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La app mexicana que te ayuda a ahorrar e irá a París

Zaveapp es la única app financiera que representará a México en el Paris Fintech Forum
La app mexicana que te ayuda a ahorrar e irá a París
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
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Hace tres años, Octavio Novelo desempolvó una idea que le surgió en la universidad para promover el ahorro voluntario para el Afore, la recicló y fundó Zaveapp, una aplicación que permite ahorrar combinando dos conceptos: el tradicional 'cochinito' y el redondeo de las tiendas de autoservicio. Hoy, esta es la única app móvil de América Latina que participará en el Paris Fintech Forum, el evento de servicios financieros con tecnología más grande en Europa.

La app, que permite cumplir a corto plazo las metas financieras de sus usuarios al redondear un mínimo de 5 pesos en cada transacción digital, fue seleccionada de cientos de proyectos financieros para participar en dicho evento. Además, Novelo será uno de los 160 speakers que compartirán su modelo de negocio y su experiencia como emprendedor.

Para el director general de Zaveapp “es muy útil conocer a otras empresas fintech de otras partes del mundo, especialmente de Europa, Estados Unidos y Asia”. Pues en dichas regiones el mercado está más avanzado, pues pese a que en América Latina hay una oportunidad más grande de negocio, aún se necesita afinar algunos componentes necesarios en la industria, como la regulación, las tasas, los descuentos para procesar pagos y la prevención de fraudes.

Una idea reciclada que funcionó

El perfeccionamiento de Zaveapp tardó un año y medio, comparte Novelo, pues la idea inicial le vino a la mente en una época en la que aún no existían los smartphones y la única forma de redondear era usando un voucher. En ese entonces, el emprendedor tocó las puertas de algunos bancos para venderles el proyecto, sin éxito.

Así que decidió trabajar la iniciativa por su propia cuenta para cualquier usuario de cualquier banco. Al principio el objetivo era ofrecer el servicio en Estados Unidos porque es un mercado más sofisticado y había mayor adopción en la población.

Novelo presentó su idea en incubadoras y aceleradoras de Estados Unidos y en Inglaterra y fue así como logró que Zaveapp fuera finalista en la aceleradora de startups Wayra UK, aunque no fueron seleccionados.

“Llegamos a México y con el feedback que obtuvimos en un periodo de 6 meses aplicamos en México y tuvimos apoyo de Wayra México, la aceleradora de Telefónica, y con apoyo del Inadem empezamos a desarrollar el proyecto en forma y de tiempo completo”, expresa el egresado de finanzas del InstitutoTecnológico Autónomo de México (ITAM).

A los 100 mil dólares con los que Wayra apoyó el proyecto se sumaron otros 330 mil dólares provenientes de una ronda de capital semilla con inversionistas ángeles. Así fue como arrancó la inversión de Zaveapp que ya cuenta con 25 mil usuarios en México y para 2017, dice Novelo, esperan alcanzar los 100 mil.

Más allá de París

Además de participar en la segunda edición del Paris Fintech Forum, el próximo 25 y 26 de enero, este año tienen el objetivo de llegar a la Unión Europea y después en América Latina. El director de Zaveapp adelanta que a finales de 2017 la app estará disponible en cinco idiomas: español, inglés, francés, italiano y griego.

Novelo quiere incursionar al mercado europeo porque asegura que “es la región del mundo que tiene una regulación más avanzada en cuanto a Fintech y la más amigable, esto es muy positivo en términos de confianza y de adopción de los usuarios”.

El fin último de Novelo es que Zaveapp sea “la aplicación creada por talento mexicano utilizada por miles de personas en muchos países del mundo”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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