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Lab4U, la ciencia en manos de todos

Conoce el proyecto de una emprendedora chilena cuya misión es democratizar el estudio de la ciencia.
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Aun cuando la ciencia y la investigación tienen tanta importancia en nuestras vidas cotidianas e incluso en el desarrollo de nuestros países, hoy día existen muchísimos jóvenes que no tienen acceso a ellas.

Las clases de laboratorio en la secundaria y preparatoria a veces parecían espacios más recreativos que académicos (qué, ¿no recuerdas cómo quemabas tu pluma con el mechero de Bunsen?). Sin embargo, nos acercaban a la ciencia de forma práctica e incluso divertida, despertando en muchos de nosotros un interés por conocer más acerca de esta disciplina.

Desafortunadamente, debido a la falta de recursos económicos, muchos colegios –especialmente los públicos– carecen de equipo de laboratorio. Esto provoca que miles de estudiantes sólo pueden acercarse a la ciencia a través de las palabras plasmadas en un libro de texto.

Pero esta premisa está por cambiar. O cuando menos esa es la intención de Komal Dadlani, una emprendedora chilena de raíces indias que decidió crear Lab4U, un sistema que acerca la ciencia a los jóvenes de manera sencilla y accesible.

Lab4U no consiste de ninguna manera en un laboratorio estilo “Mi Alegría”. No obstante, sí se vale de una herramienta básica, que muchos de nosotros cargamos en el bolsillo: un smartphone.

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Los teléfonos celulares actuales cuentan con un equipo similar al del laboratorio de una escuela promedio (sin el mechero, por supuesto): sensores, acelerómetro, magnetómetro, cámara y GPS, entre otros. 

Al igual que algunos de los mejores emprendedores, Komal encontró una oportunidad que todos hemos tenido frente a nuestras narices: convirtió lo que tú y yo usamos para jugar Angry Birds en una herramienta que puede formar a los próximos grandes científicos.

Lab4U se aceleró en un desafío de innovación de la plataforma Socialab, y hoy tiene tres productos principales: Lab4physics, Lab4MicroWorld y SpectroCell.

SpectroCell, por ejemplo, permite calcular la concentración de una solución química con la cámara de tu celular, y Lab4MicroWorld convierte el celular en un microscopio con el que los estudiantes pueden observar los objetos con un aumento de hasta 40 veces.

¿Te imaginas lo que pueden ahorrar los colegios con estas innovaciones? Tan sólo un acelerómetro puede costar hasta 280 dólares. Pero, mucho más allá del beneficio monetario, el impacto que puede tener este sistema en los niños no tiene límites.

“Creemos que la ciencia puede cambiar la humanidad. No bastan personas con buenas intenciones,” dijo Komal en entrevista para Disruptivo, mientras explicaba que su misión era democratizar la ciencia.




Hoy día, mientras que en Japón hay más de cinco mil investigadores por cada millón de habitantes, en América Latina hay sólo 503. No podemos seguir hablando de innovación o de la construcción del futuro sin hacer un verdadero esfuerzo por que más jóvenes se involucren y se desarrollen en los diferentes campos de la ciencia.

Seguramente habrá quien piense que estos números reflejan apatía y falta de interés de los jóvenes con respecto a la ciencia. Pero eso no es del todo cierto: por ejemplo, el año pasado más de ocho mil personas asistieron a la visita de Beakman, el famoso científico de la televisión de los años noventa.

¿Qué pasaría si los niños de hoy tuvieran la oportunidad no sólo de ver un programa como el de Beakman, sino también de involucrarse con la ciencia desde su casa y escuela? Estoy seguro que con Lab4U, en algunos años, conoceremos la respuesta.

Escucha la entrevista de Komal Dadlani en Disruptivo y sigue el trabajo de Lab4U. Y por supuesto, sigamos conversando de emprendedores en Twitter @delcerrojuan.

Disruptivo No. 51 - Lab 4 U. by Podcastería on Mixcloud

 

Juan Del Cerro es emprendedor, promotor y entusiasta del emprendimiento social, Director Ejecutivo de Socialab México y conductor de Disruptivo.

     @delcerrojuan