Emprendedores sociales

5 consejos de un veterano de Silicon Valley para impulsar tu startup social

Steve White ha asesorado varias startups sociales en Silicon Valley que están cambiando el mundo, el experto confía que en México se vive el principio de algo grandioso en este ámbito y comparte algunos consejos.
5 consejos de un veterano de Silicon Valley para impulsar tu startup social
Crédito: DepositPhotos
Entrepreneur Staff
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Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, ha dedicado 99% de su red personal a apoyar a los emprendedores sociales, no por caridad sino porque cree que es el tipo de inversión correcta. Como él, hay otros inversionistas que están en el esquema de blended capital, que no sólo destinan recursos en términos puramente económicos, sino también en justicia social, asegura Steve White, un veterano de Silicon Valley y socio honorario del Miller Center para emprendimiento social.

Silicon Valley tiene una historia marcada por la innovación tecnológica y emprendimientos fundados por venture capital y, ahora en el presente, ahí se están buscando las próximas oportunidades para hacer negocios, dice White. Otro ejemplo es Pierre Omidyar, el fundador de eBay, que destina fondos para emprendedores sociales.

Así es la filosofía actual de Silicon Valley. “Las personas están muy abiertas a compartir su conocimiento y su tecnología, porque saben que al hacerlo tú puedes tener una mejor idea”, recalca White, en entrevista con Entrepreneur en Español, en el marco del Festival de Emprendimiento Social Transformador (FEST) en el Tecnológico de Monterrey.

Desde su experiencia en financiamiento como ángel inversionista, y en la creación de modelos de negocio innovadores, White revela algunos secretos para impulsar un proyecto social.

1. Entiende la cultura de los individuos a los que vas a servir

Los emprendedores sociales no sólo tienen que entender el problema y la solución, sino también la cultura y a la gente a la que van a ayudar. White está convencido de que en muchos casos la gente piensa que sus productos o servicios serán adoptados simplemente porque las comunidades viven en pobreza, pero hay que entender que la pobreza es uno de los componentes de la ecuación; el cambio de comportamiento es más importante en todos los casos.

2. Escoge el tipo de capital correcto

Otro componente para que un emprendimiento social funcione es escoger qué tipo de capital puede desarrollar a la empresa. Hoy “la gente está buscando oportunidades en inversiones de impacto como una parte de diversificación de su portafolio”, afirma White, que ha asesorado a ejecutivos y emprendedores sociales a través del Global Social Benefit Institute (GSBI) de la Universidad de Santa Clara en California. 

El emprendedor debe articular sus requerimientos de inversión de tal manera que sepa cuánto dinero necesito, qué cantidad, qué tipo de inversión, cómo va a usar esos fondos y finalmente cuál es el retorno, aconseja el veterano de Silicon Valley.

3. Ten claro el impacto de tu proyecto

Para que un inversionista inyecte capital a un emprendimiento social, “primero ve el impacto, ¿qué estás haciendo para mejorar el cuidado de la salud?, ¿estás intentando limpiar el agua?, ¿estás probando darle electricidad a un área en pobreza?, ¿ayudas a la educación de los niños?, ¿apoyas a las mujeres?”, recalca White.

En este paso hay que entender el problema profundamente para así comunicar a los inversionistas lo irresistible del proyecto para resolverlo.

4. Diseña un modelo de negocio rentable

El consejo del experto es tener un modelo de negocio con una propuesta de valor que muestre que puede crecer y que se puede expandir el impacto en otros lugares.

“Si puedes construir un modelo de negocio capaz de generar una razonable cantidad de ingresos y flujo de efectivo positivo conseguirás el instrumento de inversión que tu proyecto necesita y tenga retorno para los inversionistas”, recomienda White.

5. Especifica el retorno de inversión

La segunda cosa en la que se fija un inversionista es en si el modelo de negocio es viable, es decir, que sea capaz de entregar los servicios y productos de una manera eficiente y producir un retorno que sea el suficiente para reinvertir más.

No todo el retorno tiene que ser financiero, algunos inversionistas se fijan sólo en que el proyecto sea altruista, esto es el blended capital, el cual es una herramienta poderosa para los emprendedores sociales.

“Si vas a una fondeadora, o a otra institución, y dices: Dame 100,000 dólares para mejorar la vida de 5 millones de personas y en cinco años te devuelvo tus 100,000 dólares. ¿Suena a un buen negocio? Para muchos inversionistas es un gran trato”.

White, que es parte de la generación baby boomer, cree que los millennials y centennials tienen la oportunidad de usar el emprendimiento como una herramienta para cambiar el mundo. México, concretamente, es un buen lugar para el emprendimiento social.

“Veo mucha energía alrededor, universidades apoyándolo, gente joven interesada en trabajar en esto. Veo apoyo internacional de las embajadas e inversionistas de impacto que reconocen que México es un buen lugar para invertir, es el principio de algo grandioso”, confía el experto de Silicon Valley.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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