado, conseguimos llegar al objetivo trazado en cuanto a costos y márgenes”, asegura.

La respuesta del público ha sido positiva, pues el producto salió al mercado en junio de 2012 y en los últimos seis meses incrementó su distribución de 30 a 1,600 puntos de venta en todo el país. Esto incluye a cadenas como Comercial Mexicana, Costco, Chedraui Selecto, Office Max, Farmacias del Ahorro, HEB, 7 Eleven y Martí (estas dos últimas en el DF y área metropolitana). “Otro segmento que consideramos importantísimo es la gente que hace deporte, debido a que es un consumidor ideal para este tipo de productos”, aclara el empresario. De hecho, parte de sus esfuerzos de marketing están enfocados en estar presentes en carreras deportivas.

Se puede decir que este emprendimiento apenas está despegando. “El negocio es completamente escalable y el tamaño del mercado es bestial”, asegura Alejandro Diez Barroso, administrador de Dila Capital, un fondo de capital emprendedor con un enfoque de coinversión que invierte entre US$250,000 y US$750,000 en empresas de alto potencial, y que recientemente adquirió el 30% de 5aDay.

Con los recursos de esta inversión, la compañía fundada por Pelayo se encuentra ampliando su portafolio de productos. Su más reciente lanzamiento se llama C-Boost, un complemento 100% natural cuya principal función es aportar vitamina C y está adicionado con vitamina B, electrolitos, antioxidantes, nutrientes y aminoácidos. Igualmente, continuará sus esfuerzos de mercadotecnia para seguir educando al mercado.